Geht es beim College-Football um das Spiel oder die Party?

Ole Miss Nr. 14 ist am Samstag Gastgeber des 7. Platzes in Kentucky in Oxford. Beide Mannschaften sind ungeschlagen. Dies ist, gelinde gesagt, ein großartiges Spiel.

Die wenigen verfügbaren Hotelzimmer in der Gegend kosten 600 Dollar pro Nacht, und Sie können vergessen, einen Freitagabend beim Lebensmittelhändler der Stadt zu buchen, und die Polizei warnt bereits alle vor dem Verkehr.

Vaught-Hemingway ist ausverkauft und die Schule ermutigt mehr als 60.000 Fans dazu, passend zu „Stripe the Vaught“ Farben zu tragen, je nach Division in Rot oder Marineblau.

Dies ist die Höhe des SEC-Fußballs.

bis jetzt Ole Miss Head Coach Lynn Kevin Er ist nicht ohne Bedenken der Fans, obwohl er geschworen hat, sich nicht mehr darum zu kümmern und nur sein Team vorzubereiten.

Es ist nicht so, dass Oxford nicht von Menschen überlaufen wird. Die Sache ist die, Kevin weiß nicht, wann sie im eigentlichen Stadion sein werden, geschweige denn, wie lange sie dort sein werden.

Das Spiel ist eine Attraktion, ebenso wie Grove, The Square und Library Sports Bar, neben anderen Optionen für alle, die nach einem Drink suchen.

Es macht Spaß, so wie es sein soll. Aber Kiffin scheut sich nicht, seine Fans aufgrund ihres großen Interesses an der Party anzurufen, nicht nur auf Kosten der Unterstützung des Teams, sondern auf Kosten des eigentlichen Teams.

„Steigen Sie vor dem Spiel oder dem Ende der ersten Halbzeit aus … und verlassen Sie den Tunnel und es fühlt sich an wie ein High-School-Spiel, das auf einem College-Spielplatz gespielt wird“, sagte Kevin in dieser Woche mit geringer Besucherzahl vor der ersten und dritten Viertel.

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„Du darfst dich davon nicht beeinflussen lassen“, fuhr er fort. „Da ist Psychologie. Es gibt einen Vorteil im Haus aus einem bestimmten Grund. Wenn die Dinge anders laufen, hat man das Gefühl: ‚Spielen wir hier immer noch ein Match?‘ Dagegen müssen die Jungs ankämpfen.“

Dies ist nicht einzigartig für Ole Miss. Das ist eine College-Football-Sache.

Lynn Kevin, die Trainerin des Bundesstaates Mississippi, prüft die Frage eines Reporters während einer Pressekonferenz vor der College-Fußballsaison. (AP Photo/Rogelio V. Solis)

Megastadien in oft kleinen Universitätsstädten zu füllen, ist eine zunehmende Herausforderung. Der landesweite Durchschnitt der Besucherzahlen ist sieben Jahre in Folge zurückgegangen. 39.848 im Jahr 2021 war laut CBSSports.com der niedrigste Wert seit 1981

Sogar Nick Saban aus Alabama hielt regelmäßig Vorträge in der Studentenabteilung, um beim vollen Spiel zu bleiben, und nicht, um in der ersten Hälfte nachzufüllen. „Du musst bleiben und das Team unterstützen“, sagte er.

Angesichts der Tatsache, dass College-Football-Programme im Allgemeinen nur sechs oder sieben Heimspiele pro Jahr austragen, mag dies für einen Sport, der eine solche Leidenschaft für Konflikte mit der Teilnahme von Fans erzeugt, seltsam erscheinen. Es ist aber echt.

Die Sportabteilungen haben alles getan, um dagegen anzukämpfen. Wenn Fußball nicht genug ist – und Marschteams in der ersten Halbzeit haben heutzutage viel Anziehungskraft – haben sie ganze In-Game-Unterhaltungsszenarien entwickelt, um die Fans (und Zuschauer) zu beschäftigen.

WiFi-Funktionen wurden erweitert. DJ wurde engagiert. LED-Displays für das dritte Quartal erstellt. Einige Schulen haben Lieder vorgestellt, wie Florida (Tom Pettys „I Won’t Back Down“) und Michigan („Mr. Brightside“ für Killers). „

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Der effektivste Schritt könnte die zunehmende Zahl von Schulen (Ohio, LSU, Oklahoma und andere) sein, die jetzt Alkohol im Stadion verkaufen. Vermutlich bremst es die Fans vor dem Spiel mit einem letzten Bier aus – oder sucht in der zweiten Halbzeit nach einem anderen.

Einige Schulen gestalten (Profisport) das physische Stadion neu, um mehr Partyetagen und Stehplatzbereiche einzubeziehen. Beispielsweise versprach der Bundesstaat Tennessee, dass die neue „North End District Social Group“ ein „modernes Spieltagserlebnis“ bieten würde. Vorbei sind die Zeiten, in denen Bänke in eine große Schüssel gestopft wurden.

Natürlich hat Ole Miss all das auch getan. Sie können Alkohol kaufen, es gibt mehrere Party-Etagen für Studenten, das Blue Moon-Brauhaus, ein DJ-unterstütztes Soundsystem, LED-Leuchten, Geräuschvideos, mehr Anbieter und POS-Standorte usw.

Vielleicht ist das eigentliche Problem der Wettbewerbscharakter (oder dessen Fehlen) des Sports. NFL-Fans lieben es auch zu feiern, aber sie neigen zum großen Teil dazu, bis zum bitteren Ende zu bleiben, weil Spiele immer bis zur letzten Minute zweifelhaft sind. Nicht so im Hochschulsport.

Die letzten beiden Spiele im Ole Miss Stadium, wo es den Fans an Fans mangelte, beinhalteten a 59-3-Explosion in Zentral-Arkansas und Sieg über Tulsa Dadurch gingen die Rebellen in der ersten Halbzeit mit 35:17 voran. Versinken Sie zu dieser Jahreszeit in der Hitze von Mississippi, und ja, Sie können sehen, warum die Leute wieder unter das Zelt der Hintertür gehen wollen.

Schließlich ist die Rückkehr zum Parkplatz im MetLife Stadium eine Sache. Es ist ganz anders als in Grove zu posten, einem malerischen 10 Hektar großen Gelände mitten auf dem Campus.

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11. September 2021;  Oxford, Mississippi, USA;  Fans der Mississippi Rebels in Grove während eines Vorspiels vor dem Spiel gegen die Austin Peay Governors.  Obligatorischer Kredit: Petre Thomas-USA TODAY Sports

11. September 2021; Oxford, Mississippi, USA; Fans der Mississippi Rebels in Grove während eines Vorspiels vor dem Spiel gegen die Austin Peay Governors. Obligatorischer Kredit: Petre Thomas-USA TODAY Sports

Das große College-Football-Spiel ist nicht nur ein großes College-Football-Spiel. Es ist ein großes College-Football-Wochenende.

Aus diesem Grund hat Lane Kevin es aufgegeben, seine Fans zu coachen, und sagt, dass er stattdessen nur sein Team coachen wird.

„Ich habe es mit sozialen Medien versucht, hierher zu kommen [to news conferences] Zwei Jahre lang“, sagte Kevin und spottete über sein Versagen, „wir werden uns Gedanken darüber machen, was wir kontrollieren können, und das bereitet unsere Spieler darauf vor, zu spielen.“

Es liegt an den Fans, die Cocktails einzuschenken und zum eigentlichen Spiel zu kommen … du weißt schon, der Sinn des Ganzen.

Zumindest wird es vermutet.

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