Werden die Big Ten den Michigan-Footballspieler Jim Harbaugh bestrafen? Im Dilemma von Tony Petitti

ANN ARBOR, Michigan – Bevor Jim Harbaugh die Pressekonferenz nach dem Spiel in Michigan verließ, nahm er sich einen Moment Zeit, um den Sieg am Samstag über Purdue und die Leistung von Quarterback JJ McCarthy zu genießen.

„Mann, es ist etwas Besonderes anzusehen“, sagte Harbaugh und schlug sich mit der Faust aufs Herz. Dann packte er seine Sachen zusammen, ging hinaus, um seine Familie zu begrüßen, und folgte dem Sportdirektor und Manuel in einen schmalen Korridor.

Als Harbaugh am Samstagabend das Feld verließ, war unklar, wie viele Möglichkeiten er noch haben würde, dieses spezielle Team aus Michigan zu trainieren.

Big-Ten-Kommissar Tony Pettitte war am Freitag in Ann Arbor, um sich mit Schulbeamten über den Späh- und Schilderdiebstahlskandal zu treffen, der konkurrierende Schulen verärgert und Michigan in den Mittelpunkt eines Feuersturms gestellt hat. Die Big Ten vertagten sich zunächst auf eine NCAA-Untersuchung möglicher Regelverstöße im Zusammenhang mit dem am Freitag zurückgetretenen Michigan-Mitarbeiter Connor Stallions. Da es jedoch unwahrscheinlich ist, dass die NCAA-Untersuchung vor Ende der Saison abgeschlossen wird, ist der Druck auf Pettitte gestiegen, seine Autorität als Kommissar zu nutzen, um während der Saison Sanktionen gegen die Wolverines zu verhängen.

Harbaugh bestritt jegliche Kenntnis des angeblichen Späherplans, was ihn jedoch nicht unbedingt vor einer Strafe schützt. Die NCAA kann einen Cheftrainer für Regelverstöße in seinem Programm bestrafen, ob er sich dessen bewusst ist oder nicht, und man kann sich fragen, ob sich diese Philosophie auch auf andere Leitungsgremien übertragen lässt. Die Trainer und Sportdirektoren der Big Ten äußerten in Telefongesprächen mit Pettitte letzte Woche ihre Frustration über Michigans angebliches Verhalten und forderten ihn auf, gegen die Wolverines vorzugehen, wobei eine Reihe von Funktionären der Ansicht waren, dass Harbaughs Suspendierung die angemessenste mögliche Strafe sei.

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„Alle sind verärgert“, sagte ein Trainer. Der Athlet. „Warum wird nichts getan?“

Mehrere Quellen innerhalb der Konferenz sagten, wenn Pettitte gegen Michigan antritt, wäre die mögliche Strafe eine Sperre für den Cheftrainer. Die NCAA ist von Sanktionen abgerückt, die Spieler bestrafen, die keine Regelverstöße begangen haben, und es ist schwer vorstellbar, dass die Big Ten aus demselben Grund eine Sperre für die Nachsaison verhängen würden. Es ist nicht klar, wie lange Harbaughs mögliche Sperre dauern wird. Schulbeamte in Ann Arbor und anderswo auf der Konferenz erwarten in den kommenden Tagen Klarheit.

Petitti steht in seinem ersten Jahr als Kommissar vor seiner bisher größten Herausforderung und muss eine Entscheidung treffen, die nicht einfach sein wird und nicht allgemein anerkannt werden wird.

Tony Pettitte, Kommissar der Big Ten im ersten Jahr, besuchte Michigan am Freitag. (Robert Godin/USA Today)

Das sagten mehrere Sportdirektoren der Konferenz Der Athlet Sie sympathisieren mit der Situation, in der sich Petitti befindet, denn es handelt sich im Wesentlichen um eine Situation, in der es keinen Gewinn gibt. Er wird gebeten, entweder einen Top-Anwärter auf die nationale Meisterschaft zu sanktionieren, bevor die NCAA-Untersuchung abgeschlossen ist, oder das Risiko einzugehen, 13 andere Big-Ten-Schulen zu verärgern, indem er trotz zunehmender Beweise nichts unternimmt.

Pettitte hat die Möglichkeit, im Rahmen der Sportpolitik der Big Ten zu handeln, aber die Konferenz verfügt nicht über eine eigene Ermittlungsabteilung. Sportdirektoren und Trainer sind der Meinung, dass die Schulen ausreichende Informationen bereitgestellt haben, um Pitete handlungsfähig zu machen; Die Schulen schickten der Konferenz Belege über die von den Stallions gekauften Eintrittskarten und Überwachungsvideos, die zeigen, wie Menschen auf diesen Plätzen saßen und den Spielfeldrand filmten, um ihre Signale aufzuzeichnen.

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Sind die Big Ten sicher, dass das fortgeschrittene Scouting-Programm durchgeführt wird? Kann die Konferenz bestätigen, dass jemand anderes als die Stallions beteiligt ist?

Wenn die Liga die erste Frage jetzt mit „Ja“ beantworten kann, könnte sich Pettitte zum Handeln entschließen – denn das wäre theoretisch ein klarer Beweis für einen Verstoß gegen die NCAA. Die Beantwortung der zweiten Frage wird wahrscheinlich viel länger dauern, und Michigan wird eine Chance brauchen, auf etwaige Erkenntnisse zu antworten.

Die Big Ten arbeiten mit der NCAA zusammen, um Informationen zu erhalten, aber Pettitte steht unter Druck, zu handeln, bevor die Untersuchung abgeschlossen ist, sagte eine Quelle der Liga. Jede Maßnahme, die er ergreift, würde einen Präzedenzfall für das Konferenzbüro schaffen und wahrscheinlich den Zorn der Sportabteilung von Michigan auf sich ziehen.

Der Präsident von Michigan, Santa Ono, erläuterte die Position der Schule in einer E-Mail an Petitti vor dem Treffen mit dem Kommissar am Freitag. Ono forderte Petitti auf, der NCAA-Untersuchung zuzustimmen, und machte Michigans Recht geltend, zu antworten, bevor die Konferenz Disziplinarmaßnahmen verhängte.

„Die beste Vorgehensweise und die wahrscheinlichste Vorgehensweise zur Ermittlung der Fakten besteht darin, die Ergebnisse der NCAA-Untersuchung abzuwarten“, schrieb Ono in der erhaltenen E-Mail. Der Athlet. „Aber wenn Sie sich weigern, den Ermittlungsprozess der NCAA fortzusetzen, dürfen die Big Ten keine Maßnahmen gegen die Universität, ihre Spieler oder Trainer ergreifen, ohne eigene Ermittlungen einzuleiten und uns die Möglichkeit zu geben, unseren Standpunkt darzulegen.“

Harbaugh sagte am Samstagabend, er könne sich zu den Ermittlungen nicht äußern, sei aber „zutiefst dankbar“ für Onos Unterstützung. Manuel lehnte einen Kommentar ab, als er von Reportern auf der Pressekonferenz nach dem Spiel in Michigan kontaktiert wurde.

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„Sie können mir weiterhin alle Fragen stellen, die Sie wollen“, sagte Manuel. „Ich habe kein Kommentar.“

Die Wolverines liegen in der College-Football-Playoff-Rangliste auf dem dritten Platz und verbesserten sich durch den 41:13-Sieg am Samstag gegen Purdue auf 9:0. Die beiden größten Spiele auf ihrem Programm fallen in den nächsten drei Wochen, beginnen am Samstag in Penn State und enden am 25. November in Ann Arbor gegen Ohio State.

Drei weitere Siege würden Michigan in die Lage versetzen, die Big Ten-Meisterschaft zu gewinnen und zum dritten Mal in Folge in die CFP zurückzukehren. Diese Erfolge wurden in Frage gestellt, da Beweise dafür vorliegen, dass Michigan die Signale des anderen Teams durch Verstöße gegen Regeln, die persönliches Scouting verbieten, erlangte. Harbaugh sagte, dass sein Team von einer solchen Kritik betroffen sein würde.

„Jungs sind so hart“, sagte Harbaugh. „Es kommen immer wieder Kommentare dazu, warum sie gut sind, wie sie gut sind. Sie sind einfach gut.“

(Bild oben: Gregory Shamos/Getty Images)

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