Tiere reden. was bedeutet das?

Toshitaka Suzuki, ein Ethologe an der Universität Tokio und selbst beschriebener Tierlinguist, entwickelte eines Tages beim Duschen im Badezimmer eine Möglichkeit, absichtliche Anrufe von unfreiwilligen Anrufen zu unterscheiden. Als wir über Zoom sprachen, zeigte er mir ein Foto einer flauschigen Wolke. „Wenn Sie das Wort ‚Hund‘ hören, sehen Sie vielleicht einen Hund“, sagte er, während ich auf die weiße Masse starrte. „Wenn Sie das Wort ‚Katze‘ hören, sehen Sie wahrscheinlich eine Katze.“ Er sagte, dass dies den Unterschied zwischen einem Wort und einem Laut darstelle. „Worte beeinflussen, wie wir Dinge sehen“, sagte er. „Klingt nein.“ Mithilfe von Wiedergabestudien stellte Suzuki fest, dass Japanmeisen, Singvögel, die in den Wäldern Ostasiens leben und die er seit mehr als 15 Jahren untersucht, Macht einen besonderen Klang Wenn sie Schlangen begegnen. Als andere japanische Meisen eine Aufnahme des Geräusches hörten, das Suzuki „Pitcher“-Ruf nannte, suchten sie den Boden ab, als ob sie nach einer Schlange suchten. Er fügte hinzu, dass damit festgestellt werden solle, ob das Wort „jar jar“ auf Japanisch „Schlange“ bedeute Ein weiteres Element seiner ExperimenteEin zwanzig Zentimeter langer Stock, den er an versteckten Schnüren über die Oberfläche eines Baumes zieht. Suzuki stellte fest, dass die Vögel den Stock normalerweise ignorierten. Nach seinen Maßstäben war es eine vorbeiziehende Wolke. Doch dann spielte er eine Aufnahme des „Pitch Pitcher“-Rufs ab. In diesem Fall schien der Stock eine neue Bedeutung zu bekommen: Die Vögel näherten sich dem Stock, als wollten sie prüfen, ob es sich tatsächlich um eine Schlange handelte. Wie ein einzelnes Wort veränderte der Ruf „jar jar“ ihre Wahrnehmung.

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Cat Hobbiter, ein Primatologe an der University of St Andrews, der mit Menschenaffen arbeitet, hat eine ähnlich präzise Methode entwickelt. Da Menschenaffen offenbar über ein relativ begrenztes Repertoire an Lautäußerungen verfügen, untersuchte Hopayter ihre Gesten. Seit vielen Jahren verfolgen sie und ihre Kollegen Schimpansen im Budongo-Wald und Gorillas in Bwindi, Uganda, und zeichnen ihre Gesten und die Art und Weise auf, wie andere darauf reagieren. „Im Grunde besteht meine Aufgabe darin, morgens aufzustehen und die Schimpansen zu nehmen, wenn sie aus dem Baum kommen, oder die Gorillas, wenn sie aus dem Nest kommen, und einfach den Tag mit ihnen zu verbringen.“ Sie sagte mir. Sie sagt, dass sie bisher etwa 15.600 Fälle von Gestenaustausch zwischen Affen registriert hat.

Um festzustellen, ob diese Gesten unfreiwillig oder absichtlich sind, verwendet sie eine Methode, die aus der Forschung an Säuglingen übernommen wurde. Habiter sucht nach Signalen, die ein, wie sie es nennt, „scheinbar zufriedenstellendes Ergebnis“ auslösen. Die Methode basiert auf der Theorie, dass unfreiwillige Signale auch dann bestehen bleiben, wenn der Zuhörer ihre Bedeutung verstanden hat, während absichtliche Signale aufhören, sobald der Sender des Signals erkennt, dass der Zuhörer das Signal verstanden hat. „Das ist der Unterschied zwischen dem ständigen Weinen eines hungrigen Kindes, nachdem seine Eltern eine Flasche geholt haben, und meinen Bitten, mir etwas Kaffee einzuschenken, die aufhören, sobald man nach der Kaffeekanne greift“, erklärt Habiter. Um nach einem Muster zu suchen, sagten sie, dass sie und ihre Forscher „Hunderte von Fällen, Dutzende von Gesten und verschiedene Personen untersuchten, die an verschiedenen Tagen dieselbe Geste verwendeten“. Bisher beschränkte sich die Analyse ihres Teams auf den auf Video aufgezeichneten Austausch über einen Zeitraum von 15 Jahren Dutzende Affengesten Was zu „offenbar zufriedenstellenden Ergebnissen“ führe.

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Diese Gesten können uns auch klar sein, wenn auch weniger als unser Bewusstsein. Habiter wandte ihre Technik auf 1- und 2-jährige präverbale Kinder an und verfolgte sie, um ihre Gesten und die Wirkung dieser auf andere aufmerksame Kinder aufzuzeichnen, „als wären sie kleine Affen, was sie im Grunde auch sind“, sagt sie. Sie stellte auch kurze Videos der Gesten der Affen online und bat erwachsene Besucher, die noch nie mit Menschenaffen verbracht hatten, zu erraten, was sie ihrer Meinung nach damit meinten. Ich fand es präverbal Menschliche Kinder verwenden mindestens 40 oder 50 Gesten Aus dem Repertoire der Affen errieten Erwachsene die Bedeutung der auf Video aufgezeichneten Affengesten mit einer Rate, „die viel höher war, als man zufällig erwartet hätte“, berichteten Hobaiter und Kirsty E. Graham, ein Postdoktorand im Hopeter-Labor, schrieb in einem PLOS Biology-Artikel aus dem Jahr 2023.

Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die menschliche Sprache nichts Besonderes ist. Andere Arten nutzen ebenso wie wir wortartige Absichtssignale. Einige, wie zum Beispiel japanische Titten und Schwätzer, sind dafür bekannt, verschiedene Signale zu kombinieren, um neue Bedeutungen zu schaffen. Viele Arten werden sozial und kulturell weitergegeben und erfüllen möglicherweise eine Grundvoraussetzung für ein organisiertes Kommunikationssystem wie die Sprache. Eine hartnäckige Wahrheit bleibt jedoch bestehen. Arten, die in ihrer Kommunikation Merkmale der Sprache nutzen, weisen nur wenige offensichtliche geografische oder evolutionäre Ähnlichkeiten auf. Trotz jahrelanger Forschung hat niemand ein Kommunikationssystem mit allen Merkmalen der Sprache einer anderen Spezies als unserer eigenen entdeckt.

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