Wissenschaftler haben möglicherweise ein Rätsel um die Herkunft der Neandertaler gelöst

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Eine neue Analyse antiker Genome vertieft das Verständnis der Wissenschaftler über die Neandertaler-DNA, die von menschlichen Gruppen in Europa und Asien getragen wird – genetische Spuren, die heute möglicherweise medizinische Bedeutung haben.

Die am Mittwoch in der Fachzeitschrift Science Advances veröffentlichten Ergebnisse zeichnen das genetische Erbe nach Ein uralter Verwandter unserer Spezies, des Homo sapiens, genauer gesagt dank einer kritischen Masse unschätzbarer Daten, so die Forscher.

Die meisten heute lebenden Menschen können einen sehr kleinen Prozentsatz ihrer DNA auf Neandertaler zurückführen – das Ergebnis prähistorischer sexueller Begegnungen zwischen unseren Vorfahren und inzwischen ausgestorbenen Steinzeitmenschen, bevor letztere vor etwa 40.000 Jahren verschwanden.

Allerdings kommt Neandertaler-DNA in den Genomen Ostasiaten etwas häufiger vor.

Diese Diskrepanz gibt Wissenschaftlern seit langem Rätsel auf, da Überreste von Neandertalern überall in Europa und im Nahen Osten gefunden wurden, jedoch nicht östlich des Altai-Gebirges in Zentralasien.

„Rätselhaft ist, dass die Region, in der wir keine Neandertaler-Überreste gefunden haben, mehr Neandertaler-DNA enthält“, sagte der Co-Autor der Studie, Mathias Korat, Dozent für Genetik und Evolution an der Universität Genf.

Im Durchschnitt macht die Neandertaler-DNA etwa 2 % der genetischen Ausstattung der Menschen in Eurasien aus, während sie in Ostasien bis zu 4 % betragen kann, sagte Korat.

Korat und seine Kollegen von der Universität Genf fanden eine Erklärung für diese Diskrepanz, indem sie die Verteilung der Neandertaler-DNA im menschlichen Genom über die letzten 40.000 Jahre analysierten.

„Wir fangen an, genügend Daten zu erhalten, um den Anteil der DNA von Neandertaler-Vorfahren im Sapiens-Genom in bestimmten Zeiträumen der Vorgeschichte genauer zu charakterisieren“, erklärte Korat.

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Die Forscher fanden heraus, dass die Verteilung der Neandertaler-DNA im Laufe der Zeit nicht immer so aussah wie heute.

Das Studienteam extrahierte Informationen von A Datenbank Mehr als 4.000 alte Genome aus ganz Europa und Asien wurden von einem Team unter der Leitung von Dr. David Reich, Professor für Genetik und menschliche Evolutionsbiologie an der Harvard Medical School in Boston, gesammelt.

Bei Proben, die älter als 20.000 Jahre sind, fanden die Forscher heraus, dass die Genome des steinzeitlichen Homo sapiens, der nach dem Aussterben der Neandertaler als Jäger und Sammler in Europa lebte, einen etwas höheren Prozentsatz an Neandertaler-DNA enthielten als die Genome der in Asien lebenden Menschen.

Das Studienteam kam daher zu dem Schluss, dass sich das derzeitige Muster eines höheren Anteils der Neandertaler-Abstammung in asiatischen Populationen im Vergleich zu denen in Europa zu einem späteren Zeitpunkt entwickelt haben muss, höchstwahrscheinlich während der Übergangszeit zum Neolithikum, als die Landwirtschaft begann, das Jagen und Sammeln zu ersetzen ein Mittel zum Lebensunterhalt. . Leben vor etwa 10.000 bis 5.000 Jahren.

Zu dieser Zeit begannen sich die ersten Bauern aus Anatolien im heutigen Westen der Türkei und der Ägäis mit den Jägern und Sammlern West- und Nordeuropas zu vermischen. Dies führte in diesem Zeitraum zu einem Rückgang des Anteils der Neandertaler-DNA im europäischen Genom.

„Die Sache ist, dass sie weniger Neandertaler-Vorfahren hatten, also haben sie (die Neandertaler-Linie) in der europäischen Bevölkerung verwässert“, sagte Korat.

Er sagte, es sei aufgrund des relativen Mangels an Informationen unklar, wie diese Verschiebung in Asien stattgefunden habe. Die Studie umfasste 1.517 Proben aus Europa im Vergleich zu 1.108 Proben aus Asien, einem viermal größeren Gebiet.

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Tony Capra, außerordentlicher Professor für Epidemiologie und Biostatistik am Paccard Institute for Computational Health Sciences der University of California in San Francisco, sagte, die Forschung sei „ein Beispiel für eine spannende und vielversprechende Strategie zur Integration der Analyse alter menschlicher DNA aus verschiedenen geografischen Regionen“. Regionen.“ Loci mit modernen Genomen, um evolutionäre Punkte über Zeit und Raum hinweg zu verbinden. Er beteiligte sich nicht an der Untersuchung.

Einige genetische Spuren, die Begegnungen mit Neandertalern hinterlassen haben, könnten einen Unterschied in der Gesundheit moderner Menschen bewirken. Einer Studie vom September 2020 zufolge könnte die DNA von Neandertalern beispielsweise eine kleine Rolle bei der Beeinflussung des Verlaufs einer COVID-19-Infektion spielen.

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