Mehr als eine Million Kunden in Arizona verzeichnen eine Erhöhung ihrer Gebühren für Solaranlagen auf dem Dach

PHOENIX (AP) – Ungefähr 1,4 Millionen Kunden in Arizona werden mehr für Strom bezahlen, nachdem die Regulierungsbehörden einer von den größten Energieversorgern des Staates vorgeschlagenen Tariferhöhung zugestimmt haben und zusätzliche Gebühren für Kunden mit Solaranlagen auf dem Dach auf mehr Kritik stoßen.

Die durchschnittliche monatliche Rechnung für Privatkunden der Arizona Public Service Co. wird steigen. Für etwa 10 bis 12 US-Dollar ab März müssen diejenigen mit Solarmodulen aufgrund der von der Arizona Corporation Commission beschlossenen Änderungen zusätzliche 2,50 bis 3 US-Dollar pro Monat zahlen. Nach einer stundenlangen Anhörung am Donnerstag.

Während des Treffens sprachen einige Dutzend Personen und in den Monaten vor der Entscheidung gaben mehr als 2.000 Personen schriftliche Kommentare ab.

Der Vorsitzende des Ausschusses, Jim O'Connor, sagte Reportern am Freitag, dass er und drei seiner republikanischen Kollegen dem neuen Preisplan zugestimmt hätten, ohne die genauen Auswirkungen zu kennen, die er auf die Kunden haben würde, da erwartet wurde, dass er „im Rahmen“ von etwa 8 % liege. O'Connor war der Ansicht, dass die Fehlerquote zu gering sei, um die Abstimmung um einen weiteren Tag zu verschieben.

Der Bildungsfonds der Arizona Public Interest Research Group bittet die Kommission, die Genehmigung noch einmal zu prüfen, und verlangt von Führungskräften der Versorgungsunternehmen, vor der Kommission zu erscheinen und unter Eid die genauen erwarteten Auswirkungen der Tariferhöhung für alle Kundenklassen zu erklären.

„Umfassende Daten müssen auf der Tagesordnung stehen, und APS-Führungskräfte müssen einen Eid leisten, bevor sie sprechen“, schrieb Diane Brown in ihrem Appell an die gemeinnützige Gruppe. „Der Ausschuss hat es versäumt, die notwendigen Fragen zu stellen, um sicherzustellen, dass er über ausreichende und vollständige Daten verfügt, bevor er über den gesamten Tarifplan abstimmt.“

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Zu den Parteien im Tariffall – der vor fast zwei Jahren begann – gehörten Gewerkschaften, Bürgergruppen, Befürworter erneuerbarer Energien und öffentliche Schulen.

Beamte des Versorgungsunternehmens sagten, die Tariferhöhung sei notwendig, um einen zuverlässigen und flexiblen Service für Kunden zu gewährleisten, die in 11 der 15 Bezirke des Staates leben. Die Erhöhung soll den Versorgungsunternehmen dabei helfen, die in den vergangenen Jahren angefallenen Ausgaben für den Ausbau der Infrastruktur auszugleichen.

Die Erhöhung verschafft dem Energieversorger eine Eigenkapitalrendite von 9,55 %, berichtete die Arizona Republic. APS-Präsident Ted Geisler argumentierte, dass mindestens so viel nötig sei, um die Gläubiger und Kreditgeber, auf die APS angewiesen sei, wieder zu beruhigen, da die Kreditwürdigkeit und die Rentabilität der Versorgungsunternehmen ins Stocken geraten seien.

„Wir brauchen eine sofortige und ausreichende Zinslockerung“, sagte Geisler. „Wir müssen weiterhin auf Kreditgeber angewiesen sein, um die notwendigen Netzinvestitionen zu finanzieren.“

Die demokratische Kommissarin Ana Tovar gab die einzige Gegenstimme ab. Sie sagte, sie könne nicht „etwas unterstützen, das die Kunden mehr kostet“.

Kommissarin Leah Marquez Peterson äußerte ebenfalls Bedenken, stimmte jedoch für den Tarifplan und sagte, es sei für APS von entscheidender Bedeutung, Infrastrukturinvestitionen tätigen zu können.

Michael O'Donnell, Vizepräsident von Sunsolar Solutions in Peoria, schrieb in einem Memo an The Republic, dass es „wirklich empörend“ sei, dass die Kommission neue Gebühren eingeführt habe, die nur auf Solarkunden abzielen und nicht auf den Energieversorger oder eine andere Partei. Auf Anfrage.

Kunden mit Solarmodulen zahlen durchschnittlich etwa 80 US-Dollar pro Monat für den Anschluss an das Stromnetz, sagte er. Er schätzte, dass derselbe Kunde nach der Preiserhöhung 120 US-Dollar pro Monat für denselben Service zahlen würde.

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Das Unternehmen sagte, dass Solarkunden nicht die vollen Kosten der ihnen bereitgestellten Dienstleistung zahlen, da sich diese Kosten hauptsächlich auf Übertragungsleitungen, Kraftwerke und andere Infrastruktur konzentrieren und nicht auf die tatsächlich erzeugte Energie. Ein höherer Solarzuschlag wurde vor weniger als einem Jahrzehnt von einer früheren Kommission genehmigt, aber 2021 aufgehoben.

Die in dieser Woche genehmigte Preisstruktur wird unterschiedliche Auswirkungen auf verschiedene Kundenkategorien haben, beispielsweise Schulen und kleine Unternehmen. Die Kommission hat die Versorgungsunternehmen gebeten, eine aktualisierte schriftliche Analyse vorzulegen, und die Mitarbeiter der Kommission arbeiten an der Fertigstellung der Daten.

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