EXKLUSIV: Biden unterstützt Gespräche mit Vietnam über Waffengeschäft, um China zu verärgern

US-Präsident Joe Biden spricht während eines Mittagessens mit dem vietnamesischen Präsidenten Vo Van Tuong am 11. September 2023 in Hanoi, Vietnam. REUTERS/Evelyn Hockstein/Archivfoto Erhalten Sie Lizenzrechte

WASHINGTON, 23. September (Reuters) – Die Biden-Regierung verhandelt mit Vietnam über den größten Waffentransfervertrag in der Geschichte zwischen den ehemaligen Feinden des Kalten Krieges, sagen zwei mit dem Deal vertraute Personen, der China verärgern und Russland ins Abseits drängen könnte.

Ein Paket, das bis zum nächsten Jahr geschnürt werden könnte, würde die neu verbesserte Partnerschaft zwischen Washington und Hanoi durch den Verkauf einer Flotte amerikanischer F-16-Kampfflugzeuge ergänzen, da das südostasiatische Land mit Peking wegen des umstrittenen Südchinesischen Meeres mit Spannungen konfrontiert ist. , sagte einer der Leute.

Der Deal befindet sich noch im Anfangsstadium, die genauen Bedingungen müssen noch ausgearbeitet werden und werden möglicherweise nicht zustande kommen. Aber es war das Hauptthema der offiziellen Gespräche zwischen Vietnam und den USA letzten Monat in Hanoi, New York und Washington.

Washington erwägt die Strukturierung besonderer Finanzierungsbedingungen für teure Ausrüstung, die dem finanziell angeschlagenen Hanoi dabei helfen könnten, sich von seiner traditionellen Abhängigkeit von kostengünstigen, in Russland hergestellten Waffen zu lösen, berichten andere Quellen, die namentlich nicht genannt werden wollten.

Sprecher des Weißen Hauses und des vietnamesischen Außenministeriums antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

„Wir haben eine sehr produktive und vertrauensvolle Sicherheitsbeziehung mit den Vietnamesen und sehen interessante Schritte von ihnen in einigen US-Systemen, insbesondere in ihrem maritimen Bereich, vielleicht um Transportflugzeuge und einige andere Standorte besser zu überwachen“, sagte er. Amerikanischer Beamter.

„Während die US-Regierung kreativ wird, arbeiten wir im Inland unter anderem daran, ihnen bessere Finanzierungsmöglichkeiten zu bieten, um Dinge zu beschaffen, die für Vietnam wirklich nützlich sind.“

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Ein großes Waffengeschäft zwischen den USA und Vietnam könnte China, Vietnams größeren Nachbarn, verärgern, der gegenüber westlichen Bemühungen, Peking einzuschüchtern, misstrauisch ist. Ein langjähriger Territorialstreit zwischen Vietnam und China hat sich im Südchinesischen Meer verschärft und erklärt, warum Vietnam seine maritimen Verteidigungsanlagen ausbauen will.

„Sie entwickeln asymmetrische Verteidigungsfähigkeiten, wollen aber keine Reaktion Chinas provozieren“, sagte Geoffrey Artaniel, außerordentlicher Professor für internationale Sicherheitsstudien an der Tokyo International University und Direktor für maritime Sicherheit am Pacific Forum International. . „Es ist ein heikler Balanceakt.“

Ordaniel sagte, Washington solle Mittel zur Finanzierung von Militärs im Nahen Osten in die indopazifische Region verlagern, „damit Partner wie Vietnam, die Philippinen und Taiwan die Waffen kaufen können, die sie brauchen, um Peking entgegenzuwirken.“

Die Biden-Regierung hat erklärt, sie werde versuchen, den geopolitischen Wettbewerb mit China, auch im Pazifik, auszugleichen und die Beziehungen zwischen den beiden Supermächten verantwortungsvoll zu gestalten.

Anfang dieses Monats hat Vietnam Washington zusammen mit China und Russland auf den höchsten diplomatischen Status Hanois erhoben, als US-Präsident Joe Biden das Land besuchte.

Fast ein halbes Jahrhundert nach dem Ende des Vietnamkrieges markiert die diplomatische Wende einen schärferen Fokus.

Seit der Aufhebung des Waffenembargos im Jahr 2016 beschränkten sich die US-Verteidigungsexporte nach Vietnam auf Schiffe der Küstenwache und Trainingsflugzeuge, während Russland 80 % des Arsenals des Landes lieferte.

Vietnam gibt jährlich zwei Milliarden US-Dollar für Waffenimporte aus, und Washington hofft, einen Teil dieses Budgets für Waffen aus den Vereinigten Staaten oder ihren Verbündeten und Partnern, insbesondere Südkorea und Indien, umzuleiten.

Die Kosten für US-Waffen stellen ein großes Hindernis dar, ebenso wie die Ausbildung in Ausrüstung, was einer der Gründe dafür ist, dass das Land im letzten Jahrzehnt US-Waffen im Wert von weniger als 400 Millionen US-Dollar gekauft hat.

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„Vietnamesische Beamte sind sich der Notwendigkeit bewusst, den Reichtum zu verteilen“, sagte der US-Beamte. „Wir müssen Verantwortung übernehmen und Vietnam dabei helfen, das zu bekommen, was es braucht.“

Unterdessen hat der Krieg in der Ukraine die langjährigen Beziehungen Hanois zu Moskau belastet und es schwierig gemacht, Vorräte und Ersatzteile für in Russland hergestellte Waffen zu kaufen. Dennoch berichtet Reuters, dass Vietnam aktiv mit Moskau über ein neues Waffenlieferungsabkommen verhandelt, das US-Sanktionen auslösen könnte.

Berichterstattung von Trevor Hunnicutt und Nandita Bose; Zusätzliche Berichterstattung von Francesco Curacio in Hanoi und Mike Stone in Washington; Bearbeitung durch Rosalba O’Brien

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