Indien: Twitter verklagt die Regierung von Narendra Modi wegen Anordnung zur Sperrung von Inhalten

Social-Media-Unternehmen a schwer Seit letztem Jahr befindet sich Indien in einer monatelangen Konfrontation mit der Regierung von Premierminister Narendra Modi über die Meinungsfreiheit.
Zeitweise war das Unternehmen sogar Ziel einiger polizeilicher Ermittlungen. Twitter (TWTR) Es nannte sie „Einschüchterungstaktiken“ und sagte, es sei „besorgniserregend“ in Bezug auf die Sicherheit seine Mitarbeiter im Land. Aber zu Enttäuschung von Aktivisten für freie MeinungsäußerungSie entschied sich, keine rechtlichen Schritte gegen die Regierung einzuleiten.

Bis jetzt.

Das in San Francisco ansässige Unternehmen reichte laut einer von CNN Business Online geprüften Auflistung am Dienstag beim Obersten Gericht von Karnataka, einem Bundesstaat im Südwesten Indiens, eine Petition ein.

Twitter lehnte es ab, sich zu der Klage zu äußern.

Eine mit der Einreichung vertraute Quelle sagte jedoch, das Unternehmen habe beschlossen, einige der Anordnungen der Regierung anzufechten, da sie „eine übermäßige Ausübung von Befugnissen zeigen und unverhältnismäßig sind“.

In der Vergangenheit haben Behörden Twitter aufgefordert, Beiträge zu entfernen Kritisierte Modi GovtEinschließlich des Umgangs des Landes mit einer brutalen zweiten Welle der Coronavirus-Pandemie im vergangenen Frühjahr.

„Behörden zielen auf Menschen ab, die online veröffentlichte Inhalte haben, und schüchtern weiterhin Websites und Social-Media-Dienste ein, damit sie sich an ihre Zensur halten“, sagte Raman Jit Singh Sima, Senior International Counsel und Asia Pacific Policy Director bei der Digital Rights Group Access Now.

Sima und andere Befürworter der Meinungsfreiheit haben der Regierung vorgeworfen, mit ihren Verboten, die selten öffentlich gemacht werden, zu versuchen, Journalisten, Protestgruppen und oppositionelle Gesetzgeber zu zensieren.

„Heute setzt sich Twitter für die Menschen ein und tut, was die Regierung tun sollte: unsere Rechte schützen“, fügte er hinzu.

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Das indische Technologieministerium drohte Twitter im vergangenen Monat mit „schwerwiegenden Konsequenzen“, einschließlich der Einleitung eines Strafverfahrens gegen seine Führungskräfte, wenn das Unternehmen die Anordnungen der Behörde, bestimmte Tweets zu entfernen und Konten zu sperren, nicht befolgt.

Während das Unternehmen den Zugang gesperrt hat Inhalte in Indien erfordern derzeit eine gerichtliche Überprüfung bestimmter Anordnungen. Gesellschaft Er glaubt, dass sie gegen die Technologiegesetze des Landes verstoßen und die Meinungsfreiheit bedrohen.

Das Ministerium für Elektronik und Informationstechnologie antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Aber Indiens Junior-IT-Minister Rajiv Chandrasekhar A Twittern Ausländische Websites sagten am Dienstag: „Es gibt [a] Gericht und Recht auf gerichtliche Überprüfung“, in Indien, ohne Twitter zu erwähnen.

Alle im Land tätigen Plattformen haben „ [an] Implizite Verpflichtung, unsere Gesetze und Regeln einzuhalten.“

High-Stakes-Positionierung

Der Fall von Twitter ist der jüngste Kampf in einer zunehmend umstrittenen Beziehung zwischen Technologieunternehmen aus dem Silicon Valley und ihren größten Märkten. Indiens Regierungspartei hat ihr Vorgehen gegen soziale Medien und Messaging-Apps seit letztem Jahr intensiviert.

US-amerikanische Technologieunternehmen haben im vergangenen Jahr wiederholt Befürchtungen geäußert, dass die Technologieregeln des Landes die Privatsphäre, die Massenüberwachung und das Geschäft auf dem am schnellsten wachsenden digitalen Markt der Welt beeinträchtigen könnten. Indien sagt, es versuche es Zur Wahrung der nationalen Sicherheit.

Regeln, veröffentlicht im Februar 2021, enthielt Forderungen an Technologieunternehmen, spezialisierte Compliance-Beauftragte in Indien zu schaffen. Die Dienste haben auch Anforderungen zum Entfernen bestimmter Inhalte, einschließlich Beiträge mit „vollständiger oder teilweiser Nacktheit“.
Darüber hinaus müssen Tech-Sites den „ersten Urheber“ von Nachrichten finden, wenn die Behörden danach fragen. Diese Notwendigkeit zwang WhatsApp dazu – irgendwie zu besitzen Facebook (FB), von Meta – um im Mai letzten Jahres eine Klage gegen die Regierung einzureichen. WhatsApp sagte, die Anfrage würde „die Ende-zu-Ende-Verschlüsselung der Plattform brechen und das Recht der Menschen auf Privatsphäre grundlegend untergraben“.

Die Klage sei anhängig, sagte eine Sprecherin des Unternehmens am Mittwoch gegenüber CNN Business.

Vor Twitter Zusammenstöße mit dem Ministerium für Elektronik und Informationstechnologie Anfang letzten Jahres wollte die Agentur, dass die Konten während einer Serie entfernt werden Bauern kämpfen. Twitter kam einigen Anfragen nach, lehnte es jedoch ab, gegen die Konten von Journalisten, Aktivisten oder Politikern vorzugehen.

Twitter äußerte im vergangenen Jahr Bedenken hinsichtlich der IT-Regeln und sagte, es „plant, Änderungen an Elementen dieser Regeln zu empfehlen, die den freien, offenen öffentlichen Diskurs behindern“.

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In seiner Klage in dieser Woche hat Twitter das indische Technologiegesetz nicht angefochten, sagte aber, dass die einstweiligen Verfügungen der Regierung „in vielen Fällen unverhältnismäßig“ seien.

Aktivisten für Meinungsfreiheit in Indien begrüßten den Schritt am Dienstag. Viele von ihnen sagten letztes Jahr, dass sie es gespürt hätten Dropdown-Liste Twitters Unfähigkeit, entschieden gegen die Regierung Stellung zu beziehen.

Einige meinen jedoch, das Unternehmen hätte noch weiter gehen können.

„Anstatt die Leichtsinnigkeit der indischen Regierung bei der Umsetzung des IT-Gesetzes anzufechten, haben sie die Richtlinien der indischen Regierung in diesen speziellen Fällen knapp angefochten“, sagte Nikhil Pahwa, Gründer der in Delhi ansässigen Technologie-Website Medianama.

„Twitter hatte die Möglichkeit, viel mehr zu tun, und sie haben nicht versucht, sinnvolle, wesentliche Änderungen vorzunehmen“, fügte er hinzu.

— Swati Gupta und Isha Mitra haben zu diesem Bericht beigetragen.

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