Kartellrechtsklage gegen Amazon: Die Federal Trade Commission (FTC) und 17 US-Bundesstaaten verklagen das Unternehmen in einem bahnbrechenden Monopolfall.



CNN

Die US-Regierung und 17 Bundesstaaten haben Amazon in einem bahnbrechenden Monopolfall verklagt, der jahrelange Vorwürfe widerspiegelt, dass der E-Commerce-Riese seine wirtschaftliche Dominanz missbraucht und den fairen Wettbewerb beeinträchtigt hat.

Die bahnbrechende Klage, die von der FTC und 17 Generalstaatsanwälten eingereicht wurde, stellt den bisher schärfsten Angriff der Regierung gegen Amazon dar, ein Unternehmen, das zunächst Bücher online verkaufte, inzwischen aber als „Alles-und-Alles-Shop“ bekannt ist und sich auf den Verkauf einer breiten Palette von Büchern ausgeweitet hat . . Konsumgüter, die Schaffung eines globalen Logistiknetzwerks und die Entwicklung einer treibenden Kraft in anderen Technologien wie Cloud Computing.

Es ist 172 Seiten lang Beschwerde Amazon behauptet, dass es seine eigene Plattform und Dienstleistungen auf Kosten von Drittanbietern bewirbt, die für den Vertrieb auf den E-Commerce-Marktplatz des Unternehmens angewiesen sind.

Nach Angaben der FTC hat Amazon beispielsweise den Wettbewerb geschädigt, indem es von Verkäufern auf seiner Plattform verlangte, die hauseigenen Logistikdienstleistungen von Amazon zu erwerben, um sich Bestsellervorteile zu sichern, die als „Prime“-Berechtigung bezeichnet werden. Außerdem wird behauptet, dass das Unternehmen Verkäufer in wettbewerbswidriger Weise dazu zwingt, ihre Produkte bei Amazon zu den niedrigsten Preisen im Internet anzubieten, anstatt Verkäufern zu erlauben, ihre Produkte auf konkurrierenden Marktplätzen zu einem niedrigeren Preis anzubieten.

Die Praxis ist bereits Gegenstand einer separaten Klage gegen Amazon, die der kalifornische Generalstaatsanwalt letztes Jahr eingereicht hat.

Aufgrund der Dominanz von Amazon im E-Commerce hätten Verkäufer keine andere Wahl, als die Bedingungen von Amazon zu akzeptieren, behauptet die FTC, was zu höheren Preisen für Verbraucher und einem schlechteren Verbrauchererlebnis führe. Laut FTC stuft Amazon seine eigenen Produkte auch in den Suchergebnissen auf dem Marktplatz höher ein als die von Drittanbietern verkauften.

Amazon konzentriert sich „vollständig darauf, zu verhindern, dass jemand anderes die gleiche kritische Masse an Kunden erhält“, sagte FTC-Vorsitzende Lina Khan am Dienstag gegenüber Reportern. „Diese Beschwerde spiegelt die neuesten und besten Überlegungen darüber wider, wie Wettbewerb auf digitalen Märkten stattfindet, und ebenso die Taktiken, die Amazon verwendet hat, um Konkurrenten zu unterdrücken, ihnen den Sauerstoff zu entziehen und eine verkümmerte Landschaft zu hinterlassen.“

Die an dem Fall beteiligten Staaten sind Connecticut, Delaware, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, New Jersey, New Hampshire, New Mexico, Nevada, New York, Oklahoma, Oregon, Pennsylvania, Rhode Island und Wisconsin.

Die Beschwerde wurde beim US-Bezirksgericht für den Western District of Washington eingereicht und zielt auf eine gerichtliche Anordnung ab, die Amazon die Beteiligung an dem angeblich wettbewerbswidrigen Verhalten verbietet.

Laut Khan schließt die FTC weder die Möglichkeit einer Auflösung von Amazon noch die Möglichkeit aus, einzelne Führungskräfte im bahnbrechenden Kartellverfahren gegen den E-Commerce-Riesen zu benennen.

In seiner Rede am Dienstag, nur wenige Stunden nach Einreichung der Klage, lehnte Khan es ab zu sagen, dass die FTC gezielt die Zerschlagung des Unternehmens als Abhilfe für das angeblich illegale Monopol von Amazon anstrebe.

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„Zu diesem Zeitpunkt konzentriert sich die Beschwerde wirklich auf die Frage der Haftung“, sagte Khan bei der Veranstaltung von Bloomberg News in Washington.

In der beim Bundesgericht in Seattle eingereichten Beschwerde der Agentur heißt es jedoch, dass jede gerichtliche Anordnung zur Lösung des Problems „strukturelle Erleichterungen“ beinhalten könnte, ein juristischer Begriff, der sich auf die mögliche Auflösung von Amazon bezieht.

Auf die Anfrage angesprochen, sagte Khan, die FTC sei weitgehend an Erleichterungen interessiert, die das angeblich wettbewerbswidrige Verhalten von Amazon wirksam stoppen könnten.

„Letztendlich müssen Sie sicherstellen, dass Abhilfemaßnahmen das illegale Verhalten stoppen, verhindern, dass es erneut auftritt, und sicherstellen, dass Amazon nicht von seinem illegalen Verhalten profitieren kann“, sagte Khan am Dienstagnachmittag. „Wenn wir zur Frage der Behandlung kommen, werden wir uns auf diese Grundsätze konzentrieren.“

Khan ließ auch die Möglichkeit offen, dass Führungskräfte von Amazon persönlich haftbar gemacht werden könnten, wenn hinreichende Beweise dafür vorliegen, dass sie für das angeblich rechtswidrige Verhalten von Amazon verantwortlich sind.

„Wir wollen sicherstellen, dass wir Verfahren gegen die richtigen Angeklagten einleiten“, antwortete Khan auf eine Frage von CNN, ob die FTC im Fall vom Dienstag erwogen habe, bestimmte Führungskräfte zu benennen. „Wenn wir glauben, dass es dafür eine Grundlage gibt, werden wir nicht zögern, dies zu tun.“

Mit der Klage ist Amazon nach Google und Meta der dritte Technologieriese, der von weit verbreiteten Vorwürfen der US-Regierung betroffen ist, das Unternehmen habe jahrelang gegen Bundeskartellgesetze verstoßen, was die wachsende Feindseligkeit politischer Entscheidungsträger auf der ganzen Welt gegenüber großen Technologieunternehmen widerspiegelt, die sich nach 2016 verschärfte. Es kann Jahre dauern, bis die Klage geklärt ist. Ich spiele. Doch so wie Amazon-Gründer Jeff Bezos und sein erstaunlicher Reichtum Kritiker dazu inspiriert haben, Vergleiche mit dem vergoldeten Zeitalter Amerikas zu ziehen, könnte die Klage der FTC zum Symbol einer modernen Wiederholung der kartellrechtlichen Razzien des frühen 20. Jahrhunderts werden.

In einer Erklärung warf Khan Amazon vor, „Straf- und Zwangstaktiken“ anzuwenden, um das illegale Monopol aufrechtzuerhalten.

„Amazon nutzt jetzt seine Monopolmacht aus, um sich zu bereichern, während es gleichzeitig die Preise erhöht und den Service für die Millionen amerikanischer Familien, die auf seiner Plattform einkaufen, und die Hunderttausende Unternehmen, die auf Amazon angewiesen sind, um sie zu erreichen, verschlechtert“, sagte Khan. „Die heutige Klage zielt darauf ab, Amazon für diese monopolistischen Praktiken zur Verantwortung zu ziehen und das verlorene Versprechen eines freien und fairen Wettbewerbs wiederherzustellen.“

„Die heutige Klage macht deutlich, dass sich der Fokus der FTC radikal von ihrer Mission, Verbraucher und Wettbewerb zu schützen, entfernt hat“, sagte David Zapolsky, Senior Vice President of Global Public Policy und General Counsel bei Amazon. Er sagte, die Praktiken von Amazon hätten dazu beigetragen, den Wettbewerb, die Innovation und die Auswahl im gesamten Einzelhandel voranzutreiben. Er sagte, Amazon habe niedrigere Preise und eine schnellere Lieferung gefördert und kleinen Unternehmen geholfen, ihre Waren zu verkaufen.

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„Wenn die FTC ihren Willen durchsetzt, wird das Ergebnis eine geringere Produktauswahl, höhere Preise, langsamere Lieferungen an Verbraucher und weniger Auswahlmöglichkeiten für kleine Unternehmen sein – das Gegenteil von dem, was das Kartellrecht bewirken soll“, sagte er. „Die heutige Klage der FTC ist sowohl sachlich als auch rechtlich falsch und wir freuen uns darauf, diesen Fall vor Gericht zu verhandeln.“

Später BlogeintragZapolsky warnte, dass die FTC-Klage Amazon nicht nur dazu zwingen könnte, Produkte zu einem höheren Preis als auf konkurrierenden Marktplätzen anzubieten, sondern auch die Geschäftskosten von Amazon erhöhen könnte – Kosten, die dann in Form von Abonnementpreisen an die Verbraucher weitergegeben werden könnten. Bei Amazon Prime sind die Lieferzeiten höher oder langsamer.

„Wir respektieren die Rolle, die die FTC in der Vergangenheit beim Schutz der Verbraucher und der Förderung des Wettbewerbs gespielt hat“, heißt es in dem Blogbeitrag. „Leider scheint sich die derzeitige Federal Trade Commission radikal von diesem Ansatz abzuwenden und eine fehlgeleitete Klage gegen Amazon einzureichen, die Amazon im Erfolgsfall dazu zwingen würde, sich an Praktiken zu beteiligen, die den Verbrauchern und vielen der Unternehmen, die in unserem Geschäft verkaufen, tatsächlich schaden.“ – beispielsweise die Notwendigkeit, höhere Preise anzuzeigen, einen langsameren oder weniger zuverlässigen Prime-Versand anzubieten und Prime teurer und weniger bequem zu machen.

Seit Jahren werfen Kritiker von Amazon, darunter US-Gesetzgeber, europäische Regulierungsbehörden, Drittanbieter, Verbraucherschutzgruppen und andere, dem Unternehmen alles vor, von der Misshandlung seiner Arbeiter bis hin zur Nötigung seiner Mitarbeiter. Drittanbieter Akzeptieren wettbewerbswidriger Bedingungen. Gegner sagten, Amazon habe die Handelsdaten der Verkäufer zu Unrecht gegen sie verwendet, um herauszufinden, welche Produkte Amazon selbst verkaufen sollte. Viele Amazon-Kritiker haben gesagt, dass die Tatsache, dass Amazon mit Verkäufern auf demselben Markt konkurriert, den es kontrolliert, einen Interessenkonflikt darstellt, der als illegal angesehen werden sollte.

Die am Dienstag eingereichte Klage der FTC war jedoch gezielter und zielte auf das Verhalten von Amazon in zwei spezifischen Märkten ab: dem „Online-Supermarkt“, wo sein Verhalten angeblich den Käufern schadete; und ein „Online Marketplace Services“-Marktplatz, der unabhängige Verkäufer bedient. John Newman, stellvertretender Direktor des Bureau of Competition der FTC, sagte, die absichtliche Eigenbevorzugung seiner Produkte durch Amazon in den Suchergebnissen sei ein Ergebnis des grundlegenden wettbewerbswidrigen Verhaltens, um das es in diesem Fall gehe.

Die Klage stellt einen Wendepunkt in Khans Karriere dar. Ihr wird weithin zugeschrieben, dass sie 2017 durch ein bahnbrechendes Rechtspapier eine kartellrechtliche Prüfung von Amazon in den USA eingeleitet hat. Später half sie bei der Leitung einer Untersuchung des Kongresses zu mutmaßlichen Wettbewerbsverstößen in der Technologiebranche. Details in einem 450-seitigen Bericht Wie Amazon – ebenso wie Apple, Google und Meta – über „Monopolmacht“ verfügen und dass es „erhebliche Beweise“ dafür gibt, dass wettbewerbswidriges Unternehmensverhalten Innovationen unterdrückt, die Wahlmöglichkeiten der Verbraucher eingeschränkt und die Demokratie geschwächt hat.

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Die Untersuchung führte zu einer Vielzahl von Gesetzesvorschlägen, die darauf abzielten, die Unternehmen einzudämmen, aber die wichtigsten davon scheiterten unter dem Druck der Industrie und den Entscheidungen der Kongressführer, die Gesetzentwürfe nicht zur endgültigen Abstimmung zu bringen.

Die Untätigkeit des Gesetzgebers hat es den Kartellbehörden überlassen, die angebliche Schädigung des Wettbewerbs durch die Technologiebranche zu überwachen. Im Jahr 2021 überraschte Präsident Joe Biden viele in Washington, als er Khan nicht nur zum Mitglied der FTC, sondern auch zum Leiter der Behörde ernannte und damit ein Signal sendete, dass er eine strenge Kartellaufsicht unterstützt.

Seitdem vertritt Khan eine harte Haltung gegenüber der Strafverfolgung, insbesondere gegenüber der Technologiebranche. Unter ihrer Aufsicht hat die Federal Trade Commission geklagt, um mehrere Technologieübernahmen zu blockieren, insbesondere den 69-Milliarden-Dollar-Deal von Microsoft zur Übernahme des Videospielherstellers Activision Blizzard. Sie hat beschlossen, die Art und Weise einzuschränken, wie Unternehmen personenbezogene Daten von Verbrauchern sammeln und verwenden, und sie vor den Gefahren der generativen künstlichen Intelligenz gewarnt.

Währenddessen untersuchte die FTC Amazon – Verklagen Sie die Firma im Juni, weil angeblich Millionen von Verbrauchern dazu verleitet wurden, Amazon Prime zu abonnieren und Zugang zu erhalten Vergleiche in Millionenhöhe im Mai mit dem Unternehmen wegen angeblicher Datenschutzverletzungen im Zusammenhang mit den Smart-Home-Geräten von Amazon.

Aber die jüngste Klage gegen Amazon könnte als die bedeutsamste von allen gelten, weil sie das E-Commerce-Geschäft von Amazon auf den Punkt bringt und sich auf einige der dringendsten Kritikpunkte des Unternehmens konzentriert.

In einem stark redigierten Teil ihrer Klage gegen die FTC beschrieben die Anwälte der Agentur das Projekt NESI vage, einen „Algorithmus“ und ein „Preissystem“, das angeblich „amerikanischen Haushalten“ eine nicht genannte Wertmenge „entzogen“ habe. Es ist unklar, was Project Nessie ist oder wie es funktioniert, aber die FTC behauptet in der Beschwerde, dass die Software des Unternehmens „ihre öffentliche Behauptung widerlegt, dass sie…[s] Das kundenorientierteste Unternehmen der Welt zu sein. Amazon antwortete nicht sofort auf CNNs Fragen zum Nessie-Projekt.

Als Zeichen dafür, wie sehr Amazon Khans Aufstieg als Bedrohung ansieht, forderte das Unternehmen sie im Jahr 2021 auf, von allen Verfahren im Zusammenhang mit dem Technologieriesen zurückzutreten.

Khan hat sich diesen Aufrufen widersetzt. In Kommentaren an Reporter diese Woche ging Khan Fragen zu ihrer früheren Arbeit bei Amazon aus dem Weg und lobte die Bemühungen der FTC-Mitarbeiter, die Ermittlungen der Agentur abzuschließen. Die Federal Trade Commission sagte am Dienstag, dass es einer einstimmigen 3:0-Entscheidung bedurfte, um die Klage weiterzuführen; Khan gehörte zu denen, die dafür stimmten, voranzukommen.

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