Johnston: Warum Travis Dermott sich entschieden hat, das Pride-Bar-Verbot der NHL anzufechten, und warum er es vorerst fallen ließ

Wenn Travis Dermott am Dienstagabend in Los Angeles das Eis betritt, plant er, dies ohne das Pride-Band zu tun, das den Verteidiger der Arizona Coyotes am Wochenende mitten in eines der umstrittensten Themen der NHL katapultierte.

„Ich denke, ein Spiel hat wahrscheinlich genug Aufsehen erregt und genug Aufmerksamkeit erregt“, sagte Dermott. Der Athlet An Montag Nacht.

Dabei geht es aber nicht darum, den 26-Jährigen zum Schweigen zu bringen oder abzuschrecken.

nicht genau.

Ungefähr 48 Stunden nachdem er am Samstagnachmittag unter Missachtung der neuen NHL-Regel, die es Spielern verbietet, „Problemmeldungen“ auf ihrer Ausrüstung anzubringen, Schlittschuh lief, indem er Pride-Klebeband um den Schaft seines Warrior-Schlägers wickelte, war Dermott von niemandem direkt kontaktiert worden. Ligafunktionäre.

Angesichts der Gelegenheit, die enorme Berichterstattung und Aufmerksamkeit zu beurteilen, die sein Handeln als LGBTQ+-Verbündeter erhalten hat, und mit etwas Zeit, darüber nachzudenken, wie er Mitglieder der Coyotes-Organisation in eine missliche Lage gebracht hat, glaubt er, dass sein Standpunkt effektiv dargelegt wurde . .

Und es gibt für ihn noch andere Möglichkeiten, dies auch weiterhin zu erreichen.

„Der Krieg ist noch nicht vorbei. Auf keinen Fall, auf keinen Fall“, sagte Dermot. „Man möchte nicht komplett zurücktreten und reden, wenn so etwas passiert, aber man muss den richtigen Plan finden, um ihn anzugreifen.“

„Wo man seine Organisation unterstützt und sie nicht schlecht aussehen lässt, und man will der Liga nicht auf die Füße treten und wirklich einen Streit mit ihnen beginnen, ihnen aber trotzdem sagen, dass ich diese Dinge für wichtig halte.“

Dermott beriet sich nicht mit dem Management, dem Trainerstab oder einem seiner Kollegen, bevor er kurz vor einem 2:1-Sieg über die Anaheim Ducks in der Mollet Arena regenbogenfarbenes Klebeband um den Schaft seines Schlägers wickelte.

Es ist eine Übung, die er seit seiner Zeit in der AHL regelmäßig befolgt, und der einzige Grund, warum es bis zum fünften Spiel der Arizona-Saison dauerte, bis er das Band wieder benutzte, ist, dass er auf eine neue Lieferung wartete, nachdem er in der Nebensaison seine vorherige Lieferung verlegt hatte. Umzug aus Vancouver.

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Dermott war sich der neuen NHL-Bestimmungen bewusst, hielt es jedoch für wichtig, weiterhin Unterstützung für eine Sache und eine Gemeinschaft zu zeigen, die ihm am Herzen liegen.

„Keiner der Spieler hat gesehen, wie ich es auf meinen Schläger gelegt habe“, sagte Dermott. „Es war einfach so: ‚Okay, ich mache das, wir werden uns mit den Konsequenzen auseinandersetzen und weitermachen, und hoffentlich kann ich einen positiven Einfluss auf einige Menschen haben, die diesen positiven Einfluss brauchen.‘“

Auch wenn es nicht verwunderlich ist, dass Dermot sich angesichts seiner langjährigen Tätigkeit im Namen der Unterstützung der LGBTQ+-Community engagiert – „Ich hatte jemanden in meiner Nähe, der in dieser Community war und sich nicht ganz wohl dabei fühlte, sich zu outen, und das.“ „Es ist immer noch nicht wirklich passiert“, sagte er. Das macht noch deutlicher, dass er dies zu einer Zeit tat, in der er darum kämpfte, sich wieder in der Liga zu etablieren.

Dermott konnte letzte Saison wegen anhaltender Gehirnerschütterungsprobleme nur elf Spiele für die Canucks bestreiten und spielt jetzt unter einem Zwei-Wege-Vertrag, der ihn zu einer reduzierten Vergütung bezahlen würde, wenn die Coyotes ihn zu AHL Tucson schicken würden.

In seinen Schlittschuhen wäre es angesichts des aktuellen Klimas in der NHL-Zentrale viel einfacher gewesen, nichts zu tun.

Warum war er stattdessen der erste Spieler, der die Regel in Frage stellte, die in den Umkleidekabinen auf dem ganzen Kontinent für so große Bestürzung sorgte?

„Man vergisst leicht, dass es ein Kampf ist, wenn man ihn nicht direkt vor Augen hat“, sagte Dermott. „Wenn man es nicht jeden Tag sieht, wenn es unter den Teppich gekehrt wird, wenn es vor dem bloßen Auge verborgen bleibt, vergisst man leicht, dass es eine Gruppe von Menschen gibt, die sich nicht dazugehörig fühlen, weil die Mehrheit der Menschen das Gefühl hat.“ als ob sie dazugehören.

„Sobald wir aufhören, darüber nachzudenken, wird es meiner Meinung nach gefährlich.“

Dermott gibt offen zu, dass er nach dem Spiel am Samstag etwas nervös war. Er hätte nie gedacht, dass die Reaktion so groß und weit verbreitet sein würde. Das begann sich aufzulösen, als klar wurde, dass die Wölfe bereit waren, sich auf seine Seite zu stellen.

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„Die Antwort, die ich erhalten habe, war die volle Unterstützung meines Teams“, sagte Dermott.

Er bemerkte, dass er sich beim Gerätepersonal für die Nutzung der Pride Bar entschuldigt habe, ohne es ihnen zu sagen.

„Sie sind diejenigen, die dafür sorgen sollen, dass unsere gesamte Ausrüstung den Spezifikationen und den gesetzlichen Bestimmungen entspricht und so weiter“, sagte er. „Ich hatte ein bisschen das Gefühl, diese Jungs betrogen zu haben. …Aber ich denke, dass sie gleichzeitig sehr gut verstehen und wissen, dass ich sie nicht missbraucht habe.

Die Herausforderung besteht nun darin, Wege zu finden, Pride-Initiativen vor dem Hintergrund der neuen NHL-Regeln weiterhin zu unterstützen.

Die Coyotes werden voraussichtlich am Freitag die Pride Night ausrichten – das erste Team, das dies tut, seit die Liga am 9. Oktober ihre Regeln in einem an die Teams verteilten Memo klargestellt hat – und Dermott arbeitet immer noch an seinen eigenen Plänen, diesen Anlass zu feiern.

„Mein Instagram wird von nun an wahrscheinlich aktiver werden“, sagte er. „Ich werde jetzt aktiv daran arbeiten, Wege zu finden, um nicht völlig zu schweigen und … die Liga nicht zu verärgern und mich an ihre Regeln zu halten.“

„Aber ja, ich bin immer noch hier. Der Kampf ist noch nicht vorbei. Wir werden weiter darüber reden. Und wenn die Liga nicht in der Ligaspielzeit sein will, werden wir andere Wege finden.“

Wie viele seiner Kollegen war Dermott emotional, als er erfuhr, dass die NHL in dieser Saison beleidigende Nachrichten verbietet. Die Entscheidung fiel nach einer Vorstandssitzung im Juni, nachdem eine Handvoll Spieler letzte Saison Schlagzeilen gemacht hatten, indem sie sich weigerten, sich ihren Teamkollegen anzuschließen und beim Aufwärmen Pride-Jacken zu tragen.

„Man sieht, dass die Liga uns die Stimme nimmt“, sagte Dermott. „Wir können nicht reden. Wir haben diesen Ausdruck nicht mehr. Ich denke, das ist eine gültige Denkweise, und es ist leicht, es so zu sehen. Viele Leute tun das, und ich bin sicher, ich.“ werde das auch weiterhin tun.

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„Es ist ein schmaler Grat, auf dem die Liga gut aussehen und all diese Dinge unterstützen möchte, aber man möchte auch nicht all die Negativität, die von jemandem ausgehen kann, der sie nicht unterstützt, und das möchte man nicht.“ Das.“ Zwinge Leute, die etwas nicht unterstützen, etwas zu unterstützen, und ich verstehe diesen Standpunkt vollkommen.

„Ich kann einen Schritt zurücktreten und sehen, dass es kein Problem gibt. Aber gleichzeitig möchte man, dass die Spieler immer noch die Möglichkeit haben, sich auszudrücken, wenn sie es wünschen. Das hätte ich gerne noch gehabt.“

Dermot spricht leidenschaftlich über die Menschen, die er in der LGBTQ+-Community getroffen hat, seit er die Sache zum ersten Mal öffentlich unterstützt hat. Durch persönliche Gespräche erfährt er, dass es manchmal die kontaktfreudigeren Persönlichkeiten im Raum sind, die besonders davon profitieren, einen NHL-Spieler „mit einem Streifen Klebeband am Schläger“ zu sehen.

„Ich höre nicht, dass viele Menschen echte Zeit mit der LGBTQ-Community verbringen und sich von ihnen distanziert fühlen“, sagte Dermott. „Du fühlst dich bei solchen Dingen wohler und weißt, dass es auch Menschen sind – ganz normale Menschen, die größtenteils das gleiche Leben führen wie du, warum sollten wir sie also anders behandeln, nur weil sie „interessiert“ oder „nicht interessiert“ sind? ?

„Für mich klingt es verrückt.“

Und es kommt vielen anderen so vor. Dermot war überwältigt von der großen Unterstützung, die seiner Entscheidung am Samstag folgte. Er schätzt, dass der Ton dieser Nachrichten „zu 99,99 Prozent positiv“ war.

„Als Sportler haben wir eine großartige Plattform, um Liebe zu verbreiten, und ich denke, wenn wir diese Liebe nicht verbreiten, was zum Teufel machen wir dann?“

(Foto: Zach Bondurant/Getty Images)

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