Zurück nach New Jersey, wo das Universum begann

Ein paar Meilen entfernt begannen der Physiker Robert Dick von der Princeton University und seine Studenten, die Bedingungen zu untersuchen, unter denen das Universum hätte entstehen können, wenn es wirklich einen Anfang gehabt hätte. Sie kamen zu dem Schluss, dass eine solche große Explosion heiß genug sein müsste, um thermonukleare Reaktionen bei Millionen von Grad aufrechtzuerhalten und die schweren Elemente aus ursprünglichem Wasserstoff zu synthetisieren.

Sie erkannten, dass diese Energie noch da sein musste. Aber als sich das Universum ausdehnte, hätte sich der ursprüngliche Feuerball auf einige Grad Kelvin über dem absoluten Nullpunkt abgekühlt, was ihrer Berechnung zufolge die kosmische Strahlung in den Mikrowellenbereich des elektromagnetischen Spektrums versetzen würde. (Die Gruppe wusste nicht oder vergaß, dass die gleiche Berechnung zwanzig Jahre zuvor vom Physiker George Gamow und seinen Mitarbeitern an der George Washington University durchgeführt worden war.)

Dr. Dick hat zwei Doktoranden angeworben – David Wilkinson, einen talentierten Instrumentalisten, und James Peebles, einen Theoretiker –, um zu versuchen, diese Mikrowellen zu entdecken. Während sich die Gruppe traf, um einen Aktionsplan zu beschließen, klingelte das Telefon. Es war Dr. Penzias. Als Dr. Dick auflegte, wandte er sich an sein Team. Er sagte: „Leute, wir wurden gerade ins Visier genommen.“

Die beiden Teams trafen sich und verfassten zwei Artikel, die nacheinander in Physical Review Letters veröffentlicht wurden. Die Bell Labs-Gruppe beschrieb das Funkrauschen, und die Princeton-Gruppe vermutete, dass es sich um Restwärme des Urknalls handeln könnte – „Vielleicht denkt jede Seite, dass das, was wir getan haben, richtig ist, die andere aber vielleicht nicht“, sagt Dr. Sagte Wilson.

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Er fügte hinzu: „Ich denke, Arnold und ich wollten die Idee offen lassen, dass es eine andere Quelle des Hypes gab.“ „Aber natürlich hat es nicht geklappt.“

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