Rücktritte im Repräsentantenhaus und im Senat wirken sich auf die Wahlen 2024 zur Kontrolle des Kongresses aus

Und die Rente steht noch bevor. Die Ankündigungen nach den Feiertagen nahmen zu, und die Tea-Party-Abgeordnetenwelle 2010 zog in den Kongress ein. Der Abgeordnete Bill Huizenga (R-Mich.) sagte, das Freizeitgespräch sei auf dem Capitol Hill intensiver als jemals zuvor in seiner Karriere als Kongressabgeordneter.

„Die Leute reden darüber – offener als je zuvor“, sagte er. „Ist es meine Zeit und Mühe wirklich wert?“ Als ob ich mich das fragen würde.

Für Mitglieder, die sich noch nicht für eine Wiederwahl bewerben, herrscht große Unsicherheit über das politische Klima und darüber, welche Partei im neuen Kongress voraussichtlich die Mehrheit gewinnen wird: Der frühere Präsident Donald Trump führt in den Umfragen Präsident Joe Biden an, obwohl die Demokraten hatten den größten Wahlerfolg seit dem Ende des bundesstaatlichen Abtreibungsrechts.

Mitglieder treten auch aus anderen Gründen in den Ruhestand: Alter, andere Jobs, ihre politischen Aussichten. Manchmal sind sie ein Spiegelbild kriegerischer interner Politik und eines toxischen Arbeitsumfelds.

Schließlich war es auf dem Capitol Hill eine besonders turbulente und chaotische Strecke. Eine kleine Gruppe von Republikanern verdrängte Kevin McCarthy als Sprecher und löste einen dreiwöchigen Kampf um einen Ersatz aus – ganz zu schweigen von den Kämpfen um die Durchsetzung einer Ausgabengesetzgebung. Die Republikaner des Repräsentantenhauses, die diese Woche von POLITICO-Reportern im Kapitol interviewt wurden, äußerten sich pessimistisch darüber, wie es ist, derzeit im Kongress zu dienen.

„Im Moment finde ich diesen Ort kindisch. Ich meine, dies ist kein Ort, an dem man die Besten der Besten anzieht“, sagte der Republikaner. sagte Garrett Graves, der dieses Jahr öffentlich mit einer Bewerbung um das Amt des Gouverneurs von Louisiana liebäugelte. Bevor man sich dagegen entscheidet.

Renten spiegeln nicht nur das politische Klima wider – sie beeinflussen es. Rentner schaden der Partei, indem sie Amtsinhaber aus dem Stimmzettel streichen, einschließlich Bekanntheitsgrad und Fundraising-Erfahrung.

Offene Räume, jüngere Geschichte, wechseln eher den Besitzer zwischen den Parteien. „In den vier Wahlzyklen von 2014 bis 2020 entfielen 34 Prozent der Sitze, bei denen die Parteien wechselten, auf Fälle, in denen der Amtsinhaber sein Amt niederlegte“,Wichtige Statistiken des Kongresses„, das alle zwei Jahre von der Brookings Institution zusammengestellt wird. Aber im gleichen Zeitraum lehnten die Amtsinhaber nur in 11 Prozent der Fälle eine Wiederwahl ab.

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Im Senat stehen die Demokraten vor einer schwierigen Situation: Sie müssen die Amtsinhaber in den roten Zahlen wiederwählen und die Bundesstaaten wechseln, um die Kontrolle über die Kammer zu behalten. Selbst dann könnte es sein, dass Biden das Weiße Haus gewinnt, um ein 50:50-Unentschieden zu brechen.

Im Repräsentantenhaus ist die knappe Mehrheit der Republikaner anfällig – bei weitem nicht so schlecht wie die Chancen der Demokraten im Oberhaus, aber eine Wiederwahl Mitte des Jahrzehnts in New York könnte es für die Republikaner noch schwieriger machen, die Kontrolle zu behalten.

Einige Ruhestandsankündigungen in diesem Monat waren besonders folgenreich.

Senator strebt keine weitere Amtszeit in West Virginia an Joe Manchins Entscheidung zerstört mit ziemlicher Sicherheit die Chancen der Demokraten, seinen Sitz zu behalten – und bringt die Republikaner kurz davor, die Mehrheit im Senat zurückzugewinnen. In ähnlicher Weise könnten die Demokraten Schwierigkeiten haben, umkämpfte Sitze im Repräsentantenhaus zu besetzen, die von den Abgeordneten Dan Gilty aus Michigan, die im Präsidentschaftswahlkampf 2020 im Wesentlichen zwischen Biden und Trump gespalten sind, und Abigail Spanberger aus Virginia, die 2025 für das Amt des Gouverneurs kandidiert, frei geworden sind.

Andere Rentner von Safe-Seat-Mitgliedern, wie der Abgeordnete Derek Gilmer (D-Wash.) oder Michael Burgess (R-Texas), stehen entweder am Ende ihrer Karriere oder haben die Dysfunktion in Washington satt.

Und natürlich steht der angeklagte Abgeordnete George Santos (RN.Y.) kurz vor seinem Ausschluss, nachdem die Ethikkommission des Repräsentantenhauses einen vernichtenden Bericht über sein angebliches Verhalten während seines Wahlkampfs veröffentlicht hat. Berichten zufolge wird er als Zugeständnis an seine zahlreichen Kritiker nicht erneut antreten und noch in diesem Monat seinen Rücktritt bekannt geben. (Sein Sitz könnte an die Demokraten zurückgehen.)

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Weitere Abgänge könnten in Sicht sein. Abgeordneter Bill Johnson (R-Ohio) Unter Berücksichtigung des Angebots Präsident der Youngstown State University zu werden. und Rep. John Curtis (R-Utah). Der National Republican Senatorial Caucus traf sich diese Woche Senator im Ruhestand. Senatssitz von Mitt Romney geräumt. (Sowohl Johnson als auch Curtis repräsentieren sichere Sitze im Repräsentantenhaus, die die Republikaner im nächsten Herbst nicht verlieren dürften.)

Danach wurde der Rev. Da ist der merkwürdige Fall von Pat Fallon. Der texanische Republikaner, der erstmals im Jahr 2020 gewählt wurde, hadert seit Wochen mit der Frage, ob er für eine dritte Amtszeit oder stattdessen für seinen alten Nordtexas-Sitz im Senat des Bundesstaates kandidieren soll.

Fallon, der sagte, die Entscheidung habe ihn dazu gebracht, Gewicht zu verlieren, sah sich mit der Nominierungsfrist am 11. Dezember in Texas konfrontiert. Doch als er am Montag zum ersten Mal ankündigte, dass er für den Senat des Bundesstaates kandidieren würde, änderte er am nächsten Tag seinen Kurs und sagte, er werde sich doch um eine Wiederwahl ins Repräsentantenhaus bemühen, was die Führung der GOP verwirrte.

„Ja, ich weiß nicht, worum es geht“, gab der republikanische Wahlkampfvorsitzende des Repräsentantenhauses, Richard Hudson (RN.C.), gegenüber POLITICO zu.

Hudson sagte, er hoffe, dass die Republikaner nach ihrer Rückkehr von den Thanksgiving-Feiertagen, die in Washington mehr als zwei Monate auseinander liegen, von ihrem Kongressdienst begeisterter sein werden.

„Wir sind seit 10 Wochen hier – das ist zu lange“, sagte er. „Ich denke, es ist besser für die Leute, nach Hause zu gehen und Zeit mit ihren Familien zu verbringen. Kommen Sie zurück und gehen Sie zur Arbeit.“

Aber so funktionieren Kongressrenten normalerweise nicht. Tatsächlich gab es den Daten der letzten sechs Wahlzyklen zufolge in den Zeiträumen nach den Feiertagen die meisten Rücktrittsankündigungen. Zusammengestellt von der Website Ballotpedia.

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In einem zweijährigen Wahlzyklus ist der Januar eines Wahljahres, in dem die Mitglieder nach der Pause zurückkehren, der häufigste Monat für Ankündigungen von Pausen im Repräsentantenhaus und im Senat. Seit der Wahl 2012 haben in diesem Monat durchschnittlich 6,5 Mitglieder ihren Rücktritt erklärt. Der einzige Monat mit bisher mehr Ruhestandsankündigungen ist der 2014. Januar 10.

Eine Flut von Sitzungspausen im Kongress könnte ein Indikator dafür sein, welche Partei bei den nächsten Wahlen die Oberhand gewinnen wird, obwohl die Kongressabgeordneten weniger neugierig sind, als die gängige Meinung vermuten lässt. Bei den letzten 15 Wahlen hat die Partei mit den wenigsten Rücktritten aus dem Repräsentantenhaus zehn Mal die Kontrolle über die Kammer gewonnen, was auf die Zwischenwahlen der Republikaner im Jahr 1994 zurückgeht.

Aber nur in 8 von 15 Wahlen gewann die am wenigsten ausgeschiedene Partei tatsächlich Sitze im Repräsentantenhaus, was einem Verhältnis von fast 50 zu 50 entspricht. Nehmen wir das Jahr 2020, wenn die Republikaner im Repräsentantenhaus befürchten, dass Trump die GOP bei der Abstimmung mehr kosten wird.

Es ist nicht passiert. Tatsächlich gewannen die Republikaner mehr als ein Dutzend Sitze hinzu, während Trump weniger als erwartet verlor. Trotz einer klaffenden Lücke bei den Pensionierungen: 27 Republikaner im Repräsentantenhaus stellen sich nicht für eine Wiederwahl, im Vergleich zu 9 Demokraten.

Bisher sind in diesem Zyklus zahlreiche Demokraten im Repräsentantenhaus ausgestiegen. Siebzehn sind im Ausscheiden, verglichen mit zehn Republikanern. Die Mehrheit dieser Demokraten strebt im Jahr 2024 andere Ämter an: Neun kandidieren für den Senat und einer für das Repräsentantenhaus. Jeff Jackson kandidiert für das Amt des Generalstaatsanwalts von North Carolina, nachdem ihm die Republikaner im Rahmen einer Neuwahl den Sitz entzogen haben.

Besonderer Dank geht an Anthony Adragna, Olivia Beavers, Sarah Ferris und Allie Mutnick für ihre Beiträge zu dieser Kolumne.

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