SpaceX startete eine Falcon 9-Rakete mit zwei Internetsatelliten O3b – Spaceflight Now

Sehen Sie sich am Freitag, den 28. April unsere Live-Wiederholung des Countdowns und des Starts der Falcon 9-Rakete mit zwei O3b mPOWER-Internetsatelliten an. SpaceX versuchte später in der Nacht auch einen Falcon Heavy-Start, aber der Countdown wurde in letzter Minute vor dem Start abgebrochen. Folgen Sie uns Twitter.

Eine Falcon 9-Rakete von SpaceX hob Freitagnacht mit zwei O3b-Internetsatelliten für SES von der Cape Canaveral Space Force Station ab, aber ein kurzfristiger Abbruch der Falcon Heavy-Mission später in der Nacht hinderte das Unternehmen daran, die zweiköpfige Rakete zu starten .

Der Start einer Falcon 9-Rakete von Plattform 40 in Cape Canaveral um 18:12 Uhr EDT (2212 UTC) schickte das zweite von Boeing gebaute Satellitenpaar für das O3b mPOWER-Netzwerk von SES, eine Konstellation von orbitalen Internetplattformen von Telekommunikationsbetreibern, in den Weltraum. . und mobile Kommunikationsdienste.

Dreieinhalb Meilen nördlich bereitete SpaceX seine Falcon Heavy-Rakete – hergestellt durch die Kombination von drei Falcon 9-Boostern der ersten Stufe – für einen Flug in eine Umlaufbahn in großer Höhe vor, mehr als 20.000 Meilen (etwa 35.000 Kilometer) über dem Äquator mit The Viasat 3 Americas Wide Band Satellit, ebenfalls von Boeing hergestellt.

Meteorologen sagten für beide Starts am Freitagabend ungünstiges Wetter voraus, aber SpaceX nutzte einen günstigen Trend der Wetterbedingungen, um die Falcon 9 am Freitagabend mit der O3b mPOWER-Mission zur Erde zu bringen. Der Start von Falcon Heavy war zuvor für Donnerstagabend geplant, aber SpaceX verzögerte den Flug um 24 Stunden aufgrund von Unwettern, die die Weltraumküste Floridas beeinträchtigten.

Letztendlich wurde der Countdown des Falcon Heavy eine Minute vor dem Start aus Gründen abgebrochen, die SpaceX während seiner Startsendung am Freitagabend nicht erklärte. Das Warten in letzter Minute beendete jede Chance für SpaceX, am Freitagabend aufeinanderfolgende Raketen zu starten, ein Ereignis, das die kürzeste Zeit zwischen zwei SpaceX-Missionen in der Geschichte des Unternehmens und die schnellste Wende zwischen zwei Starts der Orbitalklasse markiert hätte Cape Canaveral seit 1966.

Separate SpaceX-Startteams beobachteten am Freitagabend den fast gleichzeitigen Countdown von Falcon 9 und Falcon Heavy.

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Eine Falcon 9-Rakete (links) steht auf Pad 40 der Cape Canaveral Space Force Station, um mit zwei O3b-mPOWER-Internetsatelliten abzuheben. Im Hintergrund steht eine Falcon Heavy auf Pad 39A zum Start der Mission ViaSat 3 Americas. Bildnachweis: SpaceX

Die O3b mPOWER-Satelliten, die auf einer Falcon 9-Rakete von Plattform 40 gestartet werden, werden Hochgeschwindigkeits-Internetdienste auf der ganzen Welt übertragen und Nutzern zwischen dem 50. Grad nördlicher und südlicher Breite eine „glasfaserähnliche“ Verbindung bieten, so das luxemburgische Unternehmen SES O3b-Flotte. Flugzeuge, Kreuzfahrtschiffe, Energieunternehmen, Forschungseinrichtungen und abgelegene Gemeinden können alle über das O3b-Netzwerk verbunden bleiben.

Das O3b-Raumschiff auf der Falcon 9-Rakete wiegt laut Boeing in Startkonfiguration etwa 9.000 Pfund (4.100 Kilogramm). Die erste Stufe der Trägerrakete Falcon 9 landete am Freitag etwa neun Minuten nach dem Start der O3b-Mission auf einem unbemannten Schiff im Atlantik.

Die Oberstufe von Falcon 9 zündete ihr einzelnes Triebwerk dreimal, um den O3b mPOWER-Satelliten in eine elliptische Übertragungsbahn zu bringen, die sich mehr als 4.300 Meilen (fast 7.000 Kilometer) über der Erde erstreckt und eine Neigung von etwa 10 Grad zum Äquator aufweist. Die Satelliten werden mit elektrischem Antrieb ihre endgültige kreisförmige Umlaufbahn über dem Äquator in einer Höhe von etwa 5.000 Meilen (8.000 Kilometer) erreichen.

SES hat bereits 20 O3b-Satelliten der ersten Generation in MEO. Sie flogen im Rahmen eines Trägervertrags mit Arianepas auf russischen Sojus-Raketen ins All.

Die neuen O3b-mPOWER-Satelliten werden in einer ähnlichen mittleren Erdumlaufbahn (MEO) operieren wie die ursprünglichen O3b-Satelliten. Der erste von zwei mPOWER-Satelliten von O3b wurde im Dezember mit einer Falcon-9-Rakete von Cape Canaveral gestartet.

O3b steht für „3 Billion More“ in Anerkennung der Milliarden von Menschen, die keinen Zugang zu einem zuverlässigen Internetdienst haben.

Die O3b mPOWER-Satelliten Nr. 3 und 4 in der Flotte werden in Startformation gestapelt, bevor sie in die Nutzlastverkleidung der Falcon 9-Rakete von SpaceX eingeschlossen werden. Bildnachweis: SpaceX/SES

Die ursprünglichen O3b-Satelliten, die vor fast einem Jahrzehnt von Thales Alenia Space gebaut wurden, hatten 10 Benutzerstrahlen pro Raumfahrzeug. Die neuen O3b mPOWER-Satelliten, die auf der Boeing 702-Plattform des Raumfahrzeugs gebaut werden, verfügen über mehr als 4.000 Strahlen, die angepasst werden können, um die Bandbreite auf Bereiche mit hoher Nachfrage zu konzentrieren.

SES hat sich auf die Entwicklung von Breitbandsatelliten für die MEO-Konstellation konzentriert, die Relaisstationen näher an der Erde platzieren als in einer geostationären Umlaufbahn, etwa 22.000 Meilen über dem Planeten. Dies reduziert die Latenz oder Verzögerung bei Internetsignalen im Vergleich zu geostationären Satelliten. Einige wenige geostationäre Satelliten können eine globale Abdeckung bieten, aber bei MEO werden mehr Satelliten benötigt, um alle Teile der Welt zu erreichen.

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Aber diese Zahl ist immer noch weit geringer als die Hunderte oder Tausende von Internet-Satellitenunternehmen wie SpaceX und OneWeb, die in die erdnahe Umlaufbahn starten. Satelliten, die weniger als 1.000 Meilen über der Erde fliegen, reduzieren die Latenz weiter als MEO-Satelliten, aber für eine globale Abdeckung werden mehr Raumfahrzeuge benötigt.

Ein weiteres Paar von O3b mPOWER-Satelliten – Nr. 5 und 6 – soll später in diesem Jahr mit einer SpaceX Falcon 9-Rakete gestartet werden. SES hat bisher 11 O3b mPOWER-Satelliten bei Boeing bestellt, weitere Starts mit SpaceX-Raketen sind für das Jahr 2024 geplant.

Die Falcon Heavy bereitet sich auf den sechsten Start auf einem kommerziellen Flug zu GEO vor

Nach dem Start wird die Falcon Heavy-Mission der sechste Start einer Dreikörperrakete von SpaceX seit 2018 und der zweite von bis zu fünf Falcon Heavy-Flügen sein, die das Unternehmen für dieses Jahr plant. Es ist der erste Start von Falcon Heavy, bei dem SpaceX absichtlich alle drei Booster der ersten Stufe loswerden wird. SpaceX verwendet seinen gesamten Raketentreibstoff, um Amerikas etwa 6 Tonnen (13.000 Pfund) schweren Visat III-Satelliten und seine Beifahrer in die erdnahe Umlaufbahn (GEO) zu fliegen.

Die Mission wird etwa viereinhalb Stunden brauchen, um ihre Zielumlaufbahn zu erreichen, was drei Zündungen des Oberstufentriebwerks erfordert. Der direkte Eintritt in eine geosynchrone Umlaufbahn ist eines der herausforderndsten Missionsprofile in der Trägerraketenindustrie. Dieses Kunststück erfordert eine längere Batterielebensdauer auf der oberen Stufe sowie einen kundenspezifischen Streifen aus grauer thermoplastischer Farbe auf der Rakete, um sicherzustellen, dass der Kerosintreibstoff während der Stunden, die in der kalten Weltraumumgebung verbracht werden, nicht gefriert.

Viasat hat nicht gesagt, wie viel es SpaceX für den Start bezahlt hat. Intelsat-Beamte sagten letztes Jahr, dass SpaceX eine Startprämie berechnet, wo der Booster ausgegeben wird.

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Der Kern des Missionszentrums von ViaSat 3 Americas ist komplett neu, während die Seitenverstärkungen früherer SpaceX-Missionen wiederverwendet werden.

ViaSat 3 Americas ist der erste von drei Breitbandsatelliten der neuen Generation für Viasat, die Internetsignale an unterversorgte Verbraucher, Unternehmen und Regierungen senden. Viasat hat seinen Hauptsitz in Carlsbad, Kalifornien, und hat Vereinbarungen getroffen, Passagieren von Delta Air Lines, American Airlines, United Airlines, Southwest Airlines, JetBlue und anderen kommerziellen Fluggesellschaften WLAN an Bord bereitzustellen.

Der Satellit ViaSat 3 Americas in der Boeing-Fabrik in El Segundo, Kalifornien. Bildnachweis: Boeing

Der Satellit ist etwa so groß wie ein Schulbus, und seine Sonnenkollektoren werden im Orbit eingesetzt, um mehr als 30 Kilowatt Energie im Orbit zu erzeugen, mehr als ein Viertel der elektrischen Energie, die von allen Solaranlagen auf der Internationalen Raumstation erzeugt wird .

Das Raumfahrzeug verfügt über einen der größten Antennenreflektoren, die jemals ins All geschickt wurden, und wird sich für präzise Orbitalmanöver und Stationswartung auf einen vollelektrischen Antrieb verlassen. Nach der Trennung von der Falcon-Heavy-Rakete wird das Raumschiff Plasmatriebwerke verwenden, um seine Umlaufbahn um etwa 700 Meilen (1.100 Kilometer) in eine geostationäre Umlaufbahn zu heben, wo seine Geschwindigkeit proportional zur Rotationsrate der Erde ist.

Dadurch kann die Raumsonde ViaSat 3 Americas denselben geografischen Ort entlang des Äquators bei 88,9 Grad westlicher Länge überfliegen und so Nord- und Südamerika sowie angrenzende Meeresgebiete abdecken. Viasat und Boeing arbeiten an zwei weiteren Satelliten, um ähnliche Internetdienste in ganz Europa, Nordafrika, dem Nahen Osten und dem asiatisch-pazifischen Raum bereitzustellen.

Kleinere Kommunikationssatelliten von Astranis und Gravity Space, beides kommerzielle Startups, werden mit einer Falcon Heavy-Rakete in die Umlaufbahn geschossen.

Der Astranis-Satellit mit dem Namen Arcturus und einem Gewicht von etwa 660 Pfund (300 Pfund) wird Alaska mit Breitband-Internetdiensten versorgen. Der Gravity Space-Minisatellit wird einem indonesischen Unternehmen dabei helfen, die regulatorischen Rechte an einem Orbital-Slot im geostationären Orbit bei der International Telecommunication Union zu behalten, die feste Positionen relativ zu kommerziellen Satellitenbetreibern zuweist.

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