„HURT“ 49ers beklagen eine weitere verpasste Chance beim Super Bowl

LAS VEGAS – Zum zweiten Mal in vier Jahren betrat Kyle Shanahan, Trainer der San Francisco 49ers, einen stillen Umkleideraum mit der schwierigen Aufgabe, die Worte zu finden, um ein Team zu beruhigen, das nur einen Schritt vom höchsten Berg der NFL entfernt war.

Genauso wie er es tat, nachdem sein Team im vierten Viertel im Super Bowl LIV eine 10-Punkte-Führung gegen die Kansas City Chiefs errungen hatte, kam Shanahan nach der 25:22-Niederlage in der Verlängerung am Sonntagabend gegen dieselben Chiefs im Super Bowl LVIII zu demselben Schluss.

„Es gibt nichts anderes zu sagen“, erklärte Shanahan. „Es ist mir egal, wie du verlierst, wenn du Super Bowls verlierst, vor allem einen, von dem du dachtest, dass du dazu in der Lage bist, dann tut es weh. Aber ich denke, wenn du in der NFL bist, denke ich, dass jedes Team weh tun sollte, bis auf eines.“ der NFL.“ American Football: Wir waren so nah dran, aber wir haben es nicht geschafft, und jetzt geht es uns schlecht.

Die Niederlage am Sonntagabend war schmerzhaft, nicht nur, weil die Niners wieder einmal einen zweistelligen Vorsprung hatten, den sie nicht halten konnten, oder weil ihnen kostspielige Fehler in Spezialteams unterliefen oder weil Christian McCaffrey einen vielversprechenden Auftaktangriff verpatzte. Aus all diesen Gründen ist es schmerzhaft, aber umso mehr, weil es der jüngste einer Reihe verheerender Beinaheunfälle ist, die Ende Januar und Anfang Februar in San Francisco zur Tradition geworden sind.

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Die Niners haben es in vier der letzten fünf Saisons mindestens bis zum NFC Championship Game geschafft. In zwei dieser Kampagnen erreichten sie den Super Bowl. Sie haben sowohl in den Super Bowls als auch im NFC Championship Game zweistellige Vorsprunge aufgegeben, mit einer Niederlage gegen die Philadelphia Eagles, die die meiste Zeit des Spiels keinen gesunden Quarterback hatten.

Es ist die dritte Super-Bowl-Niederlage in Folge für San Francisco seit dem letzten Sieg nach der Saison 1994 und ist damit neben den Buffalo Bills, den Minnesota Vikings, den Denver Broncos und den Cincinnati Bengals das fünfte Team, das drei Super Bowls in Folge verloren hat. Die Niners stehen jetzt auch 0:4 gegen die Chiefs unter Shanahan, die meisten Niederlagen ohne Sieg gegen einen Gegner unter seiner Führung.

Die 49ers hatten großen Erfolg und schafften es regelmäßig in die Nachsaison. Aber die Unfähigkeit, daraus eine Meisterschaft zu machen, hinterließ bei den 49ers einen anhaltenden sauren Geschmack.

„Wir waren so oft so nah am Sieg, dass es nur begrenzte Chancen für uns gab“, sagte Defensive Lineman Nick Bosa.

Die Niederlage am Sonntag brachte viele Möglichkeiten mit sich, den Deal zu besiegeln.

Die 49ers waren in der ersten Halbzeit die Angreifer und bewegten den Ball beim ersten Drive des Spiels nach Belieben, wobei sie bei den ersten vier Snaps durchschnittlich 11,5 Yards pro Spielzug erzielten. Dann gab McCaffrey beim First-and-10 an der 29-Yard-Linie von Kansas City den Ball nach rechts weiter, wo ihn Chiefs-Linebacker Leo Chenal traf, der den Ball freigab, während Defensive End George Karlaftis ihn an der 27-Yard-Linie von Kansas City zurückeroberte.

Es war McCaffreys drittes Foul der Saison, nachdem er in seinen ersten sechs Spielzeiten zusammen (2017 bis 2022) nur zwei kassierte. Nach der Niederlage wiederholte ein verzweifelter McCaffrey innerhalb von zwei Minuten mehrmals denselben Satz.

„Das erste, was mir einfällt, ist, dass ich den Ball beim ersten Drive nicht auf den Boden bringen kann“, sagte McCaffrey. „Es wird weh tun. Zieh mir das an.“

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Dies war nicht der einzige kostspielige Unfall in San Francisco. Als im dritten Viertel noch 2:42 Minuten übrig waren und die Niners den Ball mit einem Vorsprung von 10:6 zurückeroberten, geriet eine Spezialeinheit, die ein starkes Spiel gezeigt hatte, in eine Verschlechterung.

Der Tritt von Kansas City-Kicker Tommy Townsend flog 40 Yards bis zur 25-Yard-Linie der Niners, wo er das Bein des Rookie-Linebackers Darrell Luter Jr. traf, als dieser versuchte, Returner Ray Ray McCloud zu blocken.

Lotter sagte, er habe den „Peter“-Ruf nicht gehört, der ein Signal ist, aus dem Weg zu gehen, wenn der Ball auf eine ahnungslose Person zukommt. Der gekippte McCloud versuchte, den Ball zu fangen, verlor ihn aber, und Chiefs-Cornerback Jaylen Watson fiel an der 16 der Niners darauf.

McCloud sagte, er habe es nicht bereut, wie er versucht habe, den Ball zu fangen oder zurückzuholen, aber Lotter sei noch enttäuschter darüber gewesen, dass er den Ball gar nicht erst dribbeln konnte.

„Es fühlt sich schlecht an“, sagte Lotter. „Er gibt dir das Gefühl, dass alles auf dich zurückzuführen ist. Das ist es, was er dir gibt. Aber am Ende des Tages muss ich es mit Vorsicht genießen und weitermachen und lernen, wer er ist.“

Selbst nachdem die Chiefs dieses Fumble sofort in einen Touchdown verwandelten, erholten sich die 49ers mit einem 12-Play-Touchdown-Drive – aber selbst das wurde durch den Extrapunkt von Kicker Jake Moody gemildert, der von Chenall geblockt wurde.

Die Niners und Chiefs tauschten Field Goals aus, um in die Verlängerung zu gehen, woraufhin San Francisco den Wurf gewann und beschloss, zuerst den Ball zu nehmen. Nach den neuen Verlängerungsregeln der Liga nach der Saison haben beide Teams die Chance, den Ball zu besitzen, bevor das Spiel endet, es sei denn, der erste Drive endet mit einem Safety.

„Wir waren so oft so nah dran, dass es für uns nur begrenzte Möglichkeiten gab.“

49ers DE Nick Bosa

Vor dem Spiel sagte Shanahan, er und sein Analyseteam hätten die Möglichkeiten einer Verlängerung besprochen und entschieden, dass es mit Patrick Mahomes auf der anderen Seite besser wäre, den Ball zuerst zu nehmen, weil dies auch bedeuten würde, dass die Niners den Ball im dritten Down bekommen würden, wenn beide habe den Ball bekommen. Die Teams glichen die Punkte bei ihren ersten Ballbesitzspielen aus und eine Verlängerung führte zum Sudden Death.

Shanahan sagte, er habe sich bei dem Spiel, das er und seine Mitarbeiter trainierten, gut gefühlt.

„Womit ich nicht leben kann, ist, wenn ich Dinge tue, die ich nicht vorhatte oder nicht getan habe, und ich mir dabei selbst etwas vorstelle“, sagte Shanahan. „Ich bin stolz auf das, was wir heute als Trainerteam und als Spieler geleistet haben. Wir haben alles getan, was wir uns vorgenommen haben. Aber wir haben es nicht geschafft.“

Nun geht es für die 49ers in eine weitere Offseason, in der sie herausfinden müssen, wie sie endlich durchbrechen können. Fragen zu all den Dingen, die sie daran gehindert haben, dieses und die davor liegenden Spiele zu gewinnen, werden fortgesetzt.

Der Großteil des Veteranenkerns von San Francisco steht noch unter Vertrag und sollte für eine weitere Runde zurückkehren. Zuvor werden sich die 49ers die Zeit nehmen, eine weitere Niederlage auf der Super Bowl-Bühne zu beklagen. Wie Shanahan seine Spieler nach dem Spiel in der Umkleidekabine daran erinnerte, gibt es keine zeitliche Begrenzung, um mit diesem Schmerz umzugehen.

Es ist ein Prozess, mit dem sie alle vertraut geworden sind.

„Es ist schwer, sich auf die größte Bühne der Welt zu begeben, zu scheitern und sich mit dem auseinandersetzen zu müssen, was damit einhergeht“, sagte Kyle Goscheck, Linebacker aus San Francisco. „Es ist nicht einfach, aber es ist etwas, vor dem wir niemals zurückweichen werden und auch niemals zurückweichen werden.“

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