Wie der Haushaltswarenriese bankrott ging: NPR

Käufer stehen vor einem Geschäft von Bed Bath & Beyond in New Jersey.

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Käufer stehen vor einem Geschäft von Bed Bath & Beyond in New Jersey.

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Insgesamt 10 Käufer schlenderten an einem vergangenen Sonntag durch die riesigen, deutlich übersäten Gänge von Bed Bath & Beyond in Nord-Virginia.

„Bin ich es oder ist es hier besonders kalt?“ fragte ein Käufer einen anderen und schob einen leeren Einkaufswagen an einer Wand mit passenden Bettdecken vorbei. Sie überblickte die kahle Sackgasse der Wohnkultur, die ein paar Spiegel und ein zerkratztes Wandregal zeigte. Oben summte und blinkte ein Neonlicht.

Einst ein unaufhaltsamer Einzelhändler – der wegen seines Sieges über viele Konkurrenten als „Kategorienkiller“ gilt – hat Bed Bath & Beyond nun Insolvenz angemeldet. Es ist geplant, mit der Schließung von 360 Bed Bath & Beyond-Geschäften und 120 BuyBuy Baby-Geschäften zu beginnen. Die Vision vom Überleben dieser Serie ist düster.

„Ich erinnere mich, dass ich dachte, es sei wie die letzten Tage von Sears hier“, sagte Daniel Callahan aus Louisville, Kentucky, über einen Besuch im einst so beliebten Bed Bath & Beyond vor ein paar Monaten. „Am Ende habe ich alles gekauft“, sagte er. Kurz darauf schloss dieser Laden tatsächlich.

Bed Bath & Beyond geht nach mehreren fehlgeleiteten Wendungen, plötzlichen Führungswechseln, dem Aufstieg und Fall als Aktienmem, Ladenschließungen, Stellenstreichungen und mehreren kürzlich erfolgten Finanzierungsgeschäften in einen turbulenten, schwindelerregenden Bankrott. Monatelang hatte die Kette Geld und Käufer gleichermaßen verloren und sich bemüht, die Regale wieder aufzufüllen, während Lieferanten und Banken ihre Rechnung kürzten.

In dem Chaos stand der Haushaltswarenriese vor einer grundlegenden Frage: Wo passt es in eine Welt des Online-Shoppings, in der es von Konkurrenten nur so wimmelt?

Eine kulturelle Ikone war geboren

Bed Bath & Beyond startete 1971 mit zwei Handtuch- und Bettwäschegeschäften in New Jersey und ist sogar während der Großen Rezession gewachsen. Es überlebte seinen Hauptkonkurrenten Linens ’n Things und kaufte dann BuyBuy Baby, den globalen Marktplatz und Online-Händler One Kings Lane. Noch 2018 hatte die Kette mehr als 1.500 Filialen.

20 % Rabatt auf den Big Blue-Gutschein, allgegenwärtig und nie verfallend, ist zu einem solchen Bestandteil des amerikanischen Einkaufs geworden, den sogar Gangster Whitey Bulger hatte Einer in seiner Küchenschublade. Fernsehprogramm Breite Stadt Gebäude Eine ganze Nebenhandlung drumherum. (Bed Bath & Beyond akzeptiert ab dem 26. April keine Coupons mehr.)

Auch die Kette hatte ein geheimes Machtspiel gemeistert: Im Gegensatz zu den meisten Einzelhändlern überließ Bed Bath den lokalen Managern die Auswahl, was sie in ihren Geschäften verkaufen wollten, um den Geschmack der Käufer in ihrer Gegend zu treffen.

„Vom Boden bis zur Decke, hängen Sie es hoch und sehen Sie zu, wie es fliegt – das war sozusagen unser Motto“, sagte Beth Grossfeld, die 13 Jahre lang im Marketing für Bed Bath & Beyond tätig war. „Und die Kunden waren begeistert. Es war wie eine Schatzsuche. Du hast bekommen, was du wolltest, und 10 weitere Dinge.“

Die festgefahrene Identitätssuche beginnt

Aber im Laufe der Zeit sah sich Bed Bath & Beyond einer wachsenden Gruppe von Konkurrenten gegenüber: Amazon, Target, Wayfair und West Elm. Das Unternehmen scheiterte auf der Suche nach seinem Stand.

Ein Werbeschild für Schmuck, Möbel und Geräte bei Bed Bath & Beyond in Los Angeles im Jahr 2013.

Kevork Djansizian / Getty Images


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„Ich ging zu einem Meeting und es hieß: ‚Wir müssen … das Ziel für das Zuhause sein, gehobenere Wohnkultur, mehr Möbel'“, sagte Amy Laskin, ehemalige Direktorin für Content-Marketing bei Bed Bath & Beyond, sagte NPR.

„Das nächste Gespräch wäre“, erinnert sie sich, „wir müssen gegenüber Amazon wettbewerbsfähiger werden.“ Wir müssen bei allem das Ziel sein.“ „Das nächste, was Sie wissen, war, dass wir Diamantschmuck wie Costco trugen.“

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Bed Bath & Beyond schien in Bezug auf seine Online-Präsenz ebenso unentschlossen zu sein.

Einer seiner Gründer gab das später zu Das Wall Street Journal diese Kette“Den Anschluss online verpasst. „Es hat eine erstaunliche Website ausgelöst, aber noch im Jahr 2019 wurden Werbeanzeigen geschaltet.“Offline-ShoppingWo ihr Herz blieb, war in den Läden, mit den Töpfen und den Wänden der Mülleimer und den Kissenstapeln.

„Wir haben es wirklich irgendwie durchgemacht [identity] „Die Krise versucht, mit unseren immer größer werdenden Konkurrenten zu konkurrieren“, sagte Grosfeld, der Bed Bath & Beyond 2019 verließ.

Übergänge können die Dinge nicht ändern

In jenem Jahr, 2019, Auftrieb durch aktivistische Investoren Der langjährige CEO wurde dazu gezwungen Firmengründer die im Vorstand verblieben.

Der neue CEO von Target, Mark Tritton, kam mit einer großen Idee, die dort funktionierte: Bed Bath & Beyond würde bekannte Marken durch ihre eigenen, profitableren Labels ersetzen. Die Kette beeilte sich, Geschäfte zu „entrümpeln“ und zu schließen 200 von ihnen sind unterdurchschnittlich. Anstelle von Ralph Lauren-Handtüchern und Calphalon-Badewannen tauchen neue Marken wie Everhome und Nestwell auf.

Bed Bath & Beyond hat versucht, eine Verschiebung in der Pandemie-Ära herbeizuführen, indem es die vom Boden bis zur Decke reichenden Regale schrittweise abschaffte und bekannte Marken durch im Laden gekaufte Marken ersetzte.

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Zeitliche Koordinierung Es erwies sich als katastrophal, zeitgleich mit dem pandemischen Lieferketten-Scramble. Gerade als festsitzende Käufer alles wollten, was Bed Bath & Beyond normalerweise verkauft, verschwanden wichtige Artikel wie KitchenAid-Mixer aus ihren Regalen.

Bald Triton und andere Führer Sie sind ausgegangen – aber nicht vor Bed Bath & Beyond Es gab 1 Milliarde Dollar aus, um seine Aktien zurückzukaufen. Dieser Schritt kommt den Aktionären zugute, und Unternehmen tun dies manchmal, wenn sie glauben, dass ihre Aktien unterbewertet sind.

Diese Überzeugung wurde auch von Anhängern des aktivistischen Investors Ryan Cohen von Chewy und GameStop geteilt. Kohn letztes Jahr Er hat sich an der Firma beteiligtdie Einladung Verkaufe BuyBuyBaby. Seine Fans auf Reddit und YouTube haben Aktien gepumpt. Dann plötzlich Cohen Er verkaufte seinen gesamten Anteil.

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Die Zukunft entfaltet sich

Für das Quartal, das kurz nach dem Black Friday 2022 endete, stiegen die Verluste des Unternehmens um 42 % und der Umsatz ging um ein Drittel zurück. Im nächsten Quartal ging der Umsatz weiter zurück. Sogar Grossfeld, ein treuer Fan als ehemaliger Angestellter, hatte Mühe, bei Bed Bath & Beyond einzukaufen.

„[I thought] Sie sagte: „Ich kenne die Läden wie meine Westentasche, und ich konnte nichts finden, was ich für ein Ein-Zimmer-Design brauchte, um es zu fotografieren. Es war ein wirklich trauriger Tag.“

Bed Bath & Beyond bemühte sich, die verpatzte Wende zu umgehen. Executive Sue Gove übernahm das Ruder mit einem „Back-to-Basics“-Plan zur Überarbeitung namhafter Marken, aber Markenanbieter machten sich jetzt Sorgen, überhaupt bezahlt zu werden. So waren meine Bettbadverleiher.

Im Januar die Serie Es ist mit einigen seiner Kredite in Verzug geraten Bald nach der Warnung vor einer möglichen Insolvenz. Das teilte das Unternehmen mit Dutzende Ladenschließungen und suchte Pausen von der Miete. Seit Monaten sind viele finanzielle Lebensadern von Banken und Investoren erschöpft. einige Besitzer wurden gemeldet Um neue Mieter auszustatten. Der Aktienkurs fiel unter einen Dollar, dann unter 50 Cent.

Bed Bath & Beyond ist an einem Punkt angelangt, an dem sie nicht wirklich in irgendetwas investieren können, um ihr Vermögen zu ändern.Aber selbst als das Unternehmen Geld hatte, um in die Änderung ihres Vermögens zu investieren, zeigten sie nicht die Fähigkeit dazu, sagte David Silverman , der den Einzelhandel bei Fitch Ratings verfolgt.

Er dachte über eine große Frage nach, die Bed Bath & Beyond in seinem Sonntagsantrag stellte: Könnte sich das Unternehmen in Konkurs verkaufen? Dann beantwortete er die Frage mit einer größeren: Was ist diese Arbeit angesichts all der existenziellen Rückschläge genau wert?

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