Seattle wird die erste US-Stadt, die Klassendiskriminierung verbietet

SEATTLE (AP) – Der Stadtrat von Seattle fügte am Dienstag den Antidiskriminierungsgesetzen der Stadt eine soziale Klasse hinzu und wurde damit die erste US-Stadt, die Klassendiskriminierung verbot. Und das weltweit erste, das ein solches Gesetz außerhalb Südasiens verabschiedet hat.

Forderungen nach einem Verbot der Kastendiskriminierung, also der Trennung von Menschen aufgrund ihrer Geburt oder Abstammung, sind in den südasiatischen Diaspora-Gemeinschaften in den Vereinigten Staaten lauter geworden. Aber die Bewegung hat Widerstand von einigen amerikanischen Hindus erhalten, die argumentieren, dass eine solche Gesetzgebung eine bestimmte Gemeinschaft beleidigt.

Die Spannungen innerhalb der Gemeinde waren am Dienstag im Rathaus von Seattle offensichtlich, als die turbulente Anhörung in einer 6: 1-Abstimmung gipfelte, bei der die Mehrheit der Ratsmitglieder zustimmte, dass Klassendiskriminierung nationale und religiöse Grenzen überschreitet und dass ohne solche Gesetze diejenigen, die Klassendiskriminierung ausgesetzt sind Staaten hätten United keinen Schutz.

Der überfüllte Raum, gefüllt mit Aktivisten auf beiden Seiten, die Transparente hochhielten, Parolen sangen und Redner und Stadtbeamte herausforderten, als sie ihre Kommentare abgaben, offenbarte deutliche Spaltungen zu diesem Thema innerhalb der südasiatischen Diaspora. Die Mehrheit der Anwesenden in den Ratssälen war für das Dekret und die Gegner waren in einer lautstarken Minderheit.

Als die Versammlungsmitglieder für die Verordnung stimmten, brach in der Halle Gesänge von „Jai Bhim“ aus, was „Sieg von Bhim“ bedeutet, ein Schlachtruf, der von den Anhängern von B.R. Ambedkar angenommen wurde, einem Symbol der indischen Dalit-Rechte, dessen gegeben Name ist Bhimrao. Dalit-Gruppen und ihre Unterstützer sagen, dass Kastendiskriminierung in amerikanischen Diasporagemeinschaften allgegenwärtig ist und sich in Form von sozialer Entfremdung und Diskriminierung im Wohnungs-, Bildungs- und Technologiesektor manifestiert, in dem Südasiaten eine Schlüsselrolle spielen.

Yogesh Mani, ein gebürtiger Seattler, der in Indien unantastbar aufgewachsen ist, brach in Tränen aus, als er die Entscheidung des Rates hörte.

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„Ich bin emotional, weil dies das erste Mal ist, dass ein solches Dekret irgendwo auf der Welt außerhalb Südasiens verabschiedet wurde“, sagte er. „Das ist ein historischer Moment.“

Thenmozhi Soundararajan, CEO der in Oakland, Kalifornien, ansässigen Equality Labs, deren Arbeit mit Gemeindepartnern weiterhin Gesetze zur Diskriminierung aufgrund der Kastenzugehörigkeit vorantreibt, bezeichnete die Abstimmung des Vorstands als „einen gewonnenen Kulturkrieg“.

„Wir haben die Unterstützung von über 200 Organisationen aus Seattle und dem ganzen Land“, sagte sie. „Es ist eine starke Botschaft, dass die Dalits nicht allein sind. Die südasiatische Gemeinschaft hat sich zusammengeschlossen, um zu sagen, dass wir uns von einem Kastentrauma erholen wollen.“

Stadträtin Keshama Sawant, eine Sozialistin und die einzige indische Amerikanerin im Stadtrat, sagte, die von ihr vorgeschlagene Verordnung ziele nicht auf eine einzelne Gemeinschaft ab, sondern erkläre, wie die Diskriminierung aufgrund der Kaste nationale und religiöse Grenzen überschreitet. Sawant sagte, der Rat habe mehr als 4.000 E-Mails zur Unterstützung der Verordnung erhalten.

„Wir haben in den letzten Wochen Hunderte von herzzerreißenden Geschichten gehört, die zeigen, wie Klassendiskriminierung in Seattle sehr real ist“, sagte sie.

Die Stadträtin Sarah Nelson, die die einzige Gegenstimme abgab, stimmte den Gegnern zu, die die Verordnung als „eine rücksichtslose und schädliche Lösung für ein Problem, zu dem wir keine Daten oder Forschung haben“ bezeichneten.

„Dies kann zu einer weiteren Diskriminierung von Hindus führen und Arbeitgeber davon abhalten, Südasiaten einzustellen“, sagte sie. „Die betroffene Gemeinschaft ist in dieser Frage tief gespalten.“

Nelson sagte auch, dass das Gesetz die Stadt in Rechtsstreitigkeiten verwickeln würde, worauf Sawant antwortete: „Bringen Sie es voran.“ Klagen zu fürchten, sagte Sawant, sei nicht der Weg, um Fortschritte oder Veränderungen herbeizuführen.

Stadträtin Lisa Herbold stellte die Argumentation der Gegner in Frage, dass das Gesetz Hindus und Menschen indischer Abstammung aussondere.

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„Es ist, als würde man sagen, dass Geschlechtergesetze für alle Männer gelten“, sagte sie. „Und nur weil wir eine kleine Bevölkerung haben, die darunter leidet (Klassendiskriminierung), macht sie das nicht weniger wichtig.“

Sobha Swamy, Vertreterin der Hindu Alliance North America, sagte, sie sei von den Beratungen des Rates und der Fragestellung enttäuscht. Die Gruppe sagte, sie habe ein Unterstützungsangebot von mehr als 100 Organisationen erhalten.

„Es wurde keine Due Diligence durchgeführt“, sagte Swami, der aus Atlanta eingeflogen war.

CH Srikrishna, ein Technologiearbeiter in der San Francisco Bay Area, sagte, er sei besorgt über die Auswirkungen dieses Gesetzes auf die südasiatische Gemeinschaft.

Er sagte: „Ich möchte auch, dass die Diskriminierung endet.“ „Aber zuerst müssen wir feststellen, dass es weit verbreitete Diskriminierung gibt.“

Srikrishna, der Hindu ist, glaubt, dass das Gesetz gegen seine Religion gerichtet ist.

Er sagte: „Wenn Sie sagen, dass es vor 2.000 Jahren entstand, wird impliziert, dass der Hinduismus schuld ist.“ „Es stört mich. Ich fühle mich betrogen.“

Sanjay Patel, Inhaber eines Technologieunternehmens aus der Gegend von Seattle, sagte, er habe sich in den USA als Mitglied der unteren Kaste nie diskriminiert gefühlt und das Gesetz habe ihn verletzt, weil es ihn an seine Kastenzugehörigkeit erinnerte, die seiner Meinung nach archaisch geworden sei.

„Ich fürchte, mit diesem Gesetz werden Unternehmen Angst haben, Südasiaten einzustellen“, sagte er.

Früher am Dienstagmorgen trotzten mehrere Aktivisten den kalten Temperaturen und Windböen, um sich vor dem Rathaus aufzustellen, damit sie vor der Abstimmung mit dem Rat sprechen konnten. Der Rat äußert sich jedoch öffentlich zu dem Treffen, bei dem mehr als 300 Personen darum bitten, virtuell und persönlich zu sprechen. Sie hörten etwa die Hälfte der Kommentare, bevor sie zur Beratung und Abstimmung übergingen.

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Die Ursprünge des Kastensystems in Indien Sie kann bis vor 3.000 Jahren als soziale Hierarchie zurückverfolgt werden, die auf dem Beruf und der Geburt eines Individuums basiert. Es ist ein System, das sich im Laufe der Jahrhunderte unter islamischer und britischer Herrschaft entwickelt hat. Die am unteren Ende der Kastenpyramide – bekannt als Dalits – litten weiterhin. Kastendiskriminierung ist in Indien seit 1948, dem Jahr nach der Unabhängigkeit der Nation von der britischen Herrschaft, verboten.

Die Vereinigten Staaten sind das zweitbeliebteste Ziel für im Ausland lebende Inder, so das Migration Policy Institute, das schätzt, dass die Zahl der amerikanischen Expatriates von etwa 206.000 im Jahr 1980 auf etwa 2,7 Millionen im Jahr 2021 gestiegen ist. South Asian American Leading Together hat dies berichtet Fast 5,4 Millionen Südasiaten leben in den Vereinigten Staaten – gegenüber 3,5 Millionen bei der Volkszählung 2010. Die meisten haben Wurzeln in Bangladesch, Bhutan, Indien, Nepal, Pakistan und Sri Lanka.

In den letzten drei Jahren haben viele Colleges und Universitätssysteme dazu übergegangen, Klassendiskriminierung zu verbieten.

Im Dezember 2019 hat die Brandeis University in der Nähe von Boston als erstes amerikanisches College die soziale Klasse in ihre Nichtdiskriminierungspolitik aufgenommen. Das System der California State University, das Colby College, die Brown University und die University of California, Davis, haben alle ähnliche Maßnahmen ergriffen. Die Harvard University hat im Jahr 2021 im Rahmen ihres Vertrags mit der Graduate Student Union einen Klassenschutz für Werkstudenten geschaffen.

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