Kapitän zu 4 Jahren Gefängnis verurteilt wegen Feuer auf einem Tauchboot, bei dem 34 Menschen ums Leben kamen: NPR

Concepcion-Kapitän Jerry Boylan verlässt am Donnerstag das Bundesgericht in Los Angeles.

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Concepcion-Kapitän Jerry Boylan verlässt am Donnerstag das Bundesgericht in Los Angeles.

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LOS ANGELES – Ein Bundesrichter in Los Angeles verurteilte am Donnerstag einen Kapitän eines Tauchbootes zu vier Jahren Gefängnis und drei Jahren Freilassung unter Aufsicht wegen krimineller Fahrlässigkeit bei einem Brand, bei dem 34 Menschen an Bord ums Leben kamen.

Der Brand am 2. September 2019 war die schlimmste Seekatastrophe in der jüngeren Geschichte der USA und führte zu Änderungen der Seeverkehrsvorschriften, einer Kongressreform und mehreren laufenden Gerichtsverfahren.

Kapitän Jerry Boylan wurde letztes Jahr wegen Fehlverhaltens oder Vernachlässigung eines Schiffsoffiziers für schuldig befunden. Bei der Anklage handelte es sich um ein Gesetz aus der Zeit vor dem Bürgerkrieg, umgangssprachlich auch als „Seemannsmassaker“ bekannt, mit dem Kapitäne und Besatzungen von Dampfschiffen für Seekatastrophen verantwortlich gemacht werden sollten.

Familienmitglieder flehten den US-Bezirksrichter George Wu in einem emotionalen Prozess an, Boylan die Höchststrafe von 10 Jahren Gefängnis zu verhängen. Viele weinten, und Robert Kurtz, Vater der einzigen getöteten Matrose, Alexandra Kurtz, brachte Boylan und einen kleinen Behälter zum Rednerpult, um vor Gericht zu sprechen.

„Das habe ich für meine Tochter“, sagte sie.

Yadira Alvarez war die Mutter der 16-jährigen Berenice Felipe, die ehrenamtlich in einem Tierheim arbeitete und davon träumte, Meeresbiologin zu werden, und die jüngste der 34 Menschen, die auf dem Boot getötet wurden.

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„Er ist kein Opfer. Er ist dafür verantwortlich, dass meine Tochter nicht hier ist“, schluchzte Alvarez vor Gericht. „Kannst du dir meinen Schmerz vorstellen?“

Die Conception lag vor der Insel Santa Cruz, 25 Meilen (40 Kilometer) südlich von Santa Barbara, vor Anker, als sie am letzten Tag einer dreitägigen Kreuzfahrt im Morgengrauen Feuer fing und 100 Fuß (30 Meter) vom Ufer entfernt sank.

Dreiunddreißig Passagiere und ein Besatzungsmitglied starben eingeschlossen in einem Schlafraum unter Deck. Unter den Toten Techhand hat seinen Traumjob bekommen; Ein Umweltwissenschaftler, der in der Antarktis forschte; Paar schaukelt einen Globus; Datenwissenschaftler aus Singapur; und eine Familie bestehend aus drei Schwestern, ihrem Vater und seiner Frau.

Boylan war der erste, der das Schiff verließ und von Bord sprang. Alle vier Besatzungsmitglieder, die bei ihm waren, überlebten.

Während der Anhörung las Boylans Anwalt vor Gericht eine Erklärung vor, in der er sein Beileid ausdrückte und sagte, er habe seit dem Brand jeden Tag geweint.

„Ich wünschte, alle würden sicher nach Hause gebracht“, heißt es in der Erklärung. „Es tut mir so leid.“

Wu sagte, er habe bei der Festsetzung des Strafmaßes Boylans Alter, seinen Gesundheitszustand, die Wahrscheinlichkeit eines Rückfalls und die Notwendigkeit von Abschreckung und Bestrafung berücksichtigt.

Er sagte, selbst wenn Boylans Verhalten rücksichtslos gewesen sei, rechtfertigten die Verurteilungsrichtlinien keine zehnjährige Haftstrafe.

„Dies war keine Situation, in der der Angeklagte die Absicht hatte, etwas Schändliches zu tun“, sagte Wu.

Die Verteidigung forderte den Richter auf, Boylan zu fünf Jahren Bewährung und drei Jahren Hausarrest zu verurteilen.

Boylans Berufung ist noch nicht abgeschlossen.

Hank Garcia, dessen Sohn Daniel zu den Opfern gehörte, sagte, er sei nicht der Typ, der auf Rache aus ist, aber er und andere Familienmitglieder wollen nicht, dass so etwas noch einmal passiert.

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„Wir alle haben eine lebenslange Haftstrafe“, sagte er dem Gericht. „Wir leben eine lebenslange Haftstrafe ohne die Menschen, die wir lieben.“

US-Staatsanwalt Martin Estrada sagte in einer Erklärung: „Das heutige Urteil kann ihre Wunden nicht vollständig heilen, und wir hoffen, dass unsere Bemühungen, diesen Angeklagten vor Gericht zu bringen, den Familien etwas Heilung bringen werden.“

Die Verurteilung am Donnerstag war der letzte Schritt in einem schwierigen Fall, der sich über fast fünf Jahre erstreckte und die Familien der Opfer wiederholt frustrierte.

Im Jahr 2020 klagte eine große Jury Boylan zunächst wegen 34 Fällen des Mordes an Seaman an, was bedeutete, dass er insgesamt 340 Jahre hinter Gittern hätte verbringen können. Boylans Anwälte argumentierten, dass die Todesfälle auf einen einzigen Vorfall und nicht auf verschiedene Verbrechen zurückzuführen seien, weshalb die Staatsanwälte Boylan nur in einem einzigen Fall anklagten.

Im Jahr 2022 bestritt Wu Vorwürfe wegen Verstoßes Nicht erwähnt dass Boylan grob fahrlässig gehandelt hat. Dann wurden die Anwälte gezwungen Gehen Sie noch einmal vor eine große Jury.

Obwohl die genaue Ursache des Feuers an Bord der Concepcion nie geklärt werden konnte, versuchten Staatsanwälte und Verteidigung letztes Jahr während eines zehntägigen Prozesses, die Schuld dafür verantwortlich zu machen.

Die Regierung sagte, Boylan habe es versäumt, die erforderliche Nachtwache aufzustellen und seine Mannschaft nicht ordnungsgemäß in der Brandbekämpfung geschult. Da es keine umherziehende Wache gab, breitete sich das Feuer unentdeckt auf das 75 Fuß (23 Meter) lange Boot aus.

Doch Boylans Anwälte versuchten, sich schuldig zu bekennen Glenn FritzlerZusammen mit seiner Frau besitzt er Truth Aquatics Inc., das die Conception und zwei weitere Tauchboote regelmäßig auf den Kanalinseln betreibt. Sie argumentierten, dass Fritzler dafür verantwortlich sei Unterlassene Ausbildung der Besatzungen in der Brandbekämpfung und andere Sicherheitsmaßnahmen sowie die Schaffung einer laxen maritimen Kultur, bekannt als „Fritzler Way“, in der kein Kapitän, der für ihn arbeitete, eine Wache postierte.

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Seit einem Interview mit einem lokalen Fernsehsender wenige Tage nach dem Brand haben die Fritzlers nicht mehr öffentlich über die Tragödie gesprochen. Ihre Anwälte reagierten nie auf die Anfragen von Associated Press nach einem Kommentar.

Nachdem das Strafverfahren abgeschlossen war, richtete sich die Aufmerksamkeit auf mehrere laufende Verfahren.

Drei Tage nach dem Brand Truth Aquatics verklagte Gemäß einer Bestimmung des Seerechts aus der Zeit vor dem Bürgerkrieg, die eine Beschränkung der Haftung auf den Wert der Überreste des Schiffes vorsah, handelt es sich um einen Totalverlust. Bewährte legale Manöver wurden von den Eignern der Titanic und anderer Schiffe erfolgreich eingesetzt, und die Fritzlers müssen nachweisen, dass sie keine Schuld tragen.

Diese Klage ist anhängig, zusammen mit anderen, die von den Familien der Opfer gegen die Küstenwache eingereicht wurden, in denen eine laxe Durchsetzung der Wanderwachepflicht behauptet wird.

Nach dem Urteil vom Donnerstag sagte Susana Solano, die ihre drei Töchter und ihren Vater auf dem Boot verloren hatte, sie und andere Familienmitglieder hofften, dass der Richter ihre Anträge hören würde.

„Ich bin sehr enttäuscht“, sagte er. „Es ist einfach umwerfend.“

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