Steve Cohens Ausgaben für die Mets und die Folgen für den Rest der Liga

Die meisten Major-League-Besitzer behandeln ihre Teams wie Unternehmen. Steve Cohen, einer seiner ehemaligen Mitarbeiter, sagte, er komme näher erfüllt Als etwas ganz anderes.

„Er sieht dieses Geschäft ganz anders als seinen Hedgefonds“, sagte der Mitarbeiter am Mittwoch. „Es ist eher so, wie er Kunst kauft. Und er gibt einfach alles für Kunst aus. Der Typ hat Kunst im Wert von einer Milliarde Dollar in seinem Haus. Er bekommt sie, weil er es kann.“

Als reichster Besitzer des Baseballs ist Cohen besser positioniert, um ein Superteam zusammenzustellen als jeder andere. Aber die Brüder der Eigentümer sehen normalerweise nicht freundlich zu denen, die sich von der Masse lösen, besonders wenn Sie Kosten auf sie richten.

„Ich denke, das wird in Zukunft Konsequenzen für ihn haben“, sagte ein Funktionär eines anderen Major-League-Teams, der nicht berechtigt war, öffentlich zu sprechen. Es gibt keine Absprachen. Aber … es gab einen Grund, warum niemand im Laufe der Jahre jemals mehr als 300 Millionen Dollar verdient hat. Sie haben immer noch Partner, und es gibt ein System.

Cohens Entscheidung, sein Gehalt vor Luxussteuerstrafen auf über 380 Millionen US-Dollar zu erhöhen – mit einer 12-Jahres-Vereinbarung über 315 Millionen US-Dollar Carlo Correa seine letzte Auszeichnung – Die Branche hat sich bereits polarisiert. Es sind nur 293 Millionen US-Dollar, die vierthöchste Stufe der wettbewerbsfähigen Kreditsteuer – die im März in den Sport eingeführte Strafhöhe, die prompt als „Steve-Cohen-Steuer“ bezeichnet wird. Er hat seine Gehaltsliste auf ein Niveau gebracht, das der Sport noch nie gesehen hat. Und in Bezug auf die Peer-Ausgaben ist Cohen eine Anomalie, die seit George Steinbrenner nicht mehr im Spiel zu sehen ist.

Für mindestens zwei andere Gruppen ist Cohen ein Segen: Mets-Fans zum einen. und Spieler. Cohen will gewinnen, was die Spieler lieben. Aber ihre Ausgaben wachsen auch ihre Gesamtmärkte und ihre Einkommen.


Carlos Correa (Jeffrey Baker / USA Today)

Warum haben Baseballspieler und ihre Gewerkschaft so lange gegen Gehaltsobergrenzen gekämpft? Dass Sie am Mittwochmorgen von der Nachricht geweckt wurden, ist einer von vielen Gründen. Die Mets konnten Correa diesen Winter mit ziemlicher Sicherheit nicht in einem Cap-System verpflichten. Kein anderer Steinbrenner kann das wieder ausgeben, Punkt.

Sohn von Steinbrenner Hall Yankees Als Vorstandsvorsitzender war er in seinen Ausgaben konservativer als sein Vater oder Cohen. nach dem Pressekonferenz Pro Aaron Richter Am Mittwoch sagte er, er habe es nicht bereut, für Cohen als Eigentümer gestimmt zu haben.

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„Ich glaube nicht, dass ich es jemals bereue, für einen Eigentümer gestimmt zu haben“, sagte Steinbrenner.

Als ein Reporter Steinbrenner sagte, dass Cohens Overnight-Abkommen mit Korea „groß“ sei Ankündigung des RichtersSteinbrenner schien amüsiert.

„Das sieht hässlich aus: Großfüßig, was heißt das überhaupt?“ Er hat gesagt. „Es stört mich nicht. Hören Sie, Steve hat ein großartiges Team zusammengestellt. Wir haben auch ein großartiges Team. Also stört es mich nicht. Das Timing ist, was es ist. Ich konzentriere mich auf heute.“

Steinbrenner lobte die Mets im Allgemeinen und nannte sie „phänomenal“ für die Stadt und die Rivalität zwischen zwei Baseballteams der Major League.

Es gibt natürlich keine Garantie, dass die Mets gewinnen werden. Als ein weiterer teurer Cohen-Link, Justin VerländerAm Dienstag bemerkte er: „Die Playoffs sind ein Crapshoot.“ Aber man kann sagen, dass der Winter der Mets ein Segen für den Sport ist. Sie machen eine Menge Neuigkeiten, und vielleicht am wichtigsten für das Unterhaltungsgeschäft, sie machen eine Geschichte: eine Neuinterpretation des Imperiums des Bösen. Baseball gedeiht, wenn es Theater gibt, und Teams, die versuchen, gegeneinander anzutreten, schaffen Drama.

„David und Goliath“, sagte Brian Cashman, General Manager der Yankees, am Mittwoch. „Ich denke, es ist alles gut für die Erzählung. Sie versuchen, ein Team zu bilden, das unschlagbar ist und das ihre Konkurrenz versuchen wird, zu schlagen.

„Es gibt viele Besitzer, die viel Geld ausgeben, um ihre Franchise zu verbessern, nicht nur Steve Cohen und die New York Mets. Er ist nicht so unabhängig. Wir haben diesen Winter selbst viel Geld ausgegeben. Aber es gibt viele Teams Bewegen und Schütteln, und das kostet in den meisten Fällen Geld.“ „.

Fans von Teams in kleineren Märkten mögen anderer Meinung sein.

„Unser Sport sieht im Moment kaputt aus“, sagte ein anderer Wettkampfleiter am Mittwoch. „Wir haben jemanden, der das Dreifache des Durchschnittsgehalts hat und sich überhaupt nicht um die lange Laufzeit dieser Verträge schert, in Bezug auf die damit verbundenen Risiken. Wie genau funktioniert das? Ich habe eine.“ Es fällt mir schwer, meinen Kopf darum zu wickeln.“

Dies führt uns zu einer uralten Frage: Sind die anderen Eigentümer nicht in der Lage oder nicht bereit, Geld auszugeben? Viele Spieler in der Liga und einige Vereine würden je nach Mannschaft Ersteres sagen und viele Spieler Letzteres vorschlagen. Was sich die Teams leisten können, ist subjektiv und basiert darauf, was die einzelnen Eigentümer für richtig halten, und die meisten Finanzunterlagen der Klubs werden nicht veröffentlicht. Aber verschiedene Clubs haben sicherlich unterschiedliche Einnahmen, und Cohen hat sicherlich die tiefsten Taschen, aus denen er schöpfen kann Berichte seines Nettovermögens.

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„Ich denke, jeder in diesem Raum versteht, dass wir in diesem Sport ein Maß an Einnahmenunterschieden haben, das es einigen unserer Märkte unmöglich macht, mit einigen der Zahlen, die wir gesehen haben, zu konkurrieren“, sagte Commissioner Rob Manfred insgesamt im Winter Sitzungen. früher in diesem Monat. „Weißt du, es ist keine positive Sache. Es ist wie alles andere im Leben, es gibt Gutes und Schlechtes.“

Ob es Cohen letztendlich darum geht, wie sich andere Besitzer fühlen, oder ob er tatsächlich verletzt werden könnte, wenn er diese Gefühle ignoriert, ist eine andere Sache.

„Dieses Spiel baut auf Partnerschaft und Beziehungen auf, und diese kleinen Märkte werden ihn wirklich sauer machen“, sagte der Vereinsfunktionär. „Sie werden versuchen, es zu tun – und Rob (Manfred) sauer auf ihn machen. Es ist nicht so, dass sie irgendetwas für ihn tun können, aber jeder braucht Hilfe in diesem Spiel. Ich glaube nicht, dass er Hilfe bekommen wird .“

Georg Steinbrenner ist seit langem im Visier anderer Eigentümer. 2002 dann zum Beispiel Larry Dolan ClevelandBesitzer von , Er sagte„George ist ein großer Teil unseres Problems.“

Inwieweit haben diese Einstellungen Steinbrenner am Ende behindert? Andere Eigentümer haben sich zumindest nicht vorgenommen, das System zu ändern. Bargeld Mann letztes Jahr Er merkte an, dass moderne CBAs entworfen wurden, „um zu verhindern, dass Yankees Yankees sind“.

Das bringt uns zum neuesten CBA. Einer der Kompromisse, die die Eigentümer eingingen, um ihre CBT-Schwellenwerte zu erhöhen, bestand darin, eine neue Strafklasse zu schaffen, von der viele in der Branche glaubten, dass sie die Mets oder nur die Mets seien Dodger dürfte nahe kommen. Im Jahr 2022 wird jeder Dollar, der über 290 Millionen Dollar ausgegeben wird, ab 80 Prozent besteuert. Die Mets waren über 10 Millionen Dollar.

Im Jahr 2023 beginnt dieses höhere Niveau bei 293 Millionen US-Dollar, und die Mets werden für jeden darüber liegenden Dollar mit 90 Prozent besteuert. (Der Prozentsatz ist dieses Jahr gestiegen, weil sie zum zweiten Mal ein Verbrechen begangen haben.)

„Wenn er etwas mehr zu Cohens Steuern gegangen wäre, wäre es ihm meiner Meinung nach gut gegangen“, sagte der Clubbeamte über Cohen. „Aber die Tatsache, dass er es übertrieb, war, als würde er Rob und viele Leute in Verlegenheit bringen. Er ging so weit, die ganze CBA zu machen – er ließ sie in CBA-Verhandlungen dumm dastehen. Er stellte es ihnen ins Gesicht.“

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Hal Steinbrenner war Teil des Arbeitsausschusses bei Manfred, der eng an der neuen CBA arbeitete. Sollte der Vierte Grad nicht genau das verhindern, was Cohen tat?

Na ja, oder jemand anderes, sagte Steinbrenner am Mittwoch. „Offensichtlich, ja, Wettkampfbalance ist wichtig für das Spiel, und ich erinnere mich, dass ich mich im März mit euch getroffen und gesagt habe: ‚Die Fans des Teams sollten nicht zum Frühjahrstraining kommen und denken, dass sie keine Chance haben, die Playoffs zu erreichen.‘ “ Es ist nicht gut für Baseball. Also, ja, es hatte definitiv einen Zweck.“

Aber es scheint Grund zu der Annahme zu geben, dass Spieler oder Eigentümer glauben, dass die Steuer von Cohen einen starken Einfluss haben wird. Im Fall der Mets 2023 wäre jeder Dollar über 293 Millionen US-Dollar in der alten CBA mit 75 Prozent besteuert worden, verglichen mit 90 Prozent jetzt. Offensichtlich machen 15 Prozent Unterschied, insbesondere für einen Eigentümer, der ohnehin schon zu hohen Ausgaben neigt, wenig Sinn.

Im März hätten sich Vermieter sicherlich etwas Härteres gewünscht – einen höheren Steuersatz zum Beispiel, von einer Deckelung ganz zu schweigen. Aber die Spieler würden auch dagegen ankämpfen. Letztendlich gibt das Wirtschaftssystem des Baseballs dem Besitzer die Freiheit, Geld auszugeben, mit wenigen Einschränkungen. Spieler wollten sich diese Freiheit schon immer bewahren.

„Wenn ein Eigentümer bereit ist, 90 Prozent an Steuern für 300 Millionen Dollar auszugeben, wird kein CBA das lösen, wenn es keine tatsächliche Obergrenze gibt“, sagte jemand aus dem Ligateam am Mittwoch.

Wie das Spielerteam jedoch in den letzten fünf Jahren nach dem CBA 2016 zu schätzen wusste, ist das Ergebnis das Ergebnis, unabhängig von der Absicht. Die Cohen-Steuer tut nichts, um seinen Namen abzuschrecken, und Manfred hat möglicherweise einige zunehmend unglückliche Besitzer, die sie deswegen trösten.

Und hier könnten Cohens Ausgaben die tiefgreifendsten Auswirkungen haben. Es wäre ein wenig übertrieben und ein wenig anmaßend, tatsächlich zu fragen: Wo waren Sie, als Steve Cohen mit Lockdown 2026 begann? Aber Cohen hat vielleicht den grundlegendsten Konflikt hinter den Kulissen im Baseball entzündet: Großer Markt versus kleiner Markt.

der AthletKen Rosenthal hat zu dieser Geschichte beigetragen.

(Foto von Steve Cohen: Jim McIsaac/Getty Images)

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