Kubas massives Feuer schürt Ängste vor Instabilität, selbst wenn die Flammen gelöscht sind | Kuba

Ein Blitzschlag, eine Reihe feuriger Explosionen, die so gewaltig sind, dass sie in Havanna noch 105 Kilometer entfernt zu sehen sind, und der üble Geruch von Schwefel.

Das fünftägige Feuer in Kubas wichtigstem Öllager ereignete sich in Matanzas Am Freitagabend vom Blitz ausgelöst. In den folgenden Tagen breiteten sich die Flammen „wie eine olympische Fackel“ auf drei weitere Tanks aus, die Hunderttausende Kubikfuß Treibstoff enthielten, so der Gouverneur der Region, Mario Sabines.

Erst am Dienstag war das Lauffeuer endlich ausgebrochen unter Kontrolle. Zu diesem Zeitpunkt hatte es mindestens eine Person getötet und 125 weitere verletzt, was der Energieinfrastruktur Kubas einen schweren Schlag versetzte.

Während der Rauch verblasst, nehmen die Spekulationen zu, dass er – und die unweigerlich folgenden Stromausfälle – die „kubanische Revolution“ weiter destabilisieren könnten, die sich bereits in einem der gefährlichsten Momente ihrer 63-jährigen Geschichte befand.

Millionen von Kubanern – vor allem diejenigen, die in ländlichen Gebieten leben – leben seit Monaten in täglich stundenlangen Stromausfällen. In der Augusthitze verrottet das Essen schnell und Schlaf wird fast unmöglich.

Angespannte Situation: direkter Impuls zu Beispiellose Proteste im vergangenen Sommer 12 Stunden war der Strom aus.

In Matanzas sagte Odaliz Medina Peña, 60, dass sie es sich seit langem angewöhnt habe, in Erwartung eines Stromausfalls Frühstück, Mittag- und Abendessen im Morgengrauen zu kochen.

„Man muss sich anpassen und sehen, ob das Land die Situation lösen kann. Wenn so etwas passiert, kommen alle zusammen – denn wenn Kuba eines hat, ist es die Menschlichkeit.“

Aber mit giftigem Smog, der sich am Wochenende über einen Großteil von Havannas Sonnenlicht ausbreitete, war die Stimmung in der Hauptstadt weniger nüchtern.

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Ein Anwohner sitzt auf der Malecon-Dammmauer, während Rauch vom Feuer im Hintergrund aufsteigt.
Ein Anwohner sitzt auf einer Ufermauer, während im Hintergrund Rauch aus dem Feuer aufsteigt. Foto: Ismael Francisco/Associated Press

„Ich habe Angst vor dieser schrecklichen Wolke und ich mache mir Sorgen um einen Stromausfall“, sagte Adeline Sardenas, 29, die im achten Monat schwanger ist. „Wie wird der Staat damit umgehen?“

Beamte sagten nicht, wie viel Roh-, Diesel- und Heizöl bei dem Brand verloren ging, aber die Kubaner bereiten sich bereits auf eine noch schlimmere Energiekrise vor.

Die Öllieferungen aus Venezuela sind zurückgegangen, da Kubas südamerikanischer Verbündeter darum kämpft, genug Öl zu raffinieren, um seinen eigenen Bedarf zu decken. Auch die hohen Weltölpreise aufgrund des Krieges in der Ukraine machten es Kuba schwierig, es auf dem Weltmarkt zu kaufen.

Aber Analysten sagen das Der Doppelsieg von Covid, der den Tourismus 2020 und 2021 zum Erliegen brachte, und US-Sanktionen Es war entscheidend.

„Die Devisenzuflüsse nach Kuba haben sich zwischen 2018 und 2021 fast halbiert“, sagte Emily Morris, Entwicklungsökonomin am University College London. „Trotz der Kürzung der Kraftstoff- und Lebensmittelversorgung auf das grundlegende Minimum machten sie 2021 mehr als die Hälfte der gesamten Importausgaben aus, mit stärkeren Kürzungen bei allen anderen Importen, einschließlich Ersatzteilen, Produktionsmitteln, Investitionsgütern und Konsumgütern, so Sie kann die verheerende Wirkung sehen, die das gehabt hätte.“

Trotz der Kampagne von Joe Biden, die verspricht, „Trumps Politik, die den Kubanern und ihren Familien geschadet hat“, rückgängig zu machen, bleibt der Großteil der Kampagne des „maximalen Drucks“ der Trump-Regierung gegen die Insel bestehen.

Venezolanische Öltanker auf dem Weg nach Kuba sind weiterhin mit Sanktionen konfrontiert. Analysten sagen, dies zwinge Al Jazeera, eine Prämie für den Versand zu zahlen.

Während Venezuela und Mexiko spezialisierte Teams und mehr als hundert Tonnen Löschschaum schickten, boten die Vereinigten Staaten technische Hilfe an. „Die Vereinigten Staaten haben bisher eine Notrufnummer der örtlichen Behörden bereitgestellt“, schrieb Johana Tablada, stellvertretende Direktorin für amerikanische Angelegenheiten im kubanischen Außenministerium, auf Twitter.

Fulton Armstrong, der der beste Analyst der US-Geheimdienste für Lateinamerika war, sagte, es gebe „Befürchtungen unter den Befürwortern einer Rückkehr zu Präsident Obamas Normalisierungsprozess, dass die [Biden] Die Verwaltung hofft … vor allem, dass Strom- und andere Probleme als Test für das Scheitern des „Systems“ dienen werden.

Schon vor dem Brand prognostizierte seine Modellierung einen „vollständigen Zusammenbruch“ des Stromnetzes der Insel in diesem Sommer, sagte Jorge Peñon, Direktor des Energie- und Umweltprogramms von Austin an der Universität von Texas in Lateinamerika und der Karibik.

Er wies auch darauf hin, dass ein russischer Tanker mit 115.000 Tonnen Öl im Laufe dieser Woche im Hafen von Matanzas anlegen soll. „Wohin geht sie?“

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