Hongkongs demokratiefreundlicher Medienmogul Jimmy Lai zu 69 Monaten Gefängnis verurteilt


Hongkong
CNN

Ein Gericht in Hongkong hat am Samstag den Medienmagnaten Jimmy Lai zu fünf Jahren und neun Monaten Haft wegen Betrugs in der jüngsten Anklage gegen den demokratiefreundlichen Präsidenten verurteilt.

Es wurde festgestellt, dass Lai gegen die Bedingungen des Mietvertrags für den Hauptsitz der inzwischen eingestellten Zeitung Apple Daily verstoßen hatte, indem er den Betrieb einer Beratungsfirma verschwieg, die von Lai kontrollierte Privatunternehmen mit Sekretariatsdiensten versorgte.

Zusammen mit der Gefängnisstrafe wurde Lai mit einer Geldstrafe von 2 Millionen Hongkong-Dollar (257.000 US-Dollar) belegt und für acht Jahre als Unternehmensleiter disqualifiziert.

Der Mitangeklagte Wong Wai Kyung, Geschäftsführer der Muttergesellschaft von Apple Daily, Next Digital, wurde zu 21 Monaten Gefängnis verurteilt.

Im Oktober wurden sowohl Lai als auch Wong vom selben Gericht wegen Betrugs verurteilt. Beide sind unschuldig.

Auch Lai, der seit fast zwei Jahren inhaftiert ist, droht ein Gerichtsverfahren nach dem National Security Act von Hongkong.

Seit das Sicherheitsgesetz 2020 von Peking verhängt wurde, sind die Behörden als Reaktion auf massive Proteste gegen die Regierung hart gegen abweichende Meinungen vorgegangen.

Aktivisten, Demonstranten und Journalisten wurden inhaftiert, die Zivilgesellschaft wurde gelähmt und viele unabhängige Nachrichtenagenturen wurden geschlossen.

Der 74-jährige Lai, einer der lautstärksten Kritiker Pekings, wird nach dem Gesetz angeklagt und sieht sich wegen des Vorwurfs der Kollaboration mit ausländischen Streitkräften einer lebenslangen Gefängnisstrafe gegenüber. Er sieht sich einer Anklage nach dem Sedition Act aus der Kolonialzeit gegenüber und wurde 2021 wegen Teilnahme an einem nicht genehmigten Protest zu 13 Monaten Gefängnis verurteilt.

Seine demokratiefreundliche Boulevardzeitung Apple Daily musste seit Inkrafttreten des Gesetzes schließen, nachdem die Behörden ihr Vermögen eingefroren hatten, nachdem die Polizei die Redaktion durchsucht hatte.

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Die Regierung von Hongkong hat wiederholt die Kritik zurückgewiesen, dass das Gesetz die Freiheit erstickt habe, und stattdessen erklärt, es habe nach den Protesten von 2019 die Ordnung in der Stadt wiederhergestellt.

Hongkong, eine ehemalige britische Kolonie, die 1997 an die chinesische Herrschaft übergeben wurde, verwendet weiterhin ein von Großbritannien geerbtes Common-Law-System.

Seine unabhängige Justiz und Rechtsstaatlichkeit gelten seit langem als Schlüssel zum Erfolg der Stadt als globales Finanzzentrum – obwohl viele Rechtsexperten seit der Einführung des Schutzgesetzes Zweifel geäußert haben, darunter zwei britische Richter, die Anfang dieses Jahres zurückgetreten sind Stadt sei „von den Werten der politischen Freiheit abgewichen“.

Das Rechtssystem der Stadt erlaubt im Allgemeinen ausländischen Richtern, an den Gerichten der Stadt zu sitzen, und Anwälte aus anderen Gerichtsbarkeiten des Common Law können an Fällen arbeiten, die ihr Fachwissen erfordern.

Fälle nach dem Nationalen Sicherheitsgesetz werden jedoch von einer Sonderabteilung der Hongkonger Polizei bearbeitet und von nationalen Sicherheitsrichtern ernannt, was Bedenken hinsichtlich des möglichen Einflusses Pekings auf das Verfahren aufkommen lässt.

Auch Lai stand im Mittelpunkt dieser Debatte. Im November bestätigte der Oberste Gerichtshof von Hongkong eine Entscheidung, die es einem britischen Rechtsanwalt erlaubte, den Präsidenten in seinem Fall der nationalen Sicherheit zu vertreten. John Lee, der Vorstandsvorsitzende der Stadt, sagte, er werde Peking bitten, festzustellen, ob ausländische Anwälte an Fällen der nationalen Sicherheit arbeiten könnten.

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