Im Gegenzug tragen alte Kohlekraftwerke dazu bei, erneuerbare Energie bereitzustellen. Hier ist wie.

Im ganzen Land gewinnen alternde Kohlekraftwerke neues Leben als Solar-, Batterie- und andere erneuerbare Energieprojekte, zum Teil, weil sie einen jahrzehntealten Vorteil haben, der immer wertvoller wird: Sie sind bereits an das Stromnetz angeschlossen.

Die kilometerlangen Hochspannungsleitungen und Türme, die benötigt werden, um Kraftwerke in großem Maßstab mit Kunden zu verbinden, sind oft teuer, zeitaufwändig und umstritten, wenn sie von Grund auf neu gebaut werden. So vermeiden Solar- und andere Projekte behördliche Probleme und beschleunigen möglicherweise den Übergang zu erneuerbaren Energien, indem sie ungenutzte Verbindungen anschließen, die zurückbleiben, wenn die Kohleverbrennung unwirtschaftlich wird.

Allein in Illinois sollen in den nächsten drei Jahren mindestens neun Kohlekraftwerke zu Solarparks und Batteriespeichern werden. Ähnliche Projekte nehmen in Nevada, New Mexico, Colorado, North Dakota, Nebraska, Minnesota und Maryland Gestalt an. In Massachusetts und New Jersey wurden zwei stillgelegte Kohlekraftwerke entlang der Küste umfunktioniert, um Offshore-Windkraftanlagen an regionale Stromnetze anzuschließen.

„Ein Vorteil all dieser schmutzigen Kraftwerke ist, dass wir jetzt an diesen Orten ziemlich starke Übertragungsleitungen haben“, sagte Jack Darin, Direktor des Illinois-Kapitels des Sierra Club, einer Umweltvertretung. „Das ist ein großes Verdienst.“

In den vergangenen zwei Jahrzehnten wurden demnach mehr als 600 Kohlekraftwerke mit einer Gesamtleistung von rund 85 Gigawatt ausgemustert US Energy Information Administration. (Einzelkraftwerke können mehr als einen Generator haben.) Die meisten der verbleibenden 266 Kohlekraftwerke des Landes wurden in den 1970er und 1980er Jahren gebaut und nähern sich dem Ende ihrer fast 50-jährigen Betriebsdauer.

Der größte Teil dieser stillgelegten Kapazität wird nicht durch Kohle ersetzt, da die Industrie durch billigere erneuerbare Energien und strengere Emissionsvorschriften unter Druck gesetzt wird. Gleichzeitig sehen sich Erzeuger erneuerbarer Energien mit Hindernissen konfrontiert, wenn es darum geht, ihre Projekte an das Stromnetz anzuschließen. Der Bau neuer Stromleitungen ist Teuer und umstritten Denn Nachbarn wehren sich oft gegen Hochspannungsleitungen, die die landschaftliche Aussicht stören oder den Wert benachbarter Grundstücke mindern können. Darüber hinaus kann es lange dauern, bis Stromleitungsprojekte von den Aufsichtsbehörden genehmigt werden.

Bau und Betrieb von Erneuerbare-Energien-Projekten Es war schon immer billiger als Tankstellen für fossile Brennstoffe. Joseph Rand, Wissenschaftler am Lawrence Berkeley National Laboratory, das im Auftrag des US-Energieministeriums forscht, sagte, das Hindernis „ist nicht mehr die Wirtschaft“. „Das Schwierigste ist die Sicherung des Verbindungs- und Übertragungszugangs.“

Dies war ein wichtiger Faktor bei der Wahl des Kraftwerks Brayton Point als Netzanschlusspunkt für einen 1.200-Megawatt-Windpark 37 Meilen vor der Küste von Massachusetts, sagte Michael Brown, CEO des Offshore-Windentwicklungsunternehmens Mayflower Wind.

Das Kohlekraftwerk mit einer Kapazität von 1.600 Megawatt war das größte in Neuengland, als es 2017 in den Ruhestand ging. Die Anlage selbst, die sich in der Küstenstadt Somerset befindet, wird durch eine Unterwasserkabelfabrik ersetzt, die der italienischen Prismian Group gehört . . Das Offshore-Windprojekt wird in Brighton Point an das Stromnetz angeschlossen und nutzt das dortige Umspannwerk.

In einem der ehrgeizigsten Bemühungen hat Vistra Corp. , ein in Texas ansässiges Kraftwerk, das auch eine Vielzahl von Kraftwerken in Kalifornien und Illinois besitzt, gab bekannt, dass es 550 Millionen US-Dollar ausgeben wird, um mindestens neun seiner Kohleverbrennungsanlagen in Illinois in Solarzellen- und Batteriespeicher umzuwandeln.

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Die größte Anlage in Baldwin, Illinois, die bis 2025 in den Ruhestand gehen soll, wird 190.000 Solarmodule auf 500 Hektar Land haben. Zusammen werden die Paneele 68 Megawatt Leistung erzeugen, genug, um je nach Jahreszeit zwischen 13.600 und 34.000 Haushalte mit Strom zu versorgen. Sie erhalten auch eine 9-MW-Batterie, die bei der Stromverteilung bei Spitzenbedarf oder wenn die Sonne nicht scheint, hilft.

Curtis Morgan, CEO von Vestra, sagte, es sei klar geworden, dass das Energieunternehmen „Kohle hinter sich lassen“ müsse und dass es sehr daran interessiert sei, neue emissionsfreie Projekte zu bauen, um einen Teil des Stroms aus diesen Kraftwerken zu ersetzen. Der langsame Prozess der Genehmigung durch die Netzbetreiber, die die Stromversorgung koordinieren und überwachen, sei jedoch ein Hindernis für eine Reihe von geplanten Vistra-Projekten gewesen, sagte er.

Ihr zufolge hat die Flut an Vorschlägen für Wind-, Solar- und Batteriespeicherprojekte die Regulierungsbehörden in den letzten Jahren überwältigt. Analyse vom Lawrence Berkeley National Laboratory, das den Berkeley-Campus der University of California überblickt. Im Jahr 2021 haben sich die Wartezeiten von vor einem Jahrzehnt auf fast vier Jahre fast verdoppelt, und das beinhaltet nicht die wachsende Zahl von Projekten, die sich vollständig aus dem Prozess zurückziehen.

Wenn jedes Projekt, das derzeit auf Genehmigung wartet, gebaut würde, „könnten wir bis 2030 80 Prozent der sauberen Energie erreichen“, sagte Herr Rand, der Hauptautor des Berichts. „Aber wir können uns glücklich schätzen, wenn ein Viertel dessen, was bereits vorgeschlagen wurde, erreicht wird.“

Drei der Batteriespeicherprojekte von Vistra in Illinois – in Kohlekraftwerken in Havanna, Juba und Edwards – profitierten ebenfalls von einer Zuwendung von Zuschüssen aus dem staatlichen Gesetz, dem Climate and Equitable Jobs Act, das darauf abzielt, einen „fairen Übergang“ für Kohle zu unterstützen -abhängigen Gemeinden hin zu erneuerbaren Energien. Im vergangenen Herbst von Gouverneur J.B. Pritzker unterzeichnet, verlangte es auch, dass alle Kraftwerke zur Verbrennung fossiler Brennstoffe ihre Emissionen bis 2045 auf null reduzieren, was zu ihrer Schließung führen könnte, obwohl die meisten Kohlekraftwerke in Illinois bereits kurz vor der Schließung standen. Innerhalb eines Jahrzehnts.

Das Kohlespeicher-Zuschussprogramm für Solarenergie Was aus der Gesetzgebung hervorgeht, unterstützt auch zwei weitere Batterieprojekte von NRG Energy, die in Kohlekraftwerken in Waukegan und Will County gebaut werden.

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Silvia Garcia, Direktorin des Illinois Department of Commerce and Economic Opportunity, das das Programm zur Umwandlung von Kohle in Solarenergie überwacht, sagte, der Bau von Projekten für erneuerbare Energien habe gegenüber älteren Kohlekraftwerken zwei Vorteile. Erstens nutzen Projekte die einfache Wiederverwendung einer vorhandenen Netzwerkverbindung. Zweitens sei es ein Versuch, „zuallererst zu versuchen, in die Gemeinden zu investieren, die diese Kohlekraftwerke verloren haben“, sagte sie.

Während neue Projekte vorübergehend Baujobs schaffen, wird in der Regel ein Solarkraftwerk oder eine Batterieanlage betrieben Erfordert nicht viele Mitarbeiter. Baldwins Fabrik beschäftigte zuvor etwa 105 Vollzeitkräfte. Obwohl Vestra die Zahlen für die einzelnen Standorte noch nicht endgültig festgelegt hat, werden die neun Projekte in Illinois zusammen jährlich 29 Vollzeitstellen schaffen, sagte Miranda Cohn, Kommunikationsdirektorin des Unternehmens, in einer E-Mail.

Kohlekraftwerke befinden sich normalerweise auch auf einem großen Stück Land, und die Sanierung dieser Standorte zu Projekten für erneuerbare Energien ist eine Möglichkeit, etwas Produktives auf einem Grundstück zu platzieren, das sonst möglicherweise nicht genutzt würde.

„Es verwandelt eine sehr negative Ressource wirklich in eine viel positivere Ressource für die Gesellschaft“, sagte Jeff Bishop, CEO von Key Capture Energy, das plant, ein 20-Megawatt-Batteriespeicherprojekt in einem stillgelegten Kohlekraftwerk in der Nähe von Baltimore, Maryland, zu errichten. .

Julie Vitek, Vizepräsidentin für Regierungs- und Regulierungsangelegenheiten beim Energieproduzenten ENGIE North America, sagte an anderer Stelle in Holyoke, Massachusetts. Nach Treffen mit Regierungsbeamten, Umweltgruppen und Anwohnern, sagte sie, habe sich ein Solarpark als die beste Möglichkeit erwiesen, „dem Industriegebiet von Mount Tom neues Leben einzuhauchen“.

Heute beherbergt das Anwesen etwa 17.000 Sonnenkollektoren und eine kleine Batterieanlage, die ein kommunales Solarprojekt bildet, das von Holyoke Gas & Electric betrieben wird, einer stadteigenen Einrichtung, die Kunden die Möglichkeit gibt, sich für den Bezug von Solarenergie aus dem Projekt zu entscheiden. Die Panels produzieren etwa 6 Megawatt Leistung, genug, um etwa 1.800 Haushalte mit Strom zu versorgen.

Es sind nicht nur Solar-, Batterie- und Windentwickler, die für ihre Infrastruktur auf alte Kohlekraftwerke setzen. TerraPower, ein von Bill Gates gegründetes Atomkraftprojekt, errichtet einen fortschrittlichen 345-Megawatt-Kernreaktor neben einem stillgelegten Kohlekraftwerk in Kemerer, UT. Der Standort wird es dem Reaktor nicht nur ermöglichen, die bestehende Netzverbindung zu nutzen, sondern auch das Kühlsystem des Kohlekraftwerks zu nutzen, sagte Chris Levesque, Präsident und CEO von TerraPower.

„In gewisser Weise wäre es wirklich eine Schande, diese Kohlekraftwerke nicht zu nutzen“, sagte Mr. Levesque.

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