Forscher betrachten einen Dinosaurier mit seinem bemerkenswert gut erhaltenen Gesicht

Royal Tyrrell Museum für Paläontologie

Borealopilta Mitchell Im Jahr 2017, Millionen von Jahren nachdem es ausgestorben war, fand es seinen Weg zurück ins Sonnenlicht. Dieser gepanzerte Dinosaurier ist so wunderbar erhalten, dass wir sehen können, wie er im Leben ausgesehen hätte. Fast das gesamte Tier überlebte die Versteinerung – die Haut, der Panzer, der seine Haut bedeckte, die Stacheln an seiner Seite, der größte Teil seines Körpers und seiner Füße und sogar sein Gesicht. Laut Dr. Donald Henderson, Kurator für Dinosaurier am Royal Tyrrell Museum, handelt es sich um einen Fund von einer Milliarde.

Neben der Erhaltung dieses bemerkenswerten Dinosauriers ist dieser Dinosaurier ein wichtiger Schlüssel zum Verständnis von Aspekten der Ökologie der frühen Kreidezeit und zeigt, wie diese Art in ihrer Umgebung überlebt haben könnte. Seit der Entdeckung seiner Überreste haben Wissenschaftler seine Anatomie, seine Rüstung und sogar das, was er in seinen letzten Tagen gegessen hat, untersucht und neue und unerwartete Einblicke in ein Tier gegeben, das vor fast 100 Millionen Jahren ausgestorben ist.

das Meer hinunter

Borealopilta Es ist ein Nodosaurier, eine Art vierbeiniger Ankylosaurier mit einem geraden Schwanz anstelle eines Keulenschwanzes. Seine Entdeckung im Jahr 2011 in einer alten Meeresumgebung kam überraschend, da das Tier wild war.

Die Anwesenheit riesiger Meeresfresser an Land, das auf dem Grund des alten Meeres erhalten geblieben ist, ist nicht so ungewöhnlich, wie man meinen könnte. a eine Reihe anderer Ankylosaurier Es ist so erhalten geblieben, wenn auch nicht so Borealopilta. Wissenschaftler vermuten, dass ihre Leichen bei einem Hochwasserereignis von einem Fluss ins Meer getragen wurden; Es könnte ein paar Tage kopfüber an der Oberfläche schaukeln, bevor es in die Tiefen des Ozeans sinkt.

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Es wäre durch das, was als „Ausbeulung und Auftrieb“ bezeichnet wird, an der Oberfläche gehalten worden, da die postmortale Ansammlung von Gasen es über Wasser halten würde. Hendersons Modellierung deutet darauf hin, dass sein schwerer Panzer ihn auf den Rücken gekippt hätte, eine Position, von der er vermutet, dass sie Raubtiere des Ozeans daran hindern könnte, seine Kadaver zu plündern.

Sobald die Gase, die es über Wasser hielten, ausgestoßen waren, Borealopilta Sie sank auf den Grund des Ozeans und landete auf dem Rücken.

„Wir konnten sehen, dass es in mehr als 50 Meter Tiefe ins Wasser gelangte, weil es mit einem bestimmten Mineral namens Glaukonit, einem grünen Phosphatmineral, konserviert wurde. Es bildet sich nur bei niedrigen Temperaturen in Gewässern, die tiefer als 50 Meter sind“, erklärte Dr .

Er sagte Ars auch, dass diese Umgebung auch von der Müllabfuhr abhalten könnte, und sagte: „Vielleicht war es ein Bereich, in dem [long-necked] Plesiosaurier und große Fische gingen nicht gern. Es war sehr kalt und sehr dunkel, und [there was] Nichts zu essen. Es gab nur sehr wenige archäologische Fossilien in den Sedimenten um ihn herum. Es gab also nicht viel an Würmern und Krustentieren und Muscheln und so weiter zu verdauen. Es war einfach eine gute Kombination von Bedingungen auf dem Meeresboden mit sehr geringer biologischer Aktivität, die zu dieser Erhaltung führte.“

Unerfüllte Erwartungen

Aber nichts davon war bekannt, als das Tier entdeckt wurde. Obwohl es nicht ungewöhnlich ist, Dinosaurierreste in Meeresumgebungen zu finden, sind sie nicht sehr häufig. Henderson und Darren Tank, ebenfalls vom Royal Tyrrell Museum, gingen zu der Fundstelle in der vollen Erwartung, dass sie ein uraltes Meeresreptil ausgraben würden.

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Die beiden hatten sich über Fossilienfunde in anderen Tagebauen im Landkreis beraten. Dies war jedoch ihr erster Besuch in der Suncor-Mine im Nordosten von Alberta, Kanada. Alles an dieser Mine ist phänomenal. Riesige Maschinen sind ständig in Bewegung und schaufeln Steine, Sand und Kies von den umliegenden Klippen, während andere Geräte sie wegkratzen, alles mit dem Ziel, den tiefen Ölsand als Brennstoff auszuheben.

„Es ist unglaublich, die Größe des Ortes“, sagte Dr. Henderson. „Und das 24 Stunden am Tag, 365 Tage im Jahr.“

Trotz des Arbeitstempos bemerkte einer der Baggerführer, Sean Funk, etwas, nachdem er einen großen Teil der Klippe entfernt hatte. Dank ihm und vielen Leuten innerhalb von Suncor wurde der Betrieb in diesem Gebiet eingestellt und Royal Tyrrell wurde benachrichtigt.

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