Die Ex-Freundin von Tiger Woods muss sich an die Geheimhaltungsvereinbarung halten, urteilt der Richter

Associated Press17. Mai 2023, 23:05 Uhr ET3 Minuten Lesezeit

Ein Richter in Florida entschied am späten Mittwoch, dass die Ex-Freundin von Tiger Woods sich an eine Geheimhaltungsvereinbarung halten muss, die sie angeblich unterzeichnet hatte, und ihre Klage, in der sie Millionen von dem Golf-Superstar verlangt, durch eine private Jury hinter verschlossenen Türen beilegen muss.

Bezirksrichterin Elizabeth Metzger lehnte in einer elfseitigen Stellungnahme Erika Hermans Versuch ab, den Vertrag von 2017 aufzulösen, mit der Begründung, Woods habe sie sexuell belästigt, und nannte Hermans Anschuldigungen „vage und inkohärent“.

„Herman hat eine Chance [to] „Allerdings versäumte er es, eine sachliche Beschreibung jeglicher Behauptungen über sexuelle Übergriffe oder Belästigungen zu liefern“, schrieb Metzger.

Metzger sagte auch, es gebe Beweise dafür, dass 2017 zwischen Herman und Woods eine Geheimhaltungsvereinbarung ausgehandelt worden sei, und sein Anwalt Benjamin Hodas bezweifelt nun, ob er sie tatsächlich unterzeichnet hat.

Bei einer Anhörung am 9. Mai gab Hodas zu, dass Herman einen Vertrag unterzeichnet hatte, sagte jedoch, er könne sich nicht erinnern, dass Woods‘ Anwälte jemals einen solchen vor Gericht vorgelegt hätten.

Metzger sagte, wenn Hermann sich eindeutig geweigert hätte, den Vertrag zu unterzeichnen, hätte er eine Untersuchung der Angelegenheit angeordnet. Da Herman jedoch nicht sicher war, ob er unterschrieben hatte oder nicht, war diese Frage Sache des Schiedsrichters.

Weder Hodas noch Woods‘ Anwalt JB Murray antworteten am späten Mittwoch sofort auf E-Mails mit der Bitte um Stellungnahme. Es ist nicht bekannt, ob Hodas Berufung einlegen wird.

Der 39-jährige Herman verklagt den 47-jährigen Woods und den Trust, dem seine 54-Millionen-Dollar-Villa in Florida gehört. Das Forbes-Magazin schätzt Woods‘ Nettovermögen auf 1,1 Milliarden US-Dollar.

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Herman, der vor und während der ersten Jahre ihrer Beziehung ein Restaurant in Woods Palm Beach County leitete, argumentiert, dass die Geheimhaltungsvereinbarung nach einem neuen Bundesgesetz nicht durchsetzbar sei, das besagt, dass solche Vereinbarungen ungültig werden können, wenn es zu sexuellem Missbrauch oder Belästigung kommt.

Sie behauptet in Gerichtsdokumenten, dass Woods gedroht habe, sie zu entlassen, wenn sie keine Geheimhaltungsvereinbarung unterzeichnen würde. Hodas argumentierte, es handele sich um eine Form der Belästigung, bei der ein Mitarbeiter anders behandelt werde als andere, weil er eine sexuelle Beziehung habe.

Doch der Vorwurf der sexuellen Belästigung wurde bei der Anhörung letzte Woche nicht erwähnt. Metzger sagte Hodas, dass er weitere Informationen darüber benötige, um darüber nachzudenken. Hodas sagte, er könne keine weiteren Informationen öffentlich zur Verfügung stellen, da er fürchtete, gegen die Geheimhaltungsvereinbarung zu verstoßen, wenn diese endgültig eingehalten werde.

Murray bezeichnete den Vorwurf als „völlig unbegründet“.

In Hermans Klage gegen Woods forderte er Metzer auf, die Geheimhaltungsvereinbarung aufzuheben oder zumindest Hinweise dazu zu geben, was er öffentlich sagen könne. Er argumentierte außerdem, dass der Vertrag nur seine Arbeitsbeziehung mit Woods betreffe, nicht jedoch deren persönliche Angelegenheiten.

In seiner Klage wegen rechtswidriger Räumung gegen die Stiftung begründete er seine 30-Millionen-Dollar-Forderung damit, wie viel es kosten würde, eine Immobilie wie Woods‘ Strandvilla nördlich von Palm Beach für den sechsjährigen Aufenthalt zu mieten, den der Golfer angeblich versprochen hatte. Dann weigerte er sich.

Bevor sie sich trafen, stellte Woods 2014 Herman ein und half dem Golfer später beim Aufbau der The Woods Sports Bar und des Restaurants im nahegelegenen Jupiter.

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Herman sagt in ihren Gerichtsakten, dass ihre Romanze im Jahr 2015 begann und dass sie Ende 2016 in Woods‘ fast 30.000 Quadratmeter große Villa in der noblen Hope Sound-Gemeinde einzog. Im Jahr 2017 habe Woods mündlich versprochen, dort weitere elf Jahre leben zu dürfen, sagt er. Herman sagt, Woods habe sie unter Druck gesetzt, ihren Job im Jahr 2020 zu kündigen, damit sie sich mehr um ihn und ihre Kinder kümmern könne.

Woods sagt in ihren Gerichtsunterlagen, dass ihre Romanze im Jahr 2017 begann und dass sie im August bei ihm eingezogen sei, etwa zu der Zeit, als die umstrittene Geheimhaltungsvereinbarung unterzeichnet wurde. Im März 2017 fügte Woods das Herrenhaus dem Jupiter Island Irrevocable Homestead Trust hinzu, einer von ihm gegründeten Einrichtung, deren Begünstigte nur er selbst und seine beiden Kinder sind.

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