Virginia ehrt gefallene Fußballspieler mit einer Zeremonie vor dem Spiel

Andrea AdelsonLeitender Autor bei ESPN9. September 2023 um 12:53 Uhr ET2 Minuten gelesen

CHARLOTTESVILLE, Virginia – Virginia ehrte Devin Chandler, LaVell Davis Jr., DeSean Perry und ihre Familien am Samstag vor dem Anpfiff gegen James Madison mit einer Video-Hommage vor dem Spiel und einer dauerhaften Gedenkstätte im Scott Stadium.

Chandler, Davis und Perry wurden im November in einem Charterbus erschossen, nachdem sie von einem Schulausflug auf den Campus zurückgekehrt waren. Zwei weitere, darunter Running Back Mike Hollins, wurden erschossen, überlebten aber. Das Spiel am Samstag war ihr erstes Heimspiel seit der Tragödie, nachdem die letzten beiden Spiele der Saison 2022 abgesagt wurden.

Das von Samuel L. Jackson gesprochene Video würdigte die drei Spieler und das Erbe, das sie hinterlassen haben. Mitglieder der drei Familien standen am Spielfeldrand und schauten sich die Videotafel an, während die gesamte Footballmannschaft von Virginia in der Endzone stand und zusah.

Dann betraten vier Fallschirmjäger das Spielfeld, jeder trug eine Flagge mit den Nummern der Spieler – 1, 15 und 41 – sowie die „Virginia Mighty“-Flagge. Vertreter aller drei Familien wurden geehrt, darunter Davis und Perrys Eltern sowie Chandlers Onkel. Sportdirektorin Carla Williams stand mit den Familien im Mittelfeld.

Anschließend enthüllte Virginia zwei permanente Denkmäler: Plaketten für jeden Spieler im Walk of Legends am nördlichen Ende des Scott Stadium und die Nummern 1, 15 und 41 in der Raute am südlichen Ende.

Hollins führte das Team wie letzte Woche auf das Spielfeld – dieses Mal mit der „Virginia Mighty“-Flagge. Das gesamte Team kniete in der Endzone, die mit der Aufschrift „Virginia Strong“ und den Nummern 1, 15 und 41 bemalt war. Hollins vertrat sein Team beim Münzwurf sowie Davis und Perrys Eltern, Chandlers Onkel und Hollins‘ Eltern.

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Die Ehrungen begannen am Freitagnachmittag, als auf dem Betsy and John Kasten Arts Grounds eine Eiche gepflanzt wurde, an der die gesamte Fußballmannschaft und Mitglieder der drei Familien teilnahmen. Universitätspräsident James E. Ryan sagte: „Wir pflanzen diesen Baum in erster Linie zur Erinnerung. Diese Eiche wird, solange sie steht, uns allen helfen, uns an Devin, Lavelle und Decian und daran zu erinnern, wer sie waren.“ als Menschen.“

Während des Spaziergangs vor dem Spiel am Samstagmorgen führten die Familien Davis, Chandler, Perry und Hollins das Team an, während orange gekleidete Fans jubelten. Ein Fan hatte ein selbstgemachtes „UVA Strong“-Schild mit seinen Namen und Nummern.

Ungefähr eine Stunde vor dem Anpfiff begaben sich die Mitglieder der drei Familien zur Endzone, auf die sie „Virginia Strong“ gemalt hatten. Ein Mitglied der Familie Chandler kniete auf der Nummer 15. Ein Mitglied der Familie Perry machte Liegestütze auf der Nummer 41, während die anderen sich die Tränen aus den Augen wischten.

Christopher Darnell Jones Jr., ein ehemaliger Student aus Virginia, wurde wegen der Schießerei angeklagt. Am Mittwoch erhob eine Sonderjury in Charlottesville neue schwere Mordanklagen gegen Jones. Im Falle einer Verurteilung verbüßt ​​er eine lebenslange Haftstrafe.

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