Die Studie ergab, dass der riesige außerirdische Planet die Dichte von flauschiger Zuckerwatte hat

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Was ist toll an einer flauschigen Textur, die wie Zuckerwatte aussieht? Es stellt sich heraus, dass es sich um einen Planeten handelt.

Eine internationale Koalition von Astronomen hat kürzlich einen ungewöhnlichen Planeten namens WASP-193b entdeckt, der etwa 50 % größer als Jupiter und immer noch mit Abstand der zweitleichteste Planet ist, der jemals entdeckt wurde.

Aber WASP-193b, das außerhalb unseres Sonnensystems etwa 1.200 Lichtjahre von der Erde entfernt liegt, ist nicht nur eine wissenschaftliche Kuriosität. Laut einer am Dienstag in der Zeitschrift veröffentlichten Studie, die die Entdeckung beschreibt, könnte der Exoplanet auch der Schlüssel für zukünftige Forschungen zur Untersuchung der Entstehung atypischer Planeten sein. Naturastronomie.

Dieser Zuckerwatteplanet ist nicht allein; Es gibt andere ähnliche Planeten, die zu einer Kategorie gehören, die Wissenschaftler „ausbeulende Jupiter“ nennen. Der leichteste jemals entdeckte Planet ist der Bulge Kepler 51d, der ungefähr die Größe von Jupiter hat, aber 100-mal leichter als der Gasriese ist.

Khaled Al-Barqawi, der Hauptautor der Studie, sagte, die Entstehung von Jupitern sei seit 15 Jahren größtenteils ein Rätsel geblieben. Aufgrund seiner Größe ist WASP-193b jedoch ein idealer Kandidat für die weitere Analyse durch das James Webb-Weltraumteleskop und andere Observatorien.

„Der Planet ist so leicht, dass es schwierig ist, sich ähnliches Material im festen Zustand vorzustellen“, sagte Al-Barqawi, Postdoktorand für Erd-, Atmosphären- und Planetenwissenschaften am MIT. Pressemitteilung. „Der Grund dafür, dass es Zuckerwatte ähnelt, liegt darin, dass beide hauptsächlich aus leichten Gasen und nicht aus Feststoffen bestehen. Der Planet ist im Grunde sehr dünn.“

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WASP-193b, von dem Forscher glauben, dass es hauptsächlich aus Wasserstoff und Helium besteht, war für die Forscher ein großes Rätsel, das es zu lösen galt. Da die Dichte des Exoplaneten im Verhältnis zu seiner Größe sehr gering ist, ist die Berechnung seiner Masse zu einer Herausforderung geworden.

Typischerweise bestimmen Wissenschaftler die Masse mithilfe einer Technik namens Radialgeschwindigkeit, bei der Forscher analysieren, wie sich der Stern gebildet hat DomainEs ist ein Diagramm, das die Intensität der Lichtemissionen bei Wellenlängen angibt und sich ändert, wenn sich der Planet um ihn dreht. Je größer der Planet, desto stärker kann sich das Spektrum des Sterns verschieben. Dies funktionierte jedoch nicht bei WASP-193b, das sehr leicht ist und keinen Einfluss auf den Stern hatte, den das Team erkennen konnte.

Al-Barqawi erklärte, dass das Team aufgrund der geringen Größe des Clustersignals vier Jahre brauchte, um Daten zu sammeln und die Masse von WASP-193b zu berechnen. Da die extrem niedrigen Zahlen, die sie fanden, so selten waren, führten die Forscher mehrere Experimente durch, um die Daten zu analysieren, nur um sicherzugehen.

„Anfangs haben wir sehr niedrige Dichten gemessen, was zunächst kaum zu glauben war“, sagte Co-Hauptautor Francisco Pozuelos, ein leitender Forscher am Andalusischen Astrophysikalischen Institut in Spanien, in einer Pressemitteilung.

Am Ende stellte das Team fest, dass die Masse des Planeten nicht mehr als 14 % der Masse des Jupiter beträgt, obwohl er viel größer ist.

Aber eine größere Größe bedeute eine größere „erweiterte Atmosphäre“, sagte der Co-Autor der Studie, Julian de Wit, außerordentlicher Professor für Planetenwissenschaften am MIT. Das bedeutet, dass WASP-193b ein besonders nützliches Fenster in die Entstehung dieser Bulge-Planeten bietet.

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„Je größer die Atmosphäre des Planeten ist, desto mehr Licht kann sie passieren“, sagte De Wit gegenüber CNN. „Dieser Planet ist also eindeutig eines der besten Ziele, die wir haben, um atmosphärische Effekte zu untersuchen. Er wird als Rosetta-Stein für den Versuch dienen, das Rätsel der prall gefüllten Jupiter zu lösen.“

Es sei auch nicht klar, wie WASP-193b entstanden sei, sagte Barqawi. Die „klassischen Evolutionsmodelle“ der Gasriesen erklären dieses Phänomen nicht vollständig.

„WASP-193b ist ein exotischerer Planet als alle bisher entdeckten Planeten“, sagte er.

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