Patriots-Trainer Bill Belichick lobt QB Mac Jones

FOXBORO, Massachusetts – Bill Belichick, Trainer der New England Patriots, lobte die Verbesserung von Quarterback Mack Jones vor dem Saisonauftakt am Sonntag gegen die Philadelphia Eagles, ließ aber die Tür offen, wer als sein bester Ersatz fungieren könnte.

„Mack hatte eine wirklich gute Saison und ein wirklich gutes Camp“, sagte Belichick am Montagmorgen in einer Videokonferenz. „Er versteht Angriffe – wie sie funktionieren, wie man seine Teamkollegen einbezieht und wie man ihnen hilft, produktiv zu sein. Er hatte hier also wirklich gute Leistungen, er war die ganze Zeit über konstant.“

Belichick sagte gegenüber WEEI Sports Radio auch, dass Jones sich in „hervorragender körperlicher Verfassung“ befinde, „sich in seinen Lesefähigkeiten, seiner Entscheidungsfindung und seinem Timing erheblich verbessert habe“ und dass er „sich auf die Saison mit Mac freue“.

Das waren entscheidende Worte von Belichick, der zu Beginn des Trainingslagers bemerkte, dass jeder Spieler im Kader – einschließlich Jones – um eine Startrolle wetteiferte.

Wie sich herausstellte, hielt Belichick Jones letzte Woche nur auf dem Startquarterback-Platz im vorläufigen 53-Mann-Kader des Teams und ließ seinen Hauptkonkurrenten, Billy Zabby, und den nicht gedrafteten Free Agent Malik Cunningham fallen.

Einen Tag später nahmen die Patriots Zabi und Cunningham wieder in den Trainingskader auf, wobei Belichick am Montag zum ersten Mal öffentlich seine Meinung zu Zabi darlegte, indem er sagte: „Alle Kaderentscheidungen basieren darauf, was unserer Meinung nach das Beste für unsere Fußballmannschaft ist.“ „Hier spielen mehrere Dinge eine Rolle. Wir freuen uns, Pelé zu haben, der weiterhin mit ihm zusammenarbeiten wird und immer noch davon überzeugt ist, dass er ein guter, junger Spieler ist, der sich in der Entwicklung befindet.“

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Die Patriots forderten am vergangenen Donnerstag auch den im zweiten Jahr spielenden Quarterback Matt Corral wegen Verzichtserklärungen der Carolina Panthers und setzten ihn damit in ihren 53-Mann-Kader.

Während Corral mit seiner Präsenz im 53-Mann-Kader technisch gesehen vor Zappe auf der Tiefenkarte liegt, sagte Belichick, er sei sich nicht sicher, ob Corral für die Nummer 2-Aufgaben im Eröffnungsspiel bereit sein werde.

„Er ist noch nicht auf dem Feld, also werden wir sehen“, sagte Belichick vor dem Training der Mannschaft am Montagnachmittag.

„Matt war verfügbar, wir werden ihn in den Kader aufnehmen und sehen, wie das läuft. Und basierend auf dem, was wir in Carolina und damals beim College-Film in Mississippi gesehen haben, ist er ein Spieler, mit dem wir zusammenarbeiten wollten.“

Die Patriots haben die Option, Zabby im Eröffnungsspiel am Sonntag als Nr. 2-Pick aus dem Trainingskader zu holen, und nach den neuen Regeln der NFL für dritte Quarterbacks kann Corral den Not-Pick Nr. 3 machen und nicht gegen die 47-Grenze anrechnen die Spieltagsaufstellung der Männer (oder 48, wenn das Team mindestens 8 Offensive Linemen aktiviert).

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