Der für den Grammy Award 2023 nominierte Omar Apollo brachte sich das Singen selbst bei. Von YouTube: NPR

Omar Apollo hat es sich zur Aufgabe gemacht, in der Musik und im Leben „von vorne anzufangen“.

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Omar Apollo hat es sich zur Aufgabe gemacht, in der Musik und im Leben „von vorne anzufangen“.

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Dies ist Teil einer Reihe von Features von All Things Considered at Grammy-Nominierten zum ersten Mal vor der Preisverleihung am 5. Februar. Profile von Molly Tuttle und Mooney Long werden in den kommenden Tagen veröffentlicht.

In Los Angeles regnete es den größten Teil des Januars ununterbrochen. Aber am vergangenen Wochenende teilten sich die Wolken, und die Sonne schien auf die Hollywood Hills, als wollte sie dem Musiker Omar Apollo nur erlauben, sich auf einen Gipfel zu setzen und die Aussicht zu genießen.

„Ich bin nur hierher gekommen, wissen Sie, um den Stress der Welt abzubauen, der mich als junger mexikanischer Amerikaner belastete“, sagt er, bevor er in Gelächter ausbricht und zugibt, noch nie zuvor in diesem öffentlichen Park gewesen zu sein. .

Der 25-Jährige sitzt auf einer großen Holzbank mit Blick auf das San Fernando Valley. Seine langen Beine hängen herab, was auffällt, da er 1,80 m groß ist, obwohl seine Eltern ihn als klein beschreiben. seine Erklärung? „Ich weiß nicht, ich bin der Sohn der Milch.“

Apollo hat einen schelmischen Glanz in seinen Augen und einen Nihilismus an sich, der das Markenzeichen von Gen Z ist. Aber schließlich verblasst der verängstigte Ausdruck auf seinem Gesicht und er sagt allen Ernstes, dass die Natur seine Angst wirklich „beherrschbarer“ macht.

Apollo ist in Hobart, Indiana, aufgewachsen und sagt, er sei von morgens bis Mitternacht unterwegs gewesen, sei Skateboard gefahren, habe Cousins ​​oder Freunde getroffen. „Ich habe mir den Arm gebrochen. Ich hatte eine Gehirnerschütterung. Es war alles Skaten, und dann habe ich aufgehört“, sagt er.

Er beugt sich vor und enthüllt eine Narbe auf seinem Hinterkopf, die jetzt eine kahle Stelle unter seinen glänzenden braunen Locken ist, die mit grauen Strähnen gesprenkelt sind.

Apollo sagt, dass er erschöpft ist, nachdem er monatelang auf Tour war, aber er freut sich darauf, nach den Grammys an diesem Wochenende wieder auf Tour zu sein. Er wurde in der Kategorie Bester neuer Künstler nominiert, was die Auszeichnung ist, die die meisten Künstler erreichen müssen. Für Apollo war der Flug relativ schnell.

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„Bringt mich das um? Ja, das tut es tatsächlich“, sagt er. „Weil ich weiß, wie es 2017 war.“ Zu diesem Zeitpunkt lud er seinen ersten Song auf Spotify hoch und begann, online an Bedeutung zu gewinnen. „Es hat es wirklich aus meiner Heimatstadt geschafft“, sagt er und erinnert sich an seine frühen Tage als Musiker.

Apollo schöpft aus Mariachis und leidenschaftlichen Sängern, um seine Stimme zu informieren.

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Apollo schöpft aus Mariachis und leidenschaftlichen Sängern, um seine Stimme zu informieren.

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Tatsächlich erinnert er sich an den Moment, als er wusste, dass er Musik machen wollte: Es war eine Winternacht, als er siebzehn war. Er hatte gerade eine Anzeige für ein Mikrofon in einem Kaufhaus gesehen, in der etwas Ergreifendes zu dem Song „Make Music!“ stand. Er stieg hinten in den Truck seiner Mutter und wusste, was er zu tun hatte.

„Ich bekam einen Job bei McDonald’s, sparte ein Jahr lang für einen Laptop. Dann sparte ich für ein Mikrofon“, sagt er. Und er ging los, um in der Garage seiner Eltern Musik aufzunehmen. „Ich wollte nicht im Haus singen, weil es mir so peinlich war.“

Apollo sagt, er habe nicht unbedingt irgendwelche frühen Einflüsse oder Idole gehabt. Er wusste nicht einmal, was für ein Künstler er werden wollte, er wusste nur, dass er Musik komponieren und auftreten sollte. Als Kind spielte er in der Kirche Gitarre, aber er traute sich nie, öffentlich zu singen.

„Ich wusste schon immer, dass ich singen will, ich war noch nicht so gut“, sagt er. Also loggte er sich bei YouTube ein, um Sänger mit natürlichem Vibrato zu studieren, bis er es perfektionierte. Er tat dasselbe mit Gitarristen und pausierte Videos, um ihre Finger nachzuahmen. „Das ist buchstäblich das, was ich tue“, sagt er, „bei Null anfangen. Niemand will bei Null anfangen.“

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Er sagt, seine Eltern seien in Panik geraten, als er ihnen von seinen Ambitionen erzählte. „Wenn ich ein Einwanderer aus Mexiko war und mein ganzes Leben in Armut lebte und dann in die Vereinigten Staaten kam, um meinen Kindern ein besseres Leben zu ermöglichen, und mein Kind zurückkam und mir sagte, dass es Sänger werden wollte, ich würde ihn hassen.“ [me] Sagte er auch lachend.

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Apollos Eltern drängten ihn, aufs College zu gehen, also bewarb er sich und ging zu einem in der Nähe seines Hauses. Aber er fühlte sich von der Musik abgelenkt, und er sagte, ADHS zu haben, half ihm nicht, sich im Unterricht zu konzentrieren. Also brach er nach zwei Wochen ab und begann, sich Vollzeit der Musik zu widmen. Jetzt, weniger als ein Jahrzehnt später, verkauft Apollo Stadien auf der ganzen Welt und wird mit SZA auf Tour gehen.

Für seine Live-Shows spielte Apollo hauptsächlich Musik von seinem ersten Album in voller Länge, Elfenbeindie letztes Jahr ausgestellt wurde. Das Album stützt sich stark auf R&B- und Soul-Einflüsse, aber die Tracks haben eine Bandbreite und springen vom Traditionellen ab Korridore Wie „En El Olvido“ für Hip-Hop-inspirierte Dance-Hits wie „Tamagotchi“. Ein Teil des Reisegenres des Albums, sagt Apollo, ist ein Produkt seiner ADHS – etwas, das er in die Gestaltung seiner Arbeit einfließen lassen kann. „Ich denke, es spiegelt meine Gefühle wider“, sagt er.

Die klangliche Bandbreite führt er auch auf etwas Einfacheres zurück: „Ich mag Musik sehr. Jedes Genre hat etwas zu bieten.“ Er schöpft aus der Aufführung von Mariachis in Restaurants, den „sehr konservativen romantischen Liedern“, die seine Mutter hört, Soulsängern wie Lauryn Hill und dem „mutigen, ausdrucksstarken Rap“, den er auf einmal liebte.

Apollo blieb trotz seines Erfolgs bescheiden.

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Apollo blieb trotz seines Erfolgs bescheiden.

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Im Laufe seiner Karriere, sagt Apollo, sei er dieselbe Person geblieben, habe aber Veränderungen in der Art und Weise bemerkt, wie er begrüßt wurde: „Diese letzte Runde war etwas anderes“, sagt er. Die Menge wird mit jeder Show größer und größer. Und dieses Publikum nimmt nicht nur die Musik wahr, sondern nimmt auch auf, was er online sagt.

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Apollo hat seit vielen Jahren einen aktiven Twitter-Account und ist oft lustig, manchmal unhöflich, sogar unhöflich. Er sagt, er habe bemerkt, dass seine Online-Präsenz mit zunehmender Bekanntheit leichter „verewigt“ werde. Aber er mag es nicht, Wahrnehmungen zu viel Macht zu geben, einschließlich seiner Identität.

„Queer zu sein, Mexikaner, Eltern mit Migrationshintergrund zu haben, ist an sich schon eine politische Sache“, sagt er, von dem er weiß, dass er es jungen Menschen ermöglicht, sich mit ihm zu identifizieren. Gleichzeitig „fühle ich mich nicht verantwortlich, was in Ordnung ist, weil ich so mühelos bin … Es ist nicht so, dass ich dafür arbeiten muss, schwul zu sein“, scherzt er.

Ungeachtet dessen, wie weit seine Reichweite gegangen war und wie viele Erwartungen er übertroffen hatte, vermied Apollo eindeutig eine „Ich habe es dir doch gesagt“-Haltung über seinen Erfolg. An dem Tag, als er von seiner Kandidatur erfuhr, schickte er schnell seine Freunde aus seinem Hotelzimmer und rief seine Eltern an. „Mein Vater war bei der Arbeit, und er trug seine kleine Kochmütze, und er sagte: ‚Herzlichen Glückwunsch‘“, sagt Apollo und ahmt seinen Vater nach, „sehr schön.“ Seine Mutter hatte bereits ihr Kleid für die Party ausgesucht .

Sehr aufgeregt sagte er, dass sich an dem Tag, als er von seiner Nominierung erfuhr, alles, was er tat, wie eine „Grammy-Nominierung“ anfühlte. „Ich habe meine Nägel gemacht. Ich dachte: ‚Oh, das sind Grammy-nominierte Nägel hier'“, sagt er.

Er entschied sich für ein solides Pink. „Du warst in letzter Zeit locker, weißt du?“

wollen Sie mehr? Lesen Sie die Profile der erstmaligen Nominierten für die Grammy Awards, die wir letztes Jahr vorgestellt haben: Barlow & BärUnd SaweetieUnd Uruj Aftab Und Jimmy Allen.

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