„Seltsamer“ Dinosaurier regt zum Umdenken in der Vogelentwicklung an

Fujianventure Miracle, Ein vogelähnlicher Dinosaurier, der in der Nähe von Nanping in China entdeckt wurde, hatte ungewöhnlich lange Beine und schien nicht für den Flug ausgerüstet zu sein (künstlerische Darstellung).Bildnachweis: Herr Chuang Zhao

Vor einhundertfünfzig Millionen Jahren ertrank ein winziger, vogelähnlicher Dinosaurier von der Größe eines Zwerghuhns in einem Sumpf im heutigen Südosten Chinas und gab auf. Seine versteinerten Überreste wurden 2022 entdeckt und benannt Fujianvenator ist ein WunderEs scheint einer der ältesten vogelähnlichen Dinosaurier aus der Jurazeit zu sein. Die Forscher beschreiben ihre Entdeckung in einem heute in der Zeitschrift veröffentlichten Artikel Natur1.

„Das ist ein wirklich seltsames Tier in der Vogelgruppe“, sagt Mark Lewin, ein Paläontologe an der University of Utah in Salt Lake City, der nicht an der Entdeckung beteiligt war.

Die Kreatur hatte seltsam dünne Beine und möglicherweise keine Flugfähigkeit. Es scheint auch im Widerspruch zur akzeptierten Geschichte der Vogelentwicklung zu stehen.

Obwohl die Dinosaurier vor 66 Millionen Jahren weitgehend ausgestorben sind, gehören auch die Theropoden, die Gruppe mit drei Klauen und Hohlknochen, dazu Velociraptor Und Tyrannosaurus Rex, begann sich heute zu Vögeln zu entwickeln. Viele Paläontologen halten den ersten Vogel für einen 150 Millionen Jahre alten gefiederten Dinosaurier namens Archaeopteryxderen Fossilien in Deutschland gefunden wurden. Aber diese Studie trägt zu den zunehmenden Beweisen bei, dass dies inzwischen der Fall ist ArchaeopteryxLaut Lewin haben sich Dinosaurier tatsächlich in verschiedene Vogelarten diversifiziert.

In der Jurazeit könnten vogelähnliche Dinosaurier verschiedene ökologische Nischen besetzt haben, sagt Hailu Yu, Paläontologe an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften in Peking und einer der Mitautoren der Studie. „Die frühe Entwicklung von Vögeln ist komplex“, sagt er.

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FujianventureDem Dinosaurierfossil fehlt ein vollständiger Kopf oder Schwanz, aber sein Körper und seine Gliedmaßen weisen eine Mischung von Merkmalen auf, die denen anderer vogelähnlicher Dinosaurier ähneln, wie etwa die relative Länge der Finger und die Details des Beckens und der Wirbel.

Es gab jedoch nicht viele Modifikationen, die zum Flug beitragen würden. Es hatte zum Beispiel ein kurzes Schulterblatt und Finger, die eher auf das Greifen spezialisiert waren. Am seltsamsten sind die übermäßig verlängerten Hinterbeine des Vogels, wobei der Unterschenkelknochen – das Schienbein – doppelt so lang ist wie der Oberschenkelknochen. Solche langen Beine weisen auf einen sehr geschickten Läufer hin, der möglicherweise einem Straßenläufer ähnelt (Geocoxix spp.), sagt Bhart Anjan Bhullar, Paläontologe an der Yale University in New Haven, Connecticut.

Alternativ könnten diese Stelzen zum Waten verwendet worden sein. in der Gegend, wo Fujianventure Die Forscher entdeckten auch eine Vielzahl von Sumpflebewesen, die sie Zhenghe-Tiere nannten. Zu diesen Fossilien gehörten Fische, Schildkröten und andere Wasserreptilien. Die Sümpfe waren ein bisher unbekanntes Zuhause für Frühaufsteher. Um herauszufinden, ob die Beine des Vogels eine Anpassung an das Leben in Sümpfen oder an das Laufen mit hoher Geschwindigkeit waren, müssten die Forscher die Enden seiner Zehen auf Anzeichen von Schwielen untersuchen. Diese Zehen sind jedoch schlecht erhalten. Die Autoren schreiben, dass beide Szenarien gleichermaßen möglich seien.

Dass der Dinosaurier jemals gefunden wurde, war ein Glücksfall. Forscher haben das Fossil an einem Ort in der Nähe von Nanping in der Provinz Fujian ausgegraben, wo zuvor noch keine Dinosaurier gefunden wurden. Exemplare vogelähnlicher Dinosaurier aus der späten Jurazeit sind selten, da ihre hohlen Knochen brüchig und nicht gut erhalten sind. Für die Versteinerung sind ideale Bedingungen erforderlich, etwa die Abwesenheit von Sauerstoff zur Verhinderung des Zerfalls, wie sie Seen oder Sümpfe bieten können.

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Aufgrund der Fossilienknappheit Fujianventure Dies trage dazu bei, einige Lücken in der Frühvogelentwicklung zu schließen, sagt Bhullar. „Schon in ihren frühen Stadien variierten die frühesten Vogelfossilien auf interessante Weise.“

„Es gibt noch viele, viele weitere dieser Dinge, die noch nicht entdeckt wurden“, sagt er. „Wir haben nur an der Oberfläche der anatomischen und Lebensstilvielfalt dieser Tiere gekratzt.“

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