Sam Bankman Freed gibt zu, „Fehler“ gemacht zu haben, sagt aber aus, dass er niemanden betrogen hat

NEW YORK, 27. Okt. – Als FTX-Gründer Sam Bankman-Fried am Freitag in seinem Betrugsprozess zu seiner eigenen Verteidigung aussagte, sagte er, dass „viele Menschen verletzt wurden“, als die Kryptowährungsbörse letztes Jahr zusammenbrach, beharrte jedoch darauf, dass er nicht betrogen habe. . Irgendjemand oder Kunden Milliarden von Dollar stehlen.

Bankman-Fried beantwortete am ersten Tag der Zeugenaussage im Beisein der Geschworenen Fragen seiner Anwälte und gab zu, „Fehler“ begangen zu haben, wie zum Beispiel, kein Risikomanagementteam zusammengestellt zu haben, und versuchte gleichzeitig, die Schuld auf Carolyn Ellison, die frühere CEO, abzuwälzen vom auf Kryptowährungen fokussierten Hedgefonds Alameda Research, der … ein wichtiger Zeuge im Prozess war.

Die Antworten des 31-jährigen ehemaligen Milliardärs stehen im Einklang mit seiner langjährigen Position, dass er einige Aspekte seiner Arbeit als Unternehmer ignorierte, der ein schnell wachsendes Unternehmen von Grund auf aufbaute, sich aber nie daran machte, Menschen zu bestehlen.

„Wir dachten, wir könnten das beste Produkt auf dem Markt entwickeln“, sagte Bankman-Fried während einer sechsstündigen Aussage vor einem Bundesgericht in Manhattan. „Es stellte sich heraus, dass das Gegenteil der Fall war. Viele Menschen wurden verletzt – Kunden und Mitarbeiter – und das Unternehmen ging schließlich bankrott.“

Bankman-Fried bekannte sich in zwei Fällen des Betrugs und in fünf Fällen der Verschwörung nicht schuldig. Im Falle einer Verurteilung drohen ihm jahrzehntelange Haftstrafen.

Die Staatsanwälte beschuldigten Bankman-Fried, FTX-Kundengelder zur Unterstützung von Alameda verwendet, spekulative Investitionen getätigt und mehr als 100 Millionen US-Dollar für politische Kampagnen in den USA gespendet zu haben. Ihm wird auch vorgeworfen, Alameda-Kreditgeber und FTX-Investoren betrügen zu wollen.

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Bankman-Fried antwortete in ruhigem Ton auf Fragen des Verteidigers Mark Cohen und sagte, er glaube, dass das für Sponsoring und Immobilien verwendete Geld nicht von FTX-Kunden stamme, wie die Staatsanwälte behaupten, sondern aus den Einnahmen des Unternehmens oder dem Kapital, das es von Eigenkapitalinvestoren erhalten habe . Er sagte, er habe von seiner Firma in Alameda Geld geliehen, um politische Spenden zu tätigen.

Bankman-Fried versuchte, sich von bestimmten Handlungen zu distanzieren, die seiner Aussage nach drei seiner engsten ehemaligen Kollegen – von denen sich jeder des Betrugs schuldig bekannte und vor Gericht gegen ihn aussagte – ohne seine direkte Beteiligung ergriffen hätten.

Während sie aussagten, dass er sie angewiesen hatte, bestimmte Maßnahmen zu ergreifen, die den Diebstahl von Kundengeldern und Lügen gegenüber Investoren und Kreditgebern förderten, stellte sich Bankman-Fried als distanzierter CEO dar, der seinen Untergebenen vertraute.

„Es erschien mir vernünftig“

Ellison, die Ex-Freundin von Bankman-Fried, sagte am 11. Oktober aus, dass er sie angewiesen habe, Alamedas Bilanzen zu fälschen, um die Kreditgeber während des Kryptowährungsmarktcrashs im Juni 2022 in Schach zu halten.

Bankman-Fried sagte am Freitag aus, dass Ellison ihm zwar eine Tabelle vorgelegt habe, die sie an einen Kreditgeber schicken wollte, er sich diese jedoch nicht im Detail angesehen habe.

„Ich erinnere mich, dass ich es mir angesehen und gesagt habe, dass es für mich vernünftig erscheint“, sagte Bankman-Fried, der während seiner Aussage manchmal zur Jury blickte.

Gary Wang, der ehemalige Chief Technology Officer von FTX, sagte aus, dass Bankman-Fried ihn angewiesen habe, Änderungen im Computercode von FTX vorzunehmen, die Alameda besondere Privilegien einräumen würden, wie etwa eine Kreditlinie in Höhe von 65 Milliarden US-Dollar und die Befreiung von der automatischen Liquidation, wenn seine Positionen an Wert verlieren ermöglicht den Diebstahl von Geld.

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Bankman-Fried sagte aus, dass er den technischen Leiter von Wang und FTX, Nishad Singh, gebeten habe, die versehentliche Liquidierung des Alameda-Unternehmens zu verhindern, aber er wusste zu diesem Zeitpunkt nicht, dass das, was seine Kollegen eingeführt hatten, eine Funktion war, die die Alameda ermöglichte dass das Unternehmen einen negativen Saldo aufweist.

Bankman-Fried wurde im Dezember 2022 verhaftet, einen Monat nachdem FTX nach einer Welle von Abhebungen von Kunden, die sich Sorgen um die Sicherheit ihrer Gelder machten, Insolvenz angemeldet hatte.

Am Freitag versuchte Bankman-Fried, Ellison die Hauptschuld an Alamedas Scheitern zuzuschieben. Er sagte aus, dass er sich Sorgen darüber gemacht habe, dass Ellison es versäumt habe, sich gegen einen Abschwung auf dem Kryptowährungsmarkt abzusichern, und sagte, dass sie, obwohl sie eine gute Managerin sei, sich nicht auf „Risikomanagement“ konzentriere.

Er widerrief auch ihre Aussage, dass er glaubte, sein charakteristisches ungepflegtes Aussehen sei ein wichtiger Teil des Images von FTX. Er sagte, er habe beim FTX-Lauf T-Shirts und Shorts getragen, weil es „bequem“ sei, und habe sich nicht die Haare geschnitten, weil er „beschäftigt und faul“ sei. Bankman-Fried präsentierte der Jury in einem dunklen Anzug einen eleganten Auftritt.

Bankman-Fried wurde am Donnerstag von beiden Seiten ohne Anwesenheit der Geschworenen befragt, während der Richter abwägte, welche Teile seiner Aussage zulässig wären. Die Staatsanwälte erhalten ihre erste Chance, Bankman-Fried in Anwesenheit der Geschworenen zu befragen, wenn sie ihn nächste Woche befragen. Cohen sagte, er werde die Live-Untersuchung am Montagmorgen abschließen.

(Berichterstattung von Judy Godoy und Luke Cohen in New York; Vorbereitung von Mohammed für das Arabic Bulletin) Redaktion von Will Dunham und Daniel Wallis

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Judy Godoy berichtet über Bank- und Wertpapierrecht. Kontaktieren Sie sie unter jody.godoy@thomsonreuters.com

Berichte über die Bundesgerichte in New York. Zuvor arbeitete er als Korrespondent in Venezuela und Argentinien.

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