T. Rex steht im Mittelpunkt der Debatte über die Intelligenz von Dinosauriern

WASHINGTON – Das bloße Aussehen eines Dinosauriers – oder eines anderen ausgestorbenen Tieres – anhand seiner Fossilien zu erraten, ist eine schwierige und mit vielen Unsicherheiten verbundene Aufgabe. Die Beurteilung der Intelligenz von Dinosauriern unter Berücksichtigung der unzähligen Faktoren, die zu dieser Eigenschaft beitragen, ist deutlich schwieriger.

Eine letztes Jahr veröffentlichte Studie der Neurowissenschaftlerin Susana Herculano-Hozel von der Vanderbilt University, die die Intelligenz des Tyrannosaurus Rex evaluierte und sich dabei auf die geschätzte Gehirngröße und die Anzahl der Neuronen im Gehirn konzentrierte, ähnlich denen, die man bei Primaten – insbesondere Pavianen – findet, sorgte für Aufsehen wissenschaftliche Kreise. .

Jetzt hat ein interdisziplinäres wissenschaftliches Team eine widerlegende Studie veröffentlicht, die Herculano-Hozels Methodik in Frage stellt und ihre Einschätzung der Intelligenz von Tyrannosaurus Rex und anderen großen Raubdinosauriern aus der Gruppe der Dinosaurier, den Theropoden, in Frage stellt.

Stattdessen schlugen sie einen ganzheitlicheren Ansatz zur Beurteilung der Intelligenz eines T. Rex oder eines anderen ausgestorbenen Tieres vor, bei dem die Gehirngröße und die Anzahl der Neuronen sowie andere Faktoren wie die Anatomie und Umgebung des Tieres, Daten von lebenden Verwandten und Fossilienbefunde berücksichtigt werden darüber, wie es sich bewegte und navigierte. Ein Feed, der Einblicke in ihr Leben bietet.

„Unsere wichtigsten Erkenntnisse sind, dass die Gehirne der meisten Dinosaurier, einschließlich des T. Rex, in ihrer relativen Größe denen lebender Reptilien wie Krokodile und Krokodile ähnelten. Darüber hinaus war ihre Anzahl an Neuronen wahrscheinlich nicht außergewöhnlich, insbesondere bei Tieren in ihrer Umgebung.“ Körper. Der Zoologe Kai Kaspar von der Heinrich-Heine-Universität in Deutschland, der das Verhalten lebender Tiere untersucht und Hauptautor der Studie ist, die diese Woche in der Zeitschrift The Anatomical Record veröffentlicht wurde, sagte:

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„Was betont werden muss, ist, dass Reptilien sicherlich nicht so dumm sind, wie gemeinhin angenommen wird“, fügte Kaspar hinzu. „Ihr Verhalten kann sehr komplex sein und die uns vorliegenden experimentellen Daten deuten auf viele kognitive Ähnlichkeiten zwischen ihnen und Säugetieren und Vögeln hin. Es gibt also keinen Grund anzunehmen, dass Tyrannosaurus primatenähnliche Gewohnheiten hatte, aber er hatte auf jeden Fall ein komplexes Verhalten.“ Tier.“

Herculano-Hozel sagte, sie stehe zu ihren Erkenntnissen und bezeichne die neue Analyse als fehlerhaft.

„Das Einzige, was strittig ist, ist, was zum Zeitpunkt meiner Studie bereits existierte: die tatsächliche Größe des Dinosauriergehirns. Selbst dann reden wir über den Unterschied zwischen einem Tyrannosauriergehirn und einem Pavian oder Affen.“ „Größe“, sagte Herculano-Hozel.

„Ihre Schlussfolgerung hängt von einem sehr wichtigen Punkt ab: ob Theropoden wie T. rex eine Beziehung (Gehirn-zu-Körper-Größe) mit ihren warmblütigen Cousins, den Straußen und Hühnern, oder mit ihren weiter entfernten lebenden Verwandten, den Krokodilen, hatten. „Ersterer sagte, weil ich Theropoden mit Straußen und Hühnern verglichen habe; Sie sagen jetzt das Letzte“, fügte Herculano-Houzel hinzu.

Auch der Vergleich mit modernen Vögeln sei ein wesentlicher Bestandteil der neuen Studie gewesen, sagte Kaspar.

Ein 67 Millionen Jahre altes T.-Rex-Skelett wurde benannt "TRX-293 Trinity-Dinosaurier" Gesehen während einer Vorschau bei Kohler Auctions in Zürich, Schweiz, am 29. März 2023.
Ein 67 Millionen Jahre altes T.-Rex-Skelett namens „TRX-293 TRINITY Tyrannosaurus“ ist während einer Vorschau bei Koller Auctions in Zürich, Schweiz, am 29. März 2023 zu sehen. (Foto: Dennis Palebous, Reuters)

„Das ist keine triviale Frage.“

Caspar sagte, es gebe Probleme beim Versuch, Intelligenz anhand der Anzahl der Neuronen im Gehirn zu messen.

„Die erste Hürde besteht darin, die tatsächliche Größe des Gehirns des betreffenden ausgestorbenen Tieres abzuschätzen. Bei Dinosauriern ist dies keine triviale Frage. Während das Gehirn bei Vögeln und Säugetieren fast die gesamte Schädelhöhle ausfüllt, ist dies bei ihnen nicht der Fall.“ Dinosaurier.“ „Es handelt sich um eine Reptilienart, deren Gehirn nur etwa 30–50 % der Schädelhöhle ausfüllt“, sagte Kaspar.

„Die Studie von 2023 ging von der Existenz 100 % vollständiger Dinosaurier wie T. Rex aus, und das war sicherlich nicht der Fall“, fügte Kaspar hinzu.

Caspar sagte, es sei nicht bekannt, wie dicht die Neuronen im Gehirn von Dinosauriern seien.

„Wenn wir jedoch lebende Tiere betrachten, sehen wir, dass die Anzahl der Neuronen überhaupt kein guter Indikator für Intelligenz ist, auch wenn das auf den ersten Blick intuitiv erscheinen mag“, fügte Kaspar hinzu.

Mit Ausnahme ihrer Vogelnachkommen verschwanden die Dinosaurier vor 66 Millionen Jahren, nachdem ein Asteroid die Erde getroffen hatte. Im Laufe von zwei Jahrhunderten wissenschaftlicher Forschung sind Dinosaurier stärker in den Fokus gerückt, obwohl es viele Zweifel an Tyrannosaurus und anderen gibt.

„Angesichts der Größe des Gehirns, das wir gefunden haben, verfügte T. rex wahrscheinlich über ein Intelligenzniveau, das in der modernen Welt nicht zu finden ist: intelligenter als Krokodile, aber weniger intelligent als Vögel und typische lebende Säugetiere“, sagte Thomas Holtz, Paläontologe am Institut Universität von Maryland. , Co-Autor der neuen Studie.

„Intelligenz ist selbst bei modernen Tieren eines der am schwierigsten zu messenden Dinge, und viele unserer allgemeinen Annahmen halten nicht wirklich stand, wenn man tatsächlich untersucht, was echte Tiere in der realen Welt tun“, sagte Holtz.

„Wenn wir also versuchen, Intelligenz und Kognition bei alten Tieren abzuschätzen, werden wir auf einige Schwierigkeiten stoßen. Es wäre schön, wenn wir nur eine Zahl schätzen und die volle Komplexität der Biologie und des Lebensstils eines Tieres aufdecken könnten, aber die Natur ist nicht so.“ “ Ich mag es nicht.“

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