Durch die Aufnahme von Messi werden die New York Red Bulls an eine vergangene Ära erinnern

Im Schatten von New York City, wo die Lichter leuchten und sich die Stars drängen, wird Lionel Messi am Samstag sein Debüt in der regulären Saison der Major League Soccer geben.

Wer die Major League Soccer (MLS) verfolgt oder mit anderen Weltligen vertraut ist, könnte erwarten, dass eine der beiden größten und einflussreichsten Städte des Landes den größten und einflussreichsten Fußballverein seiner heimischen Liga beherbergt – oder zumindest einen anderen Verein. Ziemlich sternenklar. Aber in dieser Liga im Jahr 2023 ist das einfach nicht der Fall.

Die Red Bulls konnten sich seit einem halben Jahrzehnt nicht mehr mit einem echten MLS-Superstar rühmen, und sie hatten fast doppelt so lange keinen Weltklasse-Superstar mehr auf dem Feld. Unterwegs war die Federal Reserve Bank of New York durchweg gut, wenn nicht sogar meist großartig. Die Red Bulls haben die NFL-Playoffs öfter erreicht als jeder andere Verein in der Geschichte der Liga und würden mit 14 einen neuen Rekord für aufeinanderfolgende Playoffs aufstellen, wenn sie es in dieser Saison noch einmal schaffen würden (derzeit belegen sie drei Plätze gegenüber den Postseason-Plänen). Der Verein besitzt drei Supporters‘ Shields, die an das Team mit der besten regulären Saisonbilanz der Liga verliehen werden.

Doch trotz all dieser Playoff-Teilnahmen und einer hervorragenden regulären Saison haben die Red Bulls nur in einem MLS-Cup-Finale gespielt (2008, das sie verloren haben). Sie sind neben dem FC Dallas und New England eines von drei ursprünglichen MLS-Teams, die 1996 gegründet wurden und nicht den Hauptpreis der Liga gewonnen haben. Die letzten vier Spielzeiten endeten mit Ausscheidungen in der ersten Runde.

Tief gehen

Zwei Vorlagen, nur ein Schuss und hitzige Teamgespräche: Wie Messi Miami zu einem weiteren Finale führte

Es ist ein „Fast“-Club – vielleicht passend für ein New Yorker Team, das in der Nähe, etwa 10 Meilen westlich von New Jersey, spielt. Das Stadion des Vereins, die Red Bull Arena, gilt auch bei voller Auslastung immer noch als eines der besten und beeindruckendsten Stadien der Liga. Aber der Verein liegt in diesem Jahr in Bezug auf die Heimzuschauerzahl auf Platz 24 von 29 MLS-Teams und hat auf seinen 25.000 Plätzen durchschnittlich etwas mehr als 17.000 Fans.

Siehe auch  Warriors-Celtics-Punkte zum Mitnehmen: Stephen Curry, Golden State, kehrt mit einem Sieg in Spiel 2 zum Unentschieden auf Streak-Ebene zurück

Insgesamt hatten die Red Bulls Mühe, sich anzupassen. Dies ist zumindest teilweise auf den überfüllten Sportmarkt zurückzuführen, in dem sie tätig sind. Ein Team, das mindestens zwei professionelle Teams in der NBA, MLB, NFL und NHL umfasst, von denen einige kommerzielle und kulturelle Giganten sind. Dies steht im Einklang mit den Teams der WNBA und der NWSL, eine kleine Sache ist der lokale MLS-Rivale NYCFC, der (normalerweise) in den fünf Bezirken spielt.

Obwohl die Red Bulls den größten Markt der Liga darstellen, ist der Verein sowohl auf der Ebene der Major League Soccer als auch auf nationaler Ebene an einen Punkt relativer Bedeutungslosigkeit gesunken. Die Begrüßung von Messi ist nicht nur ein großes Spiel für die Playoff-Ambitionen der Red Bulls – es ist auch eine potenzielle Gelegenheit, neue Fans in die Mannschaft zu holen und vielleicht damit zu beginnen, die Beziehungen zu denen, die das Team verlassen haben, wiederherzustellen. Es ist eine Erinnerung daran, was Starpower allein in (oder in der Nähe) von New York City erreichen kann.

„Es liegt in der Verantwortung der örtlichen Vereine, ihre Fangemeinde aufzubauen“, sagte Don Garber, Kommissar der Major League Soccer. ESPN sagte Auf die Frage, wie Teams wie die Red Bulls die Präsenz von Messi maximieren können. „Die Liga wird ihnen nicht vorschreiben, was sie tun sollen, wenn jemand anderes in die Stadt kommt.

Thierry Henry machte die Red Bulls in New York City und der Major League Soccer relevant (Tim Clayton/Corbis über Getty Images)

Das war nicht immer so. Einst war die Red Bull Arena der Ort, an dem sich die Stars der Heimmannschaft aufstellten.

Die New York Red Bulls verpflichteten im Sommer 2010 Arsenal-Legende Thierry Henry aus Barcelona, ​​nachdem Henry mit Frankreich an der Weltmeisterschaft teilgenommen hatte. Es war eine ehrgeizige Unterzeichnung. Drei Jahre nach David Beckhams Ankunft bei den Los Angeles Galaxy hat der Verein der Liga einen weiteren echten Weltstar hinzugefügt, und sie haben davon profitiert. Im Jahr 2011, Henrys erster kompletter Saison, belegten die Red Bulls mit knapp 20.000 Zuschauern den fünften Platz von 19 MLS-Clubs. Ihre Besucherzahl blieb bis zu seinem Rücktritt nach der Saison 2014 in etwa dieser Zahl.

Siehe auch  Ohtani, Japan kämpft gegen Mexiko und erreicht das Finale der Senioren-Weltmeisterschaft

Auch auf dem Feld war es ein großer Erfolg. Henry hat den Verein jede Saison in die Playoffs geführt, darunter auch zum allerersten Supporters‘ Shield im Jahr 2013. Er hat in 135 Einsätzen für RBNY 52 Tore und 42 Assists erzielt. Unterwegs fügte New York die mexikanische Legende Rafa Marquez hinzu (der weitaus weniger erfolgreich war). Auch der frühere Everton-Stürmer und australische Nationalspieler Tim Cahill schloss sich mit besseren Ergebnissen an.

Nach dem Ende der Henry-Ära (und des Marquess und Cahill) änderte New York seinen Kurs und zielte auf aufstrebende Talente statt auf die großen Namen, was eher dem breiteren globalen Red Bull-Ethos entsprach, wie Red Bull RB Leipzig und Red Bull Salzburg bekannt Heute. Es war auch im nächsten halben Jahrzehnt erfolgreich. Die Red Bulls haben sich zwei weitere Fan-Schilde rund um einheimische Talente und clevere Neuzugänge von innen und außen gesichert. Eine erfolgreiche und unterhaltsame Gruppe unter der Leitung von Bradley Wright-Phillips, Sasha Kljestan und Dax McCarty. Keiner von ihnen war ein Superstar, aber das Trio wurde durch seine Leistungen bei den Red Bulls zu großen Namen in der Liga, während junge Spieler wie Tyler Adams unter Trainer Jesse Marsh ihre ersten professionellen Schritte machten.

New York ersetzte McCarty im Jahr 2017, sehr zum Ärger der Fans (und McCartys). In diesem Jahr gaben sie die Armbinde an Gugliestan … und ersetzten ihn 2018, was die Fans erneut verärgerte. Nach einem verletzungsgeplagten Jahr 2019 lehnte RBNY eine Vertragsoption mit Wright-Phillips ab und erlaubte ihm, als freie Agentur zu gehen.

Die drei Clublegenden wurden aus der Tür geführt, ohne Rücksicht auf ihren Status und die Gefühle der Fans; Schlimmer noch: Keiner dieser Spieler wurde direkt ersetzt. Das ist eine tödliche Kombination für die Fanunterstützung und zeigt sich in den Zuschauerzahlen, die nur gesunken sind, seit der Verein 2017 einen Rekorddurchschnitt von 21.175 erreichte.

In einer Stadt, die große Stars willkommen heißt und fördert, sind die Red Bulls schon lange ohne ihren Superstar ausgekommen. Nach Messis Ankunft versprach General Manager Marc de Grandpre, dass die Ausgaben des Vereins in diesem Winter steigen würden.

„Ich kann Ihnen sagen, dass wir nächstes Jahr eine erhebliche Investition in unseren Kader tätigen werden, um sicherzustellen, dass wir dauerhaft auf höchstem Niveau in der Major League Soccer mithalten können“, sagte de Grandpre. Kapitalrendite – New Jersey. „Es besteht kein Zweifel daran, dass wir es schaffen werden.“

Die Fans des Vereins sind skeptisch, aber die Zeit wird es zeigen. Auf jeden Fall ist es nicht so, dass New York nicht unbedingt Geld ausgibt beliebig Geld.

In dieser Saison haben sie eine anfängliche Ablösesumme von 5,3 Millionen US-Dollar ausgegeben, um den belgischen Stürmer Dante Vanzier zu verpflichten. Mit diesen Zusätzen könnte der Deal einen neuen Vereinsrekord erreichen. Vanzier hat seine Form auf dem Platz mit nur zwei Toren in dieser Saison nicht gefunden und wurde für sechs Spiele gesperrt, weil er im April in seinem Debütspiel eine rassistische Bemerkung gemacht hatte. Stürmer Patrick Klimala (4 Millionen US-Dollar Nord) und Mittelfeldspieler Luquinhas (3 Millionen US-Dollar) waren in den letzten Jahren ebenfalls wichtige Neuzugänge, aber Klimala war bereits nach Israel versetzt worden und Loquinhas war nach einem soliden Start zutiefst enttäuscht.

Unabhängig davon, ob die von De Grandpré versprochenen weiteren Investitionen erfolgen oder nicht, müssen die Red Bulls die Gesellschaft in Bezug auf ihre Fangemeinde noch neu aufbauen. Oder zumindest den Kader neu aufbauen, denn die Fans kamen, wenn die Mannschaft gut war, egal, ob es Henry war oder nicht.

Dieses Wochenende werden sie von riesigen Menschenmengen unterstützt, wenn Messi in der Stadt ist. Danach werden sie aller Wahrscheinlichkeit nach für ihr nächstes Heimspiel gegen Austin FC zum regulären Programm zurückkehren.

(Oberes Foto: Evan Yu/Getty Images)

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert