Intelligentere Fahrzeuge könnten große Veränderungen bei den Verkehrssignalen bedeuten

Da Autos und Lastwagen immer intelligenter und vernetzter werden, könnten auch die bescheidenen Lichter, die seit mehr als einem Jahrhundert den Verkehrsfluss dominieren, an der Schwelle zu einem großen Wandel stehen.

Forscher erforschen Möglichkeiten, Funktionen moderner Autos wie GPS zu nutzen, um den Verkehr sicherer und effizienter zu machen. Letztendlich könnten Modernisierungen die heutigen roten, gelben und grünen Ampeln vollständig beseitigen. Übergabe der Kontrolle an selbstfahrende Autos.

Henry Liu, Professor für Bauingenieurwesen, der eine Studie an der University of Michigan leitet, sagte, die Einführung des neuen Ampelsystems könnte viel näher sein, als die Leute glauben.

„Das Tempo des KI-Fortschritts ist sehr schnell und ich glaube, dass es noch kommen wird“, sagte er.

Die Ampeln haben sich in den Vereinigten Staaten im Laufe der Jahre kaum verändert. Die Historikerin Megan Kate Nelson berichtet, dass Cleveland 1914 das erste „kommunale Verkehrskontrollsystem“ einführte. Er schrieb für das Smithsonian Magazine. Die Erfindung des Ingenieurs James Hodge wurde mit Strom aus der Oberleitungslinie der Stadt betrieben und verfügte über zwei Lichter: Rot und Grün, die Farben, die lange Zeit von Eisenbahnen verwendet wurden. Ein Polizist, der in einer Kabine auf dem Bürgersteig saß, musste einen Schalter umlegen, um das Signal zu ändern.

Einige Jahre später wurde dem Detroiter Polizeibeamten William Butts die Einführung des gelben Lichts zugeschrieben, obwohl er als Angestellter der Stadt kein Patent dafür erhalten konnte. Bis 1930, schrieb Nelson, hatten alle großen amerikanischen Städte und viele Kleinstädte mindestens eine Elektrische Ampel.

Das Aufkommen vernetzter und automatisierter Fahrzeuge hat jedoch eine Welt voller neuer Möglichkeiten für Verkehrssignale eröffnet.

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Zu denjenigen, die den Verkehrsfluss neu denken, gehört ein Team der North Carolina State University unter der Leitung von Ali Hajibabai, außerordentlicher Professor für Ingenieurwissenschaften. Anstatt die derzeitigen Ampeln abzuschaffen, schlägt Hajibabai vor, eine vierte Ampel, vielleicht weiß, einzubauen, um anzuzeigen, dass genügend autonome Fahrzeuge auf der Straße sind, um die Führung zu übernehmen und voranzutreiben.

„Wenn wir an einer Kreuzung ankommen, halten wir an, wenn sie rot ist, und fahren weiter, wenn sie grün ist“, sagte Hajibabai, dessen Team Modellautos verwendete, die klein genug waren, um sie zu tragen. „Aber wenn das weiße Licht aktiv ist, folgen Sie einfach dem Auto vor Ihnen.“

Obwohl Hajibabais Forschung eine „weiße Phase“ und vielleicht sogar weißes Licht nahelegt, sei die spezifische Farbe nicht wichtig, sagte er. Bestehende Lichter könnten beispielsweise ausreichen, indem man sie so modifiziert, dass sie gleichzeitig rot und grün blinken, um anzuzeigen, dass selbstfahrende Autos die Macht übernehmen. Der Schlüssel wird darin bestehen, sicherzustellen, dass sie ebenso universell übernommen werden wie bestehende Signale.

Hajibabai räumte ein, dass die Verwendung eines solchen Ansatzes Jahre dauern würde, da 40 bis 50 % der Fahrzeuge auf der Straße selbstfahrend sein müssten, um funktionieren zu können.

Waymo-Sprecher Sandy Karp bemerkte, dass Googles Mutterkonzern, der Hersteller selbstfahrender Autos, ein selbstfahrendes Auto auf den Markt gebracht habe Ein vollständig selbstfahrender Mitfahrdienst In Los Angeles und Austin, Texas, sogar ohne den Einbau einer vierten Ampel.

„Während es in diesem frühen Stadium der AV-Entwicklung gut ist, dass die Menschen kreativ darüber nachdenken, wie sie den sicheren Einsatz sicherer AVs erleichtern können, müssen politische Entscheidungsträger und Infrastruktureigentümer vorsichtig sein, nicht zu früh in AV-Investitionen einzusteigen, die sich möglicherweise ändern.“ sich als nützlich erweisen.“ „Verfrüht oder sogar unnötig“, sagte Karp in einer E-Mail an The Associated Press.

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Forscher der University of Michigan verfolgten einen anderen Ansatz. Sie führten ein Pilotprogramm im Detroiter Vorort Birmingham durch und nutzten Erkenntnisse aus Geschwindigkeits- und Standortdaten von Fahrzeugen von General Motors, um die Ampelsteuerung in dieser Stadt zu ändern. Forscher erhielten kürzlich vom US-Verkehrsministerium im Rahmen des parteiübergreifenden Infrastrukturgesetzes einen Zuschuss, um zu testen, wie Änderungen in Echtzeit vorgenommen werden können.

Wegen Michigan-Forschung Wenn man es mit Fahrzeugen zu tun hat, die statt vollständig autonomer Fahrer Fahrer haben, könnte es einer Umsetzung in größerem Maßstab viel näher kommen, als Hajbabai anstrebt.

Selbst wenn nur 6 % der Fahrzeuge auf Birminghams Straßen an das GM-System angeschlossen seien, liefere es genügend Daten, um den Zeitpunkt der Ampeln anzupassen und so den Verkehrsfluss zu glätten, sagte Liu, der die Michigan-Forschung leitete.

Die Wahl fiel auf die 34 Ampeln in Birmingham, weil sie, wie mehr als die Hälfte aller Ampeln im ganzen Land, auf einen festen Fahrplan eingestellt sind und keine Kameras oder Sensoren zur Überwachung von Staus benötigen. Obwohl es High-Tech-Lösungen für die Verkehrsüberwachung gibt, erfordern diese von den Städten komplexe und teure Modernisierungen, sagte Liu.

„Das Schöne daran ist, dass man nichts an der Infrastruktur tun muss“, sagte Liu. „Daten stammen nicht aus der Infrastruktur, sondern von Automobilunternehmen.“

Erste Daten in Birmingham haben den Zeitpunkt der grünen Ampel nur um wenige Sekunden angepasst, aber das reichte immer noch aus, um die Staus zu reduzieren, sagte Danielle Deno, Verkehrssicherheitsdirektorin der Oakland County Road Commission in Michigan. Größere Änderungen könnten im Rahmen einer neuen, durch Zuschüsse finanzierten Forschung vorgenommen werden, die Verkehrssignale an einem noch bekanntzugebenden Standort in der Provinz automatisieren würde.

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