Ein riesiges Stück Raumstationsschrott wird dieses Wochenende mit der Erde kollidieren

Eine 2,9 Tonnen schwere Frachtplattform, die für eine wichtige Batterie-Upgrade-Mission auf der Internationalen Raumstation (ISS) verwendet wurde, nähert sich nun dem Ende ihrer Reise und wird voraussichtlich in den kommenden Tagen wieder in die Erdatmosphäre eintreten.

Die Plattform, die im März 2021 von der zuverlässigen Canadarm2 von der Internationalen Raumstation aus gestartet wurde, steht kurz vor der Zerstörung in der Erdatmosphäre, nachdem sie drei Jahre lang ihren Zweck in einem großen Batterieaustauschprojekt auf der Station erfüllt hat. Laut dem Harvard-Smithsonian-Astronomen Jonathan McDowell wird der Knüppel „bei seiner Rückkehr nicht vollständig verbrennen – etwa eine halbe Tonne Fragmente werden wahrscheinlich die Erdoberfläche erreichen“, sagt McDowell. männlich Auf X.

Es ist das Ende der Orbitalroute Das schwerste Stück Weltraummüll von der Internationalen Raumstation, der nach und nach zu Boden fiel wie eine Fliege, die in die Küchenspüle gesaugt wird. Laut McDowell wird der voraussichtliche Wiedereintritt der Frachtplattform in die Erdatmosphäre zwischen dem 8. März um 7:30 Uhr ET und dem 9. März um 3:30 Uhr ET erfolgen. Der genaue Ort des Wiedereintritts ist unbekannt.

Die Palette war „mit 2,9 Tonnen das größte Objekt – gemessen an der Masse –, das jemals von der Internationalen Raumstation abgeworfen wurde, mehr als doppelt so viel wie der frühe Ammoniak-Service-System-Tank, den der Astronaut Clay Anderson während der STS-118-Mission im Jahr 2007 abgeworfen hat.“ NASA-Sprecherin Leah Cheshire teilte Gizmodo im März 2021 mit, dass sich die Plattform bei ihrem Start etwa 265 Meilen (427 Kilometer) über der Erdoberfläche befunden habe.

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Die Reise der Palette begann mit der Mission, das Energiesystem der Internationalen Raumstation zu modernisieren. Im Mai 2020 legte ein japanisches Frachtschiff an der Internationalen Raumstation an und lieferte eine Ausrüstungsplattform in SUV-Größe, um Astronauten dabei zu helfen, alte Nickel-Wasserstoff-Batterien durch neue, effizientere Lithium-Ionen-Batterien zu ersetzen. Dieses Upgrade war Teil einer größeren Anstrengung, die am 1. Februar 2021 in einem Weltraumspaziergang der Astronauten Mike Hopkins und Victor Glover gipfelte. Diese Mission umfasste vier Versorgungsmissionen mit dem japanischen Raumtransportfahrzeug H-II (HTV), 13 verschiedene Astronauten, 14 Weltraumspaziergänge und sah den Austausch von 48 Nickel-Wasserstoff-Batterien durch 24 Lithium-Ionen-Batterien im Laufe von sechs Jahren vor. Diese Batterien speichern die von den Solaranlagen der Station gesammelte Energie.

Die äußere Palette wird von Canadarm2 abgefeuert.

Die äußere Palette wird von Canadarm2 abgefeuert.
Bild: NASA

Eine unkontrollierte Entsorgung der Palette war jedoch nicht vorgesehen. Dies wurde aufgrund des noch nicht festgelegten Zeitplans für den Weltraumspaziergang notwendig Ein Sojus-Raketenstart scheiterte 2018Was den NASA-Astronauten Nick Hague und den Roskosmos-Astronauten Alexei Ovchinin zu einer Notlandung in der kasachischen Steppe zwang. Dieses Ereignis führte zu einem Arbeitsstau bei der Entsorgung dieser Geräte. Normalerweise werden alte Batterien im HTV-Fahrzeug untergebracht und von der ISS entsorgt, damit sie bei der Rückkehr verbrennen.

Ende 2018 flog das HTV jedoch aufgrund verschobener Weltraumspaziergänge ohne diese Batterieplattform ab. Da die Batterieaustauschmission noch andauert und keine weiteren HTVs des alten Designs erwartet werden (sie werden durch das Frachtraumschiff HTV-X ersetzt), wurde die Entscheidung getroffen, die Palette unabhängig zu entsorgen.

Das bringt uns zum suspendierten und unkontrollierten Wiedereintritt. Es stellt den Abschluss dieser Geschichte dar – vorausgesetzt, die herabfallenden Teile verletzen niemanden und beschädigen kein Eigentum –, aber es dient auch als Erinnerung an die Herausforderungen und Komplexitäten, die mit der Verwaltung und Anpassung von Weltraummissionen verbunden sind.

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