Danielle Collins gewinnt die Miami Open – auf ihre Weise

MIAMI GARDENS, Florida – Der Moment, in dem Danielle Collins Elena Rybakina und den 14.000 Fans in der Hard Rock Arena und allen anderen im Tennis wissen ließ, was am Samstag passierte, geschah, als sie nur einen Punkt davon entfernt war, den ersten Satz zu gewinnen und sich dem vielleicht gefährlichsten Aufschlag des Spiels gegenübersah .

Rybakina tat, was sie normalerweise tat: Sie benutzte ein Katapult mit ihrem rechten Arm, um eine ihrer Raketen in die Mitte des Spielfelds abzufeuern. In diesem Moment trat Collins, eines der größten Tennistalente, zurück und führte einen Schwung aus, der ihre Füße vom Boden abhob und einen Ball abfeuerte, der nicht zurückkehren wollte, und einen Vorsprung übernahm, der ihren Weg fortsetzen würde. Auf den Sieg, der möglicherweise der Höhepunkt ihres Tennislebens ist.

Ungefähr eine Stunde später stand sie auf der Bühne und hielt die große Glastrophäe für den Gewinn eines der wichtigsten Titel des Sports in einem Turnier in der Hand, das sie als Kind auf der anderen Seite Floridas gesehen hatte. Collins gewann mit 7:5 und 6:4 gegen den Wimbledon-Sieger, der zu den gefürchtetsten Spielern des Sports zählt. Und ich habe es gerade noch rechtzeitig geschafft, denn das ist vielleicht das bizarrste Detail dieser magischen zwei Wochen, ein paar Autostunden von den öffentlichen Spielfeldern entfernt, wo sie begann – und am Ende der Saison endet.

Collins, 30, ist erst acht Jahre in ihrer Profikarriere und spielt das beste Tennis ihres Lebens. Sie schwört, dass sie mit dem Spielen aufhören wird, egal, was für den Rest des Jahres passiert.

Ganz zu schweigen davon, dass die Finalistin der Australian Open 2022, zweifache NCAA-Meisterin und eine Spielerin, die in der Umkleidekabine den Ruf genießt, eine der gefährlichsten Spielerinnen des Spiels zu sein, vielleicht in ihren Rhythmus geraten ist. Vielen Dank für die Erinnerungen, diese und alles, was in den nächsten sieben Monaten sonst noch passiert.

Ich bin krank, erschöpft und habe es satt, auf höchstem Niveau zu konkurrieren und gleichzeitig Endometriose, rheumatoide Arthritis und die chronischen Schmerzen, die beide Erkrankungen verursachen können, zu behandeln. Neben der Einsamkeit der Straße und dem Spiel selbst. Sie möchte eine Familie gründen, und die Ärzte haben ihr gesagt, dass dies aufgrund ihrer Krankengeschichte eher früher als später eine gute Idee wäre.

Dagegen würden nur wenige Einwände erheben. Zumindest sagt Collins die Wahrheit, wie kaum ein anderer in diesem Sport. Das hat er schon immer.

Ihre Pläne haben jedoch viele Menschen, die in diesem Sport arbeiten, verblüfft. Und wie sie am Samstag und in den letzten zwei Wochen bewiesen hat, geht es ihr, wenn sie gesund und stabil ist, absolut besser als den meisten Frauen. Sie wissen es, und sie weiß es auch.

Siehe auch  Dele Schmankerl: Bekommt der FC Bayern München eine horrende Ablöse für Julian Nagelsmann? Wird Tottenham zahlen? Kann Thomas Tuchel Marcel Sabitzer zurückholen? Manchester City bereitet sich darauf vor, Erling Haaland eine große Gehaltserhöhung zu geben; Real Madrid zieht sich von Florian Wirts zurück. & mehr!

Außerdem gibt es eine Qualität, die Collins auf den Tennisplatz bringt: Feuer, Energie und die Fähigkeit, Tausende von Menschen überall auf der Welt auf einer Reise mitzunehmen. Andy Murray macht es. Rafael Nadal auch. Serena Williams hat es getan. Bianca Andreescu, die talentierte Kanadierin, die 2019 mit 19 Jahren die US Open gewann, seitdem aber mit Verletzungen zu kämpfen hat, könnte es auch schaffen.

Diesen Spielern und einer Handvoll anderer zuzuschauen bedeutet, mit ihnen zusammenzufahren. Und was für ein Ritt es war, besonders an einem Tag wie Samstag, als Collins donnernde Schreie von sich gab und die 14.000 Menschen in der provisorischen Arena im Hard Rock Stadium bei ihr waren, besonders in diesem schrecklichen Moment, als ein Finale stattfand Rückhand riss über das Spielfeld. .


(Robert Prang/Getty Images)

Rybakina sah zu, wie sie vorbeisegelte. rief Collins, beugte sich auf die Knie und blieb lange Zeit in der Hocke und ließ den ganzen Lärm auf sich fallen.

„Ich hatte das Gefühl, vor Tausenden meiner besten Freunde zu spielen“, sagte Collins.

Von außen betrachtet erscheint es lächerlich, dass Collins es ins Finale in Miami geschafft hat.

Sie steht auf Platz 53 der Weltrangliste und ist damit die am niedrigsten platzierte Spielerin, die jemals die Miami Open gewonnen hat, die seit 1985 stattfinden. Letzten Monat spielte sie in der Qualifikation, nur um an Turnieren wie diesem teilzunehmen, ein Niveau knapp unter dem Grand Slam . Sie hat noch nie zuvor ein Finale auf diesem Niveau des Turniers erreicht. Sie erlitt letzten Monat in Austin, Texas, eine Rückenverletzung und musste mitten im Viertelfinalspiel aufgeben.

Sie hat es sich auch zum Ziel gesetzt, sich auf ihrer jüngsten Reise um die Welt eine Auszeit vom Hamsterrad des Profi-Tennis zu gönnen. Nachdem sie in der zweiten Runde der Australian Open verloren hatte, unternahm sie eine zehntägige Reise nach Tasmanien und dachte, dass sie für eine Weile nicht in diesen Teil der Welt zurückkehren würde.

Seitdem reist sie ohne Reisebus. Sie nahm die Hilfe eines College-Trainers aus ihrer Heimatstadt St. Petersburg in Anspruch, der seit 2015 gelegentlich mit ihr zusammenarbeitet: einem Mann namens Ben Maxwell, dem Trainer für Männer und Frauen am Eckerd College. Er war letztes Wochenende mit ihr hier, verbrachte dann den größten Teil der Woche mit Training in Eckerd und kehrte dann am Donnerstag zum Halbfinale zurück.

Siehe auch  Trevor Story machte seinen Zug mit den Red Sox

Jaime Arias, der amerikanische Star aus den 1980er Jahren, der die Tennisentwicklung an der IMG Academy leitet und seit ihrer Kindheit einer ihrer Tennislehrer ist, erschien am Samstag in ihrer Box, um ebenfalls zu helfen.

Was genau ist hier also passiert, dass all dies auf eine noch nie dagewesene Weise zusammenkommt?

Hat er diese Woche etwas anderes gesehen?

„Sie war sehr flexibel und hatte wirklich Spaß“, sagte Maxwell am Samstagabend. „Außerhalb des Platzes haben wir eine tolle Zeit. Ich habe gestern Abend etwas Golf gespielt und habe es vom Tennisplatz ferngehalten. Ich denke, das ist sehr wichtig. Alle stecken im Tennis fest, Tennis, Tennis, Training, Training.“ . Ich denke, manchmal ist es gut, einen Schritt zurückzutreten und ein paar „Nicht-Tennis-Aktivitäten“ zu unternehmen und den Geist ruhen zu lassen und zu wissen, was zu tun ist. Sie ist eine begabte, talentierte Spielerin und eine der besten Spielerinnen der Welt. Ich bin eine großer Befürworter dieses Gleichgewichts außerhalb des Tennisplatzes. Ich denke, es hilft der Mentalität.

Über Golf. Sie spielte an ihren freien Tagen. Nichts allzu Ernstes. Etwas Zeit auf dem Schießstand und dann ein paar Löcher. Sie sagte, sie sei in all dem nicht sehr gut. (Maxwell hat diese Einschätzung nicht bestritten.) Aber deshalb liebt sie es zu spielen. Es ist in Ordnung, in etwas schlecht zu sein und zu versuchen, besser zu werden. Es hält ihren Verstand wach und bringt sie dazu, über etwas anderes als Tennis nachzudenken. Und dann geht sie zurück zum Tennis und fühlt sich absolut großartig.

Aus dem gleichen Grund surft sie viel. Aber die Wellen sind in Miami oder irgendwo in der Nähe der großen Tennisturniere nicht sehr gut, also ist es Golf. Außerdem würde es ihr ermöglichen, ihr bestes Leben in Florida zu führen – ein bisschen Golf, ein bisschen Tennis und vielleicht ein Bad im Pool des Resorts, in dem sie wohnte.

„Ich lebe den Traum“, sagte sie eines Tages.

Dann ist da noch Quincy, ihr Mischlingshund, der sie zum Turnier begleitete und sie ähnlich wie ein Diensthund im Gleichgewicht hielt. „Frau.“ Ich habe ihn angerufen.

Sie blieb bei „Mr. S.“ Während ihrer Spiele in der Hundetagesstätte und sie hat einige Videos von ihm, wie er ihr beim Spielen zuschaut. Sie sagte, dass Quincy von all dem sehr verwirrt zu sein schien. Er sieht seine Mutter. Er sieht den Ball. Er scheint nicht zu verstehen, warum er nicht da ist und mitteilt.

Siehe auch  Pac-12 gibt die Änderung des Spielformats der Fußballmeisterschaft bekannt

Allerdings war er nie weit von ihren Gedanken entfernt. Vielleicht war sie deshalb in Miami so effektiv. Sie bestritt sieben Spiele, gewann 14 von 15 Sätzen und entschuldigte sich dann oft in den Chats nach dem Spiel, indem sie den Leuten sagte, sie müsse in die Kindertagesstätte, bevor es zu spät sei.

Sie dachte jedoch nicht an Mr. Q, als sie verzweifelt versuchte, den größten Titel ihrer Karriere zu holen, während Rybakina hartnäckig versuchte, die Party, die viele Leute den ganzen Tag hatten, zu dämpfen.

Überall, wo sie am Samstag umherging, auf dem Platz und in jeder Ecke des Tennisplatzes, hörte Collins Stimmen.

Lass uns nach DC gehen.

Du kannst das.

wir lieben dich.

So etwas hatte sie noch nie zuvor gesehen, außer vielleicht im Finale in Australien vor zwei Jahren, als alle ihrem Heimathelden Ash Barty die gleiche Behandlung schenkten. Aber dieses Mal war alles für sie.

„Es war einfach surreal“, sagte sie. „Deswegen werde ich diesen Tag nie vergessen.“

Von Beginn des Tages an sagte sie sich, sie solle ihre Gefühle in der Umkleidekabine behalten und warten, bis das Spiel vorbei sei, um sie dann rauszulassen. Während das Spiel einen Punkt und dann noch einen verlor, kehrte sie zu der Routine zurück, an der sie zwischen den Punkten gearbeitet hatte. Kehren Sie zum Atem zurück, genau wie in ihrer Yoga-Praxis. Hüpfe, hüpfe, hüpfe von einem Fuß auf den anderen, um die Beine am Leben zu halten und die nervöse Energie abzubauen, damit du den Dingen, von denen du weißt, dass du sie brauchst, nicht im Weg bist.

Dann kam eine letzte Rückhand.

„Mir gingen so viele Gedanken durch den Kopf“, sagte sie. „Am Ende habe ich gesagt: Gott sei Dank, danke, ich habe diese Hürde genommen.“

Natürlich gab es noch eine andere Frage. Beabsichtigen Sie immer noch, mit dem Rauchen aufzuhören?

Ja.

Keine erneute Überlegung?

NEIN.

Sie sagte, die Fragen kämen von einem guten Ort. Sie geben ihr das Gefühl, gewollt zu sein. Es gibt einfach andere Dinge, die Sie wollen. Gutes Zeug. Tolles Zeug. Und sie wird nicht zulassen, dass irgendetwas sie daran hindert, das zu erreichen.

Wieder einmal sagte Collins die Wahrheit.

(Kostenlos/TBN/Getty Images)

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert