Ein episches Ende für Mike Krzyzewski, Der Mann im Ring

NEW ORLEANS – Mike Krzyzewski saß auf dem Rücksitz eines Golfwagens neben seiner 53-jährigen Braut Mickey, der Flugbegleiterin, die er bei seinem Abschluss in West Point geheiratet hatte. Als er einigen Reportern begegnete, die diesen Moment dokumentierten, beschloss er, sich über das bittere Ende seiner unvergleichlichen Karriere lustig zu machen.

„Vielleicht kannst du einen Sonnenuntergang installieren“, sagte er.

Er verließ den Superdome-Tunnel mit einem Lächeln auf seinem Gesicht und einem Lächeln auf Mickeys Gesicht, nachdem North Carolina seine Bewerbung um einen sechsten nationalen Titel genauso beendet hatte wie seine Bewerbung um einen angemessenen Abschied bei seinem letzten Spiel bei Duke. Krzyzewski sah seine Spieler am Samstagabend in der Kabine weinen und bezeichnete es eigentlich als „schönen Anblick“.

Schön, weil diese Tränen bewiesen haben, wie fürsorglich seine Kinder sind und wie hart die Konkurrenz sein kann.

Diese unglaublich kleinen blauen Dämonen machten ihm ein teures Geschenk. Sie kamen gerade rechtzeitig zusammen, lieferten diese erstaunlichen fünf Minuten im Spiel gegen Michigan State in ihrem zweiten Spiel des NCAA-Turniers und schickten Coach K auf diese wilde Fahrt. Natürlich hätte er John Woodens Rekord von 10 nationalen Titeln nicht gebrochen, aber diese Kids drängten ihn dazu, Wooden bei seiner 13. Teilnahme an den Final Four zu überholen, und Krzewski konnte sie nicht ganz zurückgeben.

Wenn das vorbei ist 81-77 Sieg für North Carolina Für immer in Lichtern eingefroren, fragte ich den 75-jährigen Großvater von 10, ob die Michigan State Rally, mit der alles begann, seine bleibende Erinnerung an die Meisterschaft sein würde, nachdem die Schmerzen nachgelassen hatten. Irgendwann fing er an, wie ein Veteran zu reden.

Siehe auch  Die Florida State Defense regiert heute im ersten offiziellen Training der Football-Saison 2022.
Mike Krzyzewski verlässt eine Pressekonferenz mit seiner Frau Mickey, nachdem der Herzog bei den Final Four gegen North Carolina mit 81:77 verloren hat.  Coach K scherzte gegenüber Reportern
Mike Krzyzewski verlässt eine Pressekonferenz mit seiner Frau Mickey, nachdem der Herzog bei den Final Four gegen North Carolina mit 81:77 verloren hat. „Vielleicht können Sie einen Sonnenuntergang installieren“, scherzte Coach K gegenüber Reportern.
AP

„Ich hatte das Glück, in der Arena zu sein“, sagte Krzyzewski. „Und wenn du in der Arena bist, wirst du entweder mit einem großartigen Gefühl rausgehen oder dich gequält fühlen. Aber du wirst dich immer gut fühlen, wenn du in der Arena bist. Und ich bin sicher, das ist das, was ich gehe zu vermissen, wenn ich zurückblicke … Aber verdammt, ich bin schon eine Weile im Ring. Lange. Und diese Kinder haben ihr letztes Mal in der Arena großartig gemacht. „

Und so ist es.

Krzyzewski beobachtete Dukes letzten nutzlosen Ballbesitz von seinem High-Court-Stuhl aus, die Arme vor der Brust verschränkt. Als die letzten Sekunden abgelaufen waren, stand er auf und ging ernsthaft zu Carolinas Platz, um den Gewinnern zu gratulieren, die ihn freundlich begrüßt hatten. Die Tar Heels von Hubert Davis schafften es, im Stadion zu feiern, als wäre es Silvester. Oh Mann, haben sie es jemals richtig hinbekommen.

Und ja, es war eine angemessene letzte Maßnahme für Coach K, da er Dukes Karriere effektiv startete, indem er einen Kampf gegen den Staat North Carolina auswählte. In seinem dritten Spiel als Trainer der Blue Devils mit gesicherten Tar Heels machte Dean Smith den Fehler, zu Dukes Platz zu gehen, um sich die Hand zu schütteln, während noch zwei bedeutungslose Freiwürfe erforderlich waren.
Coach K weigerte sich, ihm die Hand zu geben. „Das verdammte Spiel ist noch nicht vorbei, Dean“, rief er aus. Auf der Carolina-Bank dachte Assistent Roy Williams zunächst, dass ein ACC-Rookie sich nicht mit einer Legende wie dieser befassen sollte, bevor er sich auf die weitere Überprüfung konzentrierte. „Das ist ein konkurrenzfähiger Typ“, sagte Williams damals über Krzyzewski. „Er hat ein Recht auf seine eigenen Maßstäbe. Und er hatte Recht, das Spiel ist noch nicht zu Ende.“

Siehe auch  UFC auf ESPN 33 Spielen, spielen und Live-Ergebnisse

Für Coach K sind nun alle Spiele vorbei, da Dukes 42-jährige Karriere im Superdome endgültig beendet wurde, der im selben Jahr (1975) eröffnet wurde, als Krzyzewski seine Armeekarriere begann. Gelegentlich sprang Coach K am Samstagabend von seinem Stuhl, ballte die Fäuste und stieß sein Team wütend an, ohne Erfolg. Mark Williams verpasste in letzter Zeit zwei entscheidende Freiwürfe, gefolgt von einem Caleb Love 3-Zeiger, der das Stilett war. In einem von Hass geprägten Wettbewerb machte die Liebe den Unterschied, denn er endete mit 28 Punkten.

Mike Krzyzewski
Mike Krzyzewski
Getty Images

Jetzt müssen die Blue Devils mit den Konsequenzen fertig werden, wenn sie eines der größten Spiele der Sportgeschichte gegen ihren Nachbarn verloren haben. Mal ehrlich, Krzyzewski und sein Vermächtnis werden in Ordnung sein. Seine fünf nationalen Titel entsprechen der kombinierten Gesamtzahl, die Roy Williams (3) und Smith (2) gewonnen haben. Er zog sich auch mit einem persönlichen Siegesrekord gegen die Tar Heels von 50-48 zurück, und mit einer Gesamtsiegerzahl von 1.202 – einschließlich 101 in der NCAA-Meisterschaft – wird kein Mann jemals mithalten können.

Aber er wird nicht in die Arena zurückkehren, und das wird mehr als alles andere wehtun. Krzyzewski leitete sein erstes Basketballprogramm im Alter von 12 Jahren, als seine Grundschule in Chicago, St. Helens, sich weigerte, ihm das Team zu geben, dem er in der CYO League beitreten wollte. Stattdessen organisierte Young Mike ein Team, das alle Ankömmlinge in den anderen Stadtteilen unterbrachte. „Keiner der Eltern war beteiligt“, sagte er. Seine Gewinnrate war besser als die der meisten anderen.

63 Jahre später ist alles vorbei. Keine lebhaften Gespräche mehr zu bieten. Kein Spielen mehr, um eine Verbindung herzustellen. Keine Spiele mehr zu gewinnen.

Siehe auch  Die Braves verkaufen im Trust Park einen „World Champions Burger“ mit einer Nachbildung der World Series-Episode von 2021 für 151 US-Dollar

Keine Teams mehr zu fahren.

Seine Karriere begann sieben Monate nach dem Fall von Saigon im Jahr 1975 und endete fünf Wochen nach dem Einmarsch in die Ukraine im Jahr 2022. Sie begann in einem alten, staubigen Haus in der Nähe des Flusses in West Point und endete im Superdome in New Orleans. Was für eine unglaubliche Reise.

Krzyzewski ist der Größte, den es je gegeben hat, und hat seine letzte Gruppe von Jungs definitiv verehrt. „Es war eine Freude, zu trainieren“, sagte er.

Am späten Samstagabend wusste Trainer K, dass es Zeit war, sich zu verabschieden. Er lud sich auf diesen Golfwagen und verschwand langsam in einem Tunnel. Alle guten Jungs in West Point wissen, wie es geht.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.