Alte Knochen bestätigen, dass die frühesten menschlichen Vorfahren aufrecht gingen

Was könnte der älteste bekannte menschliche Vorfahre sein, ein Affenmensch namens Sahelanthropus tchadensis Wer vor etwa 7 Millionen Jahren in Afrika lebte, ging laut einer neuen Studie die meiste Zeit aufrecht.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Fähigkeit, aufrecht zu gehen – bekannt als Gehen auf zwei Beinen – sehr früh im menschlichen Stammbaum auftrat, und bekräftigen die Idee, dass dies ein evolutionäres Kennzeichen unserer Abstammung sein könnte.

„Unsere Schlussfolgerung ist, dass wir höchstwahrscheinlich Merkmale im Zusammenhang mit der Fortbewegung auf zwei Beinen haben SahelanthropusSagte Frank Gay, Paläoanthropologe an der Universität Poitiers und Forscher bei der französischen Wissenschaftsagentur CNRS, einer der Autoren der Studie.

Jay und Kollegen studieren, Veröffentlicht am Mittwoch in der Zeitschrift Naturebasierend auf einer Neubewertung von drei versteinerten Knochen der Gliedmaßen – dem Femur des Oberschenkels und zwei der Ulna des Unterarms -, die vor mehr als 20 Jahren in der Tschad-Wüste am südlichen Rand der Sahara gefunden wurden.

ein einzelner Schädel von Sahelanthropus Eine Person namens Toma – was in der lokalen Daza-Sprache „Lebenshoffnung“ bedeutet – wurde am selben Ort gefunden, und seitdem wird darüber diskutiert, ob er unser Vorfahre war. Aber die neue Studie verstärkt den Vorschlag, dass es so war.

Forscher glauben Sahelanthropus Sie lebten nur wenige Millionen Jahre nach dem letzten gemeinsamen Vorfahren moderner Menschen – die ebenfalls aufrecht gehen – und Schimpansen, die dies nicht tun.

Obwohl unter Wissenschaftlern viel darüber diskutiert wird, warum unsere Vorfahren anfingen, auf zwei Beinen zu gehen, ist es möglich, dass das Gehen auf zwei Beinen zu größeren Gehirnen führte, um nun die befreiten Vorderbeine besser zu kontrollieren, die sich dann zu menschlichen Händen entwickelten.

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3D-Schalendicken-Kontrastkarte des Oberschenkelknochens (von links nach rechts) von Sahelanthropus, einem rezenten Menschen, Schimpansen und Gorilla (in Rückansicht). Frank Jay / Palivoprim / Nationales Zentrum für wissenschaftliche Forschung / Universität Poitiers

Es wurde vermutet, dass aufrechtes Gehen energieeffizienter ist als Klettern, und dass frühe Homininen einem sich ändernden Klima ausgesetzt waren, das bei der Nahrungssuche flexibel sein musste.

Es wird angenommen, dass fortgeschrittene intellektuelle Fähigkeiten wie der Gebrauch von Werkzeugen, Sprache und abstraktes Denken erst viel später entstanden sind.

„Zu diesem Zeitpunkt wissen wir nur, dass sich das Gehen auf zwei Beinen lange vor der Gehirnvergrößerung und dem Gebrauch von Werkzeugen entwickelt hat“, sagte der Paläoanthropologe Johannes Haile-Selassie, Direktor des Institute of Human Origins an der Arizona State University, der nicht an der neuesten Studie beteiligt war.

Ein Unterscheidungsmerkmal von Tomas Schädel ist, dass das Rückenmarksloch vor ähnlichen Löchern in Affen platziert ist, die nicht aufrecht gingen, was darauf hinweist, dass sich ihr Schädel auf ihrer Wirbelsäule und nicht davor befand.

Einige frühere Auswertungen von Gliedmaßenknochen von der Stätte deuteten darauf hin, dass sie von anderen Personen stammen könnten – betont Jay. Sahelanthropus Vielleicht ist er doch nicht aufrecht gegangen.

Aber die neueste Studie lehnt diese Idee basierend auf einer Reihe wissenschaftlicher Tests ab, die Biometrie und interne Röntgenscans umfassten.

Datei Vergleich Sahelanthropus Knochen Anhand der Knochen anderer ausgestorbener Menschenaffen und moderner Menschen sowie der Knochen von Schimpansen, Gorillas und Orang-Utans – unseren nächsten lebenden Verwandten – haben Forscher festgestellt, dass die alte Spezies die meiste Zeit aufrecht gegangen sein könnte.

Armknochen weisen jedoch darauf hin Sahelanthropus Es kann auch auf Bäume klettern, sowohl auf zweibeinige Weise – indem es seine Arme verwendet, um sich wie moderne Menschen zu stabilisieren – als auch auf vierseitige Weise, bei der seine vorderen Gliedmaßen ihm helfen, sein Gewicht zu tragen.

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Die Menschheit trennte sich im letzten Miozän von der Gruppe der Schimpansen, wahrscheinlich zwischen 10 und 7 Millionen Jahren vor der Gegenwart.  Dieser Unterschied führte zu ganz unterschiedlichen Formen: Die Gliedmaßenknochen zum Beispiel zeigen Unterschiede, die speziell mit der vierbeinigen Fortbewegung von Schimpansen und der zweibeinigen Fortbewegung der übrigen Menschen zusammenhängen.
Die Menschheit trennte sich im letzten Miozän von der Gruppe der Schimpansen, wahrscheinlich zwischen 10 und 7 Millionen Jahren vor der Gegenwart. Dieser Unterschied führte zu ganz unterschiedlichen Formen: Die Gliedmaßenknochen zum Beispiel zeigen Unterschiede, die speziell mit der vierbeinigen Fortbewegung von Schimpansen und der zweibeinigen Fortbewegung der übrigen Menschen zusammenhängen.
Frank Jay / Palivoprim / Nationales Zentrum für wissenschaftliche Forschung / Universität Poitiers

Studie weist darauf hin Sahelanthropus Es ist in der Tat der älteste bekannte menschliche Vorfahre, obwohl es möglich ist, dass frühere Vorfahrenarten noch nicht gefunden wurden, sagte Guillaume Daver, außerordentlicher Professor für Paläoanthropologie an der Universität von Poitiers und Hauptautor der Studie.

In Zukunft könnten wir ältere Hominine finden [human ancestors] Überreste, die zweibeinige Formen zeigen … aber wir könnten auch ältere Hominin-Überreste finden, die keine Zweibeinigkeit zeigen“, sagte er.

Darauf deuten auch die Ergebnisse hin Sahelanthropus Die Forscher schrieben, dass sie wahrscheinlich in einer Umgebung lebten, in der es vorteilhaft war, auf zwei Beinen auf dem Boden zu gehen und auf Bäume zu klettern, wie gemischtes Grasland, Wälder und Palmenhaine – obwohl der Ort im Norden des Tschad, an dem die Fossilien gefunden wurden, eine karge Wüste ist heute.

Ein Indiz dafür Sahelanthropus Einer der menschlichen Vorfahren war, dass der Schädel von Toma relativ kleine Eckzähne hatte.

Dies ist etwas, das bei anderen menschlichen Vorfahren und modernen Menschen beobachtet wurde, aber nicht bei anderen modernen Menschenaffen, und Wissenschaftler glauben, dass dies ein Zeichen für reduzierte Aggression sein könnte.

Die Studie deutet darauf hin, dass sich aufrechtes Gehen und kleinere Eckzähne ungefähr zur gleichen Zeit entwickelten, sagte Jin Sawa, Professor für Paläoanthropologie an der Universität Tokio, der ebenfalls nicht an der Studie beteiligt war.

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Dies kann daran liegen, dass sich das aufrechte Gehen aus der Notwendigkeit heraus entwickelte, Essen zu Freunden und Verwandten zu tragen, was selbst eine soziale Anpassung an ein geringeres Maß an zwischenmenschlicher Aggression war. „Dies war möglicherweise der Beginn unserer Ursprünge“, sagte Suwa in einer E-Mail.


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