Die Studie besagt, dass die Meeresströmungen, die Wärme antreiben, kurz vor dem Zusammenbruch stehen

Ein plötzlicher Stillstand der Strömungen im Atlantik, der weite Teile Europas in einen Tiefkühlzustand versetzen könnte, erscheint wahrscheinlicher und näher als je zuvor, da eine komplexe neue Computersimulation einen „klippenähnlichen“ Wendepunkt in der Zukunft erkennt.

Eine neue Studie in der Fachzeitschrift „Science Advances“ ergab am Freitag, dass das lang erwartete Albtraumszenario, das durch das Abschmelzen des grönländischen Eisschildes aufgrund der globalen Erwärmung ausgelöst wird, noch mindestens Jahrzehnte, wenn nicht länger, aber vielleicht nicht mehr die Jahrhunderte entfernt ist, die es einst hatte schien. . Die Studie ist die erste ihrer Art, die komplexe Simulationen verwendet und mehrere Parameter einbezieht. Sie verwendet eine wichtige Messgröße, um die Stärke der globalen Ozeanzirkulation zu verfolgen, die sich verlangsamt.

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in Wahrheit

Atlantische Umwälzzirkulation

(Bild: Shutterstock)

Ein Zusammenbruch der Strömung – Atlantic Overturning Circulation (AMOC) genannt – würde das Wetter auf der ganzen Welt verändern, weil dies bedeuten würde, dass eine der wichtigsten klimatischen und ozeanischen Kräfte des Planeten lahmgelegt würde.

Dies würde dazu führen, dass die Temperaturen im Nordwesten Europas im Laufe der Jahrzehnte um 9 °F bis 27 °F (5 °C bis 15 °C) sinken, das arktische Eis sich weiter nach Süden ausdehnt und sich auf der Südhalbkugel stärker erwärmt. Und sich die globalen Niederschlagsmuster ändern, Die Studie sagte, dass dies die Amazonasregion stören würde. Andere Wissenschaftler sagten, dies wäre eine Katastrophe, die weltweit zu Nahrungsmittel- und Wasserknappheit führen könnte.

„Wir stehen kurz vor dem Kollaps, aber wir sind uns nicht sicher, wie nah wir sind“, sagte der Hauptautor der Studie, Rene van Westen, Klimaforscher und Ozeanograph an der Universität Utrecht in den Niederlanden. „Wir steuern auf einen Wendepunkt zu.“

Die Wahrscheinlichkeit, dass diese globale Klimakatastrophe – fiktionalisiert im Film „The Day After Tomorrow“ – eintritt, sei „die Millionen-Dollar-Frage, die wir derzeit leider nicht beantworten können“, sagte Van Westen. Er sagte, es würde wahrscheinlich ein Jahrhundert später passieren, aber es könnte noch zu seinen Lebzeiten passieren. Er ist gerade dreißig Jahre alt geworden.

„Es hängt auch von der Geschwindigkeit des Klimawandels ab, den wir als Menschen verursachen“, sagte Van Westen.

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Alle Reisen in GrönlandAlle Reisen in Grönland

Schmelzende Eisschilde in Grönland

(Bild: Shutterstock)

Studien haben gezeigt, dass die AMOC langsamer wird, das Problem jedoch ein völliger Zusammenbruch oder eine Abschaltung ist. Der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaänderungen der Vereinten Nationen, eine Gruppe aus Hunderten von Wissenschaftlern, die regelmäßig offizielle Updates zur globalen Erwärmung bereitstellt, gab an, dass er mäßig zuversichtlich sei, dass es vor 2100 keinen Kollaps geben werde, und spielte Katastrophenszenarien im Allgemeinen herunter. Aber Van Westen, mehrere externe Wissenschaftler und eine letztes Jahr durchgeführte Studie sagen, dass das möglicherweise nicht stimmt.

Stefan Rahmstorf, Leiter der Erdsystemanalyse am Potsdam-Institut für Klimaforschung in Deutschland, war nicht an der Forschung beteiligt, nannte sie jedoch „einen großen Fortschritt in der Wissenschaft der AMOC-Stabilität“.

„Die neue Studie verstärkt erheblich die wachsende Besorgnis über den Zusammenbruch der AMOC in nicht allzu ferner Zukunft“, sagte Rahmstorf in einer E-Mail. „Wir werden dies auf eigene Gefahr ignorieren.“

Tim Linton, ein Klimawissenschaftler an der University of Exeter, der ebenfalls nicht an der Forschung beteiligt ist, sagte, die neue Studie mache ihm größere Sorgen über einen Kollaps.

Ein Zusammenbruch des AMOC würde zahlreiche Wellen im Weltklima verursachen, die „so plötzlich und schwerwiegend sind, dass es an manchen Orten fast unmöglich wäre, sich daran anzupassen“, sagte Linton.

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Atlantischer Ozean Atlantischer Ozean

Atlantischer Ozean

(Foto: Reuters)

Es gebe Hinweise darauf, dass das AMOC in der Vergangenheit zusammengebrochen sei, aber wann und wie es sich in Zukunft ändern werde, sei ungewiss, sagte Wei Cheng, ein Ozeanograph bei der US-amerikanischen National Oceanic and Atmospheric Administration, der nicht an der Forschung beteiligt war.

Laut NASA ist AMOC Teil eines komplexen globalen Förderbands aus Meeresströmungen, die Salz und warmes Wasser unterschiedlicher Konzentration in unterschiedlichen Tiefen um die Welt bewegen und dabei helfen, die Temperatur der Erde zu regulieren, Kohlendioxid zu absorbieren und den Wasserkreislauf anzukurbeln.

Wenn das AMOC schließt, gibt es weltweit weniger Wärmeaustausch, „und das trifft Europa wirklich hart“, sagte Van Westen.

Seit Tausenden von Jahren sind die Ozeane der Erde auf ein Zirkulationssystem angewiesen, das wie ein Förderband funktioniert. Es geht immer noch, aber es wird langsamer.

Der Antrieb dieses Förderbandes befindet sich vor der Küste Grönlands, wo mehr Süßwasser in den Nordatlantik fließt und aufgrund des Klimawandels mehr Eis schmilzt, was alles verlangsamt, sagte Van Westen. Im aktuellen System bewegen sich kältere, tiefere und frischere Gewässer nach Süden durch Amerika und dann nach Osten durch Afrika.

In der Zwischenzeit fließen wärmere, salzigere Meereswässer aus dem Pazifik und dem Indischen Ozean über die Südspitze Afrikas, lenken nach und um Florida herum und setzen sich an der Ostküste der Vereinigten Staaten bis nach Grönland fort.

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Abenteuer in Pekingertitiok, Grönland, während die Temperaturen auf den höchsten Stand der Welt steigenAbenteuer in Pekingertitiok, Grönland, während die Temperaturen auf den höchsten Stand der Welt steigen

Schmelzende Eisdecke in Grönland

(Foto: Agence France-Presse)

Das niederländische Team simulierte 2.200 Jahre seines Flusses und fügte hinzu, welche Auswirkungen der vom Menschen verursachte Klimawandel darauf hat. Sie stellten nach 1.750 Jahren einen „plötzlichen Zusammenbruch des AMOC“ fest, konnten diese simulierte Zeitlinie jedoch bisher nicht auf die reale Zukunft der Erde übertragen. Der Schlüssel zur Überwachung des Geschehens ist die komplexe Messung der Strömung rund um die Spitze Afrikas. Je negativer diese Messung ist, desto langsamer läuft das AMOC.

„Dieser Wert wird durch den Klimawandel negativer“, sagte Van Westen. Er fügte hinzu, dass das Erreichen eines bestimmten Punktes keinen allmählichen Stopp bedeute, sondern eher so etwas wie „einen Abgrund“.

Joel Hirschi, Abteilungsleiter am britischen National Oceanographic Centre, sagte, die Welt müsse auf die Möglichkeit eines Zusammenbruchs des AMOC achten. Aber er sagte, es gebe eine größere globale Priorität.

„Für mich sind die rapide steigenden Temperaturen, die wir in den letzten Jahren erlebt haben, und die damit verbundenen Temperaturextreme eine dringlichere Sorge als die AMOC-Schließung“, sagte Hershey. „Steigende Temperaturen sind keine Hypothese, sondern geschehen bereits und wirken sich bereits jetzt auf die Gesellschaft aus.“

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