Die UCLA hat Overcoming Adversity zu ihrem Markenzeichen March Madness gemacht

Es wäre instinktiv, auf Samstag als Hinweis darauf hinzuweisen, warum die UCLA keine nationale Meisterschaft gewinnen konnte.

Die ruhigeren Köpfe würden den Ausreißer gegen den Nordwesten als Grund dafür vorbringen, dass die Bruins dies tun könnten. Ignorieren Sie den knappen Vorsprung des Sieges. Das Team von Mick Cronin ist unterwegs.

Zu viele Fehler für die Bruins im Golden 1 Center. Doch irgendwie ließen sie die Wildkatzen nicht an sich vorbei. Irgendwie haben sie gewonnen.

Sie 68-63 Sieg Bei Northwestern ging es mehr um ihre Entschlossenheit als um ihre Fähigkeit zu schießen, und mehr um ihre Bequemlichkeit, alles zu tun, was zum Sieg erforderlich war, als um ihre Dominanz in einer bestimmten statistischen Klasse.

Hier ging es darum, dass Tyger Campbell alle sieben seiner Field-Goal-Versuche verfehlte, aber jeden seiner zehn Freiwürfe versenkte.

Dies hatte damit zu tun, dass Adem Bona einige Freiwürfe verpasste, nur um beim nächsten Offensivspiel der Wildcats einen entscheidenden Block zu erzielen, der zu einem Drei-Punkte-Punkt von David Singleton führte, der der UCLA einen Sechs-Punkte-Vorteil einbrachte 1:52 zu spielen.

„Man muss in der Lage sein, Basketball unter Bedingungen zu gewinnen, weil sich die Situationen ändern“, sagte Cronin.

Auch in Kansas änderten sich die Situationen früher am Tag. Am Tag zuvor änderten sich die Dinge bei Purdue. Kansas und Purdue wurden nicht verschont. UC hat es getan.

Die Bruins sind jetzt eines von nur drei Teams im Land, die in den letzten drei Jahren jeweils die Sweet 16 erreicht haben, die anderen beiden sind Arkansas und Houston. Und Gonzaga könnte mit einem Sieg über Texas Christian am Sonntag Vierter werden.

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Das ist kein Zufall.

„Als ich den Job bekam, fingen die Leute an, mich nach meinem Spielstil zu fragen“, sagte Cronin. „Er gewinnt. Wir müssen den Jungs beibringen, wie man gewinnt. Es gibt viele Wege, um zu gewinnen.“

Wie zum Beispiel das Ausnutzen von Übergangsmöglichkeiten, um am Ende der ersten Halbzeit eine 35-25-Führung aufzubauen.

Die Bruins machten in der ersten Halbzeit nur einen Umsatz weniger als die Wildcats, aber der Unterschied bestand darin, was sie aus den Fehlern ihrer Gegner machten. In den ersten 20 Minuten hatten die Bruins einen 13: 0-Vorteil in Bezug auf schnelle Breaks und einen rekordverdächtigen 11: 3-Vorsprung in Bezug auf Punkte aus Turnovers.

„Ich dachte, das wäre eine große Sache, weil sie so ein gutes Halbfeld-Defensivteam sind“, sagte Cronin.

Frühe Kugeln erwiesen sich als wertvoll.

Northwestern endete mit einem 34-28 Vorsprung beim Rebound, einschließlich 14-3 bei offensiven Touchdowns. Das führte dazu, dass die 59 der Wildcats einen Schuss auf die 44 der Bruins versuchte.

„Hätten wir den Ball geprellt, hätten wir das ganze Spiel kontrolliert“, sagte Cronin.

Stattdessen fanden sich die Bruins bei 45-45 unentschieden wieder, mit 11:26 im Spiel.

David Singleton, 34, von der UCLA, feiert, nachdem er am Samstag in der zweiten Halbzeit einen Dreier gegen Northwestern geschlagen hat.

(Wally Scalig/Los Angeles Times)

Sieben Fuß Mitte Matthäus Nicholson Die Wildcats behielten das Spiel in der ersten Halbzeit. Schützen Odig-Jagd Die Wildcats fuhren auf einem Lauf, der die Bruins in der zweiten ernsthaft bedrohte, da alle 16 Punkte von Audige nach der Halbzeit erzielt wurden.

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„Wir reagierten mit einer kleinen Falle in ihren Kämpfen und Rollen, die ihre Offensive verlangsamten“, sagte Cronin.

Die Wildcats haben 12 ihrer letzten 14 Field-Goal-Versuche verpasst.

Jaime Jacques Jr. beendete das Rennen mit 24 Punkten. Amari Bailey erzielte 14 Punkte.

Bailey ist noch ein Neuling und bereits der talentierteste Spieler im Team, der fünf von sieben Schüssen vom Feld macht.

„Meine Schuld, dass er nicht genug Schüsse bekommen hat“, sagte Cronin. „Ich arbeite noch daran, das herauszufinden.“

In ihren ersten beiden NCAA-Turnierspielen widerlegten die Bruins die Vorstellung, dass der Verlust des besten Defensivspielers sie schließlich einholen würde. Die Bruins haben bewiesen, dass sie ohne Jaylen Clark genauso wild sind wie mit ihm. Sie sind immer noch bei jedem Schlag konkurrenzfähig und werfen sich immer noch auf jeden losen Ball.

Sie haben vielleicht den Spieler verloren, der ihre Verteidigungsphilosophie am besten verkörpert hat, aber sie haben immer noch ihren geistigen Führer an der Seitenlinie. Sie haben noch Kronen. Die Spieler nahmen Cronins Verhalten an und spielten mit einer fast ärgerlichen Wucht. Sie lächeln nicht auf dem Feld.

Der nächste Meisterschaftsstopp der UCLA wird in Las Vegas sein. Hin und wieder hatte Cronin ein paar Probleme, die angegangen werden mussten, einschließlich des möglichen Verlusts von Singleton, der sich in letzter Minute den Knöchel verstaucht hatte. Doch um das Wichtigste hat sich der Trainer bereits gekümmert. Cronin machte den Sieg auf die gleiche Art wie die Bruins am Samstag in seiner zweiten Natur.

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