Russland wird die Internationale Raumstation nach 2024 verlassen

MOSKAU (AP) – Russland wird die Internationale Raumstation nach 2024 verlassen und sich auf den Bau eines eigenen orbitalen Außenpostens, des neuen Weltraumchefs des Landes, konzentrieren. Er sagte am Dienstag inmitten der erhöhten Spannungen zwischen Moskau und dem Westen wegen der Kämpfe in der Ukraine.

Die Ankündigung, obwohl unerwartet, stellt die Zukunft der 24 Jahre alten Raumstation in Frage, die laut Experten ohne die Russen zu schwierig zu betreiben sein wird – vielleicht ein „Traum“, von dem die NASA und ihre Partner gehofft hatten, dass er sie bis dahin in Betrieb halten würde 2030.

„Es wurde beschlossen, die Station nach 2024 zu verlassen“, sagte Juri Borissow, der diesen Monat zum Leiter der russischen Weltraumagentur Roskosmos ernannt wurde, während eines Treffens mit Präsident Wladimir Putin. Er fügte hinzu: „Ich denke, zu diesem Zeitpunkt werden wir mit dem Bau der russischen Orbitalstation beginnen.“

Die Raumstation war lange Zeit ein Symbol für die internationale Teamarbeit nach dem Kalten Krieg im Namen der Wissenschaft, ist aber jetzt einer der letzten Bereiche der Zusammenarbeit zwischen den USA und dem Kreml.

NASA-Beamte sagten, sie hätten nichts direkt von ihren russischen Kollegen über die Angelegenheit gehört. NASA-Administrator Bill Nelson veröffentlichte eine Erklärung, in der er sagte, die Agentur sei „dem sicheren Betrieb“ der Raumstation bis 2030 verpflichtet und werde weiterhin „zukünftige Fähigkeiten entwickeln, um unsere lebenswichtige Präsenz in der erdnahen Umlaufbahn sicherzustellen“.

Der Sprecher des US-Außenministeriums, Ned Price, nannte die Ankündigung „eine unglückliche Entwicklung“, „in Anbetracht der wertvollen professionellen Zusammenarbeit, die unsere Raumfahrtagenturen im Laufe der Jahre genossen haben“. Der Sprecher des Nationalen Sicherheitsrates, John Kirby, sagte, die Vereinigten Staaten „prüfen Optionen“, um mit dem Rückzug Russlands fertig zu werden.

Borisovs Erklärung bekräftigte frühere Ankündigungen russischer Weltraumbeamter über Moskaus Wunsch, die Raumstation nach 2024 zu verlassen, wenn die derzeitigen internationalen Vereinbarungen für ihren Betrieb enden.

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Russische Beamte haben lange über ihren Wunsch gesprochen, eine eigene Raumstation zu starten, und sich darüber beschwert, dass Verschleiß an der alternden Internationalen Raumstation die Sicherheit beeinträchtigt und es schwierig machen könnte, ihre Lebensdauer zu verlängern.

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Auch die Kosten könnten ein Faktor sein: Mit SpaceX von Elon Musk, das jetzt NASA-Astronauten zur und von der Raumstation fliegt, verlor die russische Raumfahrtbehörde eine wichtige Einnahmequelle. Seit Jahren zahlt die NASA Millionen von Dollar pro Sitzplatz, um auf russischen Sojus-Raketen zu fahren.

Die russische Ankündigung wird sicherlich Spekulationen auslösen, dass sie Teil eines Tricks Moskaus ist, sich von westlichen Sanktionen zu befreien. Zum Konflikt in der Ukraine. Borisovs Vorgänger, Dmitry Rogosin, sagte letzten Monat, Moskau könne nur dann an Gesprächen über die Ausweitung des Betriebs der Station teilnehmen, wenn die Vereinigten Staaten die Sanktionen gegen die russische Raumfahrtindustrie aufheben.

Der frühere kanadische Astronaut Chris Hadfield twitterte als Reaktion auf die Ankündigung vom Dienstag: „Denken Sie daran, Russlands bester Sport ist Schach.“

Die Raumstation wird gemeinsam von Russland, den Vereinigten Staaten, Europa, Japan und Kanada betrieben. Der erste Teil wurde 1998 in die Umlaufbahn gebracht, und der Außenposten ist weiterhin bewohnt. Seit fast 22 Jahren. Es dient der wissenschaftlichen Forschung in der Schwerelosigkeit und der Erprobung von Technologien für künftige Missionen zum Mond und zum Mars.

Es hat normalerweise eine siebenköpfige Besatzung, die Monate am Stück auf der Station verbringt, während sie etwa 260 Meilen (420 Kilometer) von der Erde entfernt umkreist. Inzwischen sind drei Russen, drei Amerikaner und ein Italiener an Bord.

Der mehr als 100 Milliarden Dollar teure Komplex ist so lang wie ein Fußballfeld und besteht aus zwei Hauptabschnitten, von denen einer von Russland und der andere von den USA und anderen Ländern betrieben wird. Es war nicht sofort klar, was die russische Seite des Komplexes tun müsste, um die Raumstation sicher zu betreiben, sobald Moskau abgezogen ist.

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Der ehemalige NASA-Astronaut Scott Kelly, der 2015 und 2016 340 aufeinanderfolgende Tage an Bord der Internationalen Raumstation verbrachte, bemerkte, dass der russische Bericht „immer noch turbulent sein könnte“ und ihn „nach 2024“ vage und offen ließ.

„Ich glaube, dass Russland so lange wie möglich bestehen wird, weil es ohne die ISS kein bemanntes Raumfahrtprogramm gibt“, sagte er. „Die Zusammenarbeit mit dem Westen zeigt anderen blockfreien Ländern und ihren eigenen Völkern eine gewisse Legitimität, die Putin braucht, weil der Krieg in der Ukraine seine Glaubwürdigkeit beschädigt hat.“

Kelly sagte, wenn das Design der Station auf Russland nach hinten losgeht, wird es für die übrigen Länder schwierig, aber nicht unmöglich sein, sie zu betreiben.

Der ehemalige NASA-Astronaut Terry Wirtz, der 2014 und 2015 sechs Monate auf der Raumstation verbrachte, sagte, die russische Evakuierung sei „eine Katastrophe“ gewesen und würde „der Welt eine bedeutende Botschaft senden, dass sie sehr unzuverlässig sind“.

Aber Wirtz fügte hinzu, dass Putin „eine Grenze überschritten hat und wir auf der ISS von ihnen wegkommen müssen“.

Er sagte, er sei zutiefst enttäuscht darüber, dass die drei Astronauten, die er ins All geflogen hatte, jetzt im russischen Parlament oder in der Duma den Krieg in der Ukraine unterstützten.

Jordan Pym, Wissenschaftshistoriker an der University of Chicago, sagte, der russische Bericht „verheiße nichts Gutes für die Zukunft der ISS“ und fügte hinzu, dass „er eine Unsicherheit über die Aufrechterhaltung der Station ohne einfache Antworten schafft“.

„Wie sieht ‚Aussteigen‘ aus?“ er hat gefragt. „Werden die letzten Astronauten die Sojus lösen und zur Erde zurückkehren, und werden die in Russland gebauten Module angebracht? Werden sie vor dem Start deaktiviert? Sollen die NASA und ihre internationalen Partner über ihren Kauf und ihre weitere Nutzung verhandeln? Können diese Module ohne gewartet werden? Russischkenntnisse?“

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Der Betrieb der Station nach der Rettung der Russen „könnte ein Albtraum sein, je nachdem, wie hart Russland es der NASA und dem Rest seiner Partner machen will“, sagte Pymm.

Wenn die russischen Komponenten der Station getrennt oder deaktiviert werden, besteht das unmittelbarste Problem darin, den Komplex regelmäßig anzuheben, um seine Umlaufbahn aufrechtzuerhalten, sagte er. Russische Raumschiffe, die mit Fracht und Personal an der Station ankommen, helfen bei der Reparatur der Station und beim Anheben ihrer Umlaufbahn.

Scott Pace, Direktor des Space Policy Institute der George Washington University, sagte: „Wir müssen wirklich sehen, ob die Russen ihre eigene unabhängige Station starten und unterhalten können.“

Russland hat bisher keinen Versuch unternommen, eine eigene Raumstation zu bauen, und angesichts der Krise in der Ukraine und westlicher Sanktionen, die Russlands Zugang zu westlicher Technologie einschränken, erscheint die Mission jetzt entmutigender.

Schon vor der Internationalen Raumstation hatten die Sowjets – und später die Russen – mehrere eigene Raumstationen, darunter Mir. Amerika hatte auch Skylab.

John Loxton, Gründer und ehemaliger Direktor des George Washington University Institute, sagte, dass die NASA angesichts der von Moskau ausgehenden Bedrohungen viel Zeit habe, Russland zurückzubekommen, und aufgegeben wäre, wenn sie nicht nachgedacht hätte. Darüber seit Jahren.

„Erfolg mit einer Ersatzstation zu verkünden und sie als Vorwand zu benutzen, um sie aus dem Orbit zu holen und Geld in die Forschung zu stecken“, sagte er und fügte hinzu: „Ihr politischer Wert hat im Laufe der Zeit eindeutig abgenommen.“

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AP-Weltraumautorin Marcia Dunn berichtete aus Cape Canaveral, Florida. Die AP-Reporter Matthew Lee und Tracy Brown trugen aus Washington bei.

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