Die NASA öffnet eine vakuumversiegelte Probe, die sie vor 50 Jahren vom Mond genommen hat: NPR

Der Astronaut und Geologe Harrison Schmidt wird während der NASA-Mission Apollo 17 am 13. Dezember 1972 in der Mondsonde gesehen. Eine bei der Mission gesammelte Mondbodenprobe blieb bis jetzt verschlossen.

Eugene A. Cernan/NASA/AFP über Getty Images


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Der Astronaut und Geologe Harrison Schmidt wird während der NASA-Mission Apollo 17 am 13. Dezember 1972 in der Mondsonde gesehen. Eine bei der Mission gesammelte Mondbodenprobe blieb bis jetzt verschlossen.

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Vor 50 Jahren hämmerten Astronauten auf einer der Apollo-Missionen der NASA ein Paar 14-Zoll-Röhren in die Mondoberfläche. Sobald die Röhren mit Gestein und Erde gefüllt waren, versiegelten die Astronauten – Eugene Cernan und Harrison „Jack“ Schmidt – eine der Röhren mit einem Vakuum, während die andere in einen normalen, luftdichten Behälter gestellt wurde. Beide wurden zur Erde zurückgebracht.

Jetzt bereiten sich Wissenschaftler am Johnson Space Center der NASA in Houston darauf vor, diese erste Röhre, die seit all den Jahren hermetisch verschlossen ist, vorsichtig zu öffnen. 1972 Apollo 17. Mission Das letzte Mal, als Menschen den Mond betraten.

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„Die Agentur wusste, dass Wissenschaft und Technologie vorankommen und es Wissenschaftlern ermöglichen würden, Materialien auf neue Weise zu untersuchen, um in Zukunft neue Fragen zu beantworten“, Laurie Glaze von der NASA sagt:Direktor der Abteilung für Planetologie.

Die unversiegelte Röhre war eine dieser Missionen 2019 eröffnet. Mondbodenschichten sind erhalten geblieben, und die Probe hat Einblicke in Themen wie Erdrutsche in luftleeren Räumen gegeben.


Wissenschaftler arbeiten letzten Monat am Johnson Space Center der NASA in Houston daran, Gas aus der Mondprobe von Apollo 17 zu extrahieren.

Robert Markowitz/NASA-Johnson Space Center

Da die jetzt geöffnete Probe versiegelt wurde, kann sie neben Gestein und Erde noch etwas enthalten: Gas. Das Rohr kann Substanzen enthalten, die als flüchtige Stoffe bekannt sind, die bei normalen Temperaturen verdampfen, wie Wassereis und Kohlendioxid. Das Material am Boden des Röhrchens war zum Zeitpunkt der Entnahme extrem kalt.

Es wird erwartet, dass die Menge dieser Gase in der Probe sehr gering ist, daher verwenden die Wissenschaftler ein spezielles Gerät namens Manifold, das von einem Team der Washington University in St. Louis entwickelt wurde, um das Gas zu extrahieren und zu sammeln.

Ein weiteres Instrument wurde bei der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) entwickelt, um die Probe zu durchdringen und die entweichenden Gase einzufangen. Wissenschaftler dort nannten dieses Tool „Apollo Dosenöffner. „

Der genaue Prozess des Öffnens und Auffangens hat begonnen und läuft bisher sehr gut: Die Versiegelung des inneren Probenröhrchens scheint intakt zu sein. Jetzt läuft der Bohrvorgang, der spezielle „Dosenöffner“ steht bereit, um eventuell austretende Gase einzufangen.

Befinden sich Gase in der Probe, können Wissenschaftler diese mithilfe moderner Massenspektrometrie-Technologie identifizieren. (Massenspektrometer Es ist ein Werkzeug zum Analysieren und Messen von Molekülen.) Das Gas kann auch in kleine Proben geteilt werden, die von anderen Forschern untersucht werden können.

„Jede Komponente des analysierten Gases kann dazu beitragen, einen anderen Teil der Geschichte über den Ursprung und die Entwicklung von flüchtigen Stoffen auf dem Mond und im frühen Sonnensystem zu erzählen“, Francesca MacDonald erklärtder das Projekt bei der Europäischen Weltraumorganisation leitet.

10 Jahre nach seinem Vorschlag löste das Projekt Aufregung aus, sagte Ryan Ziegler, Apollo-Probenkurator bei der NASA. Und mit diesen beiden neuen Werkzeugen, sagt er, gibt es jetzt „die einzigartige Ausrüstung, um dies zu ermöglichen“.

Die Analyse dieser Proben ist mit verbunden Die Artemis-Missionen der NASA, die zum ersten Mal seit mehr als 50 Jahren Menschen zum Mond schicken wird. Ein Teil von Artemis‘ Plan ist es, eine Frau und eine farbige Person auf die Mondoberfläche zu bringen Zum allerersten Mal.

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