Kanada entsendet Streitkräfte nach British Columbia, um die sich schnell ausbreitenden Waldbrände zu bekämpfen

Der kanadische Premierminister Justin Trudeau sagte am Sonntag, dass Kanada Streitkräfte entsendet, um die sich schnell ausbreitenden Waldbrände in British Columbia zu bekämpfen, da die westliche Provinz mit Flammen zu kämpfen habe, die zur Evakuierung von mehr als 35.000 Menschen geführt hätten. anzufordern.

British Columbia rief den Ausnahmezustand aus und verhängte ein Verbot nicht notwendiger Reisen, um Evakuierten und Feuerwehrleuten Unterkünfte zur Verfügung zu stellen. Drohnenbetreiber und andere Personen, die die Brände fotografierten, wurden aufgefordert, sich von Rettungskräften fernzuhalten.

Jason Prolund, Feuerwehrchef von West Kelowna, sagte, er sehe etwas Hoffnung, nachdem er in den letzten vier Tagen mit „epischen“ Bränden konfrontiert gewesen sei. Die Bedingungen hätten sich verbessert, sagte er, und den Feuerwehrleuten geholfen, „Stiefel auf den Boden zu stellen“ und Wasser abzuschütten, um die Flammen zu löschen, die die Stadt mit 150.000 Einwohnern bedrohten.

„Die Dinge sehen besser aus. Wir haben endlich das Gefühl, dass wir uns vorwärts statt rückwärts bewegen, und das fühlt sich großartig an“, sagte Prolund der Canadian Broadcasting Corporation. Er warnte jedoch vor schwierigen Tagen, die der Eindämmung des MacDougal Creek Fire bevorstehen. .

Waldbrände sind in Kanada keine Seltenheit, aber die Ausbreitung von Bränden und Unruhen verdeutlicht die Schwere der bislang schlimmsten Waldbrandsaison, für die einige Experten den Klimawandel verantwortlich machen.

Reuters-Grafiken

Weitere durch schwere Dürre verschärfte Brände wurden in der Nähe der US-Grenze und im pazifischen Nordwesten der USA gemeldet.

Auf der anderen Seite der Grenze im US-Bundesstaat Washington kämpften Feuerwehrleute gegen zwei Großbrände, das Gray Fire und das Oregon Road Fire, die zusammen mehr als 20.000 Hektar Waldfläche in Schutt und Asche gelegt und mehr als 100 Gebäude zerstört haben.

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In Kanada haben Regierungsbeamte die Bewohner von Gebieten mit Evakuierungsbefehl aufgefordert, das Gebiet sofort zu verlassen, um ihr Leben zu retten und zu verhindern, dass Feuerwehrleute bei ihrem Rettungsversuch sterben.

Über die Gesamtzahl der zerstörten Gebäude haben die Behörden noch keine Schätzung abgegeben. In sozialen Medien verbreitete Videos und Bilder zeigten die Zerstörung von Gebäuden und Fahrzeugen sowie große Brände, die große Bäume vernichteten.

Die staatliche kanadische Trans Mountain Pipeline und ihr Erweiterungsprojekt, das sich durch das Landesinnere von British Columbia zur Pazifikküste schlängelt, seien von den Bränden nicht betroffen, sagte ein Unternehmenssprecher am Sonntag.

Die Erweiterung der Coquihala Expansion Pipeline südwestlich von Kamloops liegt dem Brandgebiet am nächsten.

Eine Szene zeigt Waldbrände in Squilax, British Columbia, Kanada am 18. August 2023, in diesem Screenshot aus dem Social-Media-Video X @AlpineLifer / via REUTERS Erwerb von Lizenzrechten

„Unterirdische Pipelines werden normalerweise einige Fuß unter der Oberfläche vergraben und durch Erde vor Feuer und der ständigen Bewegung der Flüssigkeit, die durch die Pipeline fließt, geschützt“, fügte der Sprecher hinzu.

Die Brände erschöpften lokale Ressourcen und erforderten Bundeshilfe sowie Unterstützung aus 13 Ländern. Mindestens vier Feuerwehrleute sind im Einsatz ums Leben gekommen.

Etwa 140.000 Quadratkilometer (54.054 Quadratmeilen) Land, ungefähr die Größe des Bundesstaates New York, wurden bereits im ganzen Land niedergebrannt, und der Smog breitete sich bis zur Ostküste der Vereinigten Staaten aus. Regierungsbeamte gehen davon aus, dass die Feuersaison aufgrund dürreähnlicher Bedingungen bis in den Herbst hinein andauern könnte.

Seit 2009 hat Kanada mehr für die Bekämpfung und Löschung von Waldbränden ausgegeben als für den Unterhalt des Feuerwehrpersonals und seines Programms.

Der Himmel brennt

Etwa 2.000 km nördlich führte ein außer Kontrolle geratener Waldbrand in Yellowknife, der Hauptstadt des Nordwestterritoriums, letzte Woche zur Evakuierung aller 20.000 Einwohner.

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Beamte sagten, dass das Feuer vorerst nicht bis zum Ende des Wochenendes die Stadtgrenzen erreichen werde, da etwas Regen und kühlere Temperaturen dazu beitragen, das Fortschreiten zu verlangsamen.

„Es war eine beschwerliche Reise“, sagte Krista Phleger, die mit ihren beiden Hunden die Stadt verließ.

„Ich hatte Angst, in die Feuer zu geraten, die auf die Straße zukamen“, sagte sie.

Für Fleger geht es vor allem darum, ob ihr Haus, das erst zwei Jahre alt ist, überleben wird.

In British Columbia wurde der TransCanada Highway in der Nähe von Chase, etwa 400 Kilometer nordöstlich von Vancouver, gesperrt. Die Autobahn ist die Hauptverkehrsader in Ost-West-Richtung und wird von Tausenden von Auto- und Lkw-Fahrern auf dem Weg nach Vancouver, dem verkehrsreichsten Hafen des Landes, genutzt.

Kip Lumquist, die in einem Geschenkeladen in Craigellachie, einem Touristenort an der Autobahn, arbeitet, sagte, sie habe in der vergangenen Woche viel Zerstörung gesehen.

„Es war verrückt. Wir konnten vielleicht zweieinhalb Tage lang keine Hügel, Berge, Bäume oder irgendetwas anderes sehen“, sagte Lumquist. „Ich fahre ein weißes Auto, und als ich ausstieg, um in mein Auto einzusteigen, war es nur noch schwarz … Das ist verheerend für die Gemeinschaft.“

(Berichterstattung von Nia Williams) Zusätzliche Berichterstattung von Dan Whitcomb in Los Angeles.

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