Coco Gauff erreicht das Halbfinale der US Open

Coco Gauff begrüßte am Dienstag Fans aus allen Richtungen im Arthur Ashe Stadium und dankte ihnen für ihre Unterstützung bei einem der einfachsten, aber auch wichtigsten Siege ihrer jungen Karriere. Dann streckte sie ihre Arme aus und winkte mit einem breiten Lächeln mit den Fingern nach oben, als würde sie um mehr Liebe bitten.

Das ist alles, was die 19-jährige Goff im Moment braucht, nur ein bisschen mehr Unterstützung, damit ihr Traum wahr wird. Mit nur zwei Siegen bei diesen US Open – vier Sätzen – wird Gauff ihren ersten großen Einzeltitel gewinnen, und nun meistert sie den Druck, wenn Sie es bemerken, mit der bemerkenswerten Gelassenheit einer mehrfachen Championin.

„Ich dachte mir: ‚Mann, das muss ich genießen‘“, sagte sie. „Es macht mir so viel Spaß. Ich sollte nicht über die Konsequenzen nachdenken müssen. Ich lebe ein sehr glückliches Leben und ich habe großes Glück. Ich möchte es nicht als selbstverständlich betrachten.“

Ein Sieg führt zu Lächeln und Gauff, die Nummer 6 der Setzliste, spielt ihr bestes Tennis und nutzt ein positives Unentschieden, um ihr erstes US Open-Halbfinale zu erreichen.

Unter der Mittagssonne besiegte Gauff am Dienstag die müde Lettin Jelena Ostapenko in nur 68 Minuten mit 6:0, 6:2 und erreichte damit als erster amerikanischer Teenager seit Serena Williams im Jahr 2001 das Halbfinale der US Open.

Williams war in diesem Jahr ebenfalls 19 Jahre alt. Sie erreichte das Finale, wo sie gegen ihre ältere Schwester Venus Williams verlor. Serena Williams hatte bereits 1999 die US Open gewonnen und insgesamt 23 große Einzeltitel gewonnen, was sie zur besten Spielerin der Tennisgeschichte machte.

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Über Serena Williams sagte Goff: „Sie ist mein Idol, und ich denke, wenn sie mir als ich jünger war sagen würde, dass ich in den gleichen Statistiken wie sie sein würde, würde ich ausflippen. Ich versuche immer noch, nicht zu viel darüber nachzudenken.“ weil ich mir nicht den Kopf über den Kopf sprengen möchte, aber sie ist ein toller Moment, diesen Status auf ihrer Seite zu haben.

Im Halbfinale trifft Gauff auf eine weitere äußerst schlagbare Gegnerin, Karolina Mutova Nr. 10, die Sorana Cirstea Nr. 30 in ihrem Viertelfinalspiel am Dienstagabend mit 6:0, 6:3 besiegte.

Gauff verfügt über aktuelle Erfahrungen gegen Muchova und gewann letzten Monat das Finale der Western & Southern Open in Ohio, das einzige professionelle Aufeinandertreffen der beiden, was ihr half, nahtlos ins Finale und möglicherweise ihren ersten Grand-Slam-Titel zu gelangen. Sie hat ein mögliches Viertelfinal-Duell mit der Topgesetzten Iga Swiatek bereits vermieden, nachdem Ostapenko sie in einem späten Spiel am Sonntagabend verärgert hatte.

Und als Ostapenko nach 36 Stunden zum Spiel zurückkehrte und die Temperatur auf dem Platz in Ashe über 30 Grad betrug, konnte sie gegen Gauff nicht antreten. Ostapenko versuchte von Anfang an hart zuzuschlagen und machte 36 ungezwungene Fehler, während Gauff ein geduldiges und ausgereiftes Spiel spielte und es ihrer verwirrten Gegnerin ermöglichte, sich selbst zu ergeben.

Gauff, die nach einer enttäuschenden Erstrundenniederlage in Wimbledon die Turniere in Washington, D.C. und Mason, Ohio gewann, setzte ihren Hartplatzerfolg fort, indem sie im Queen’s die Auslosung erreichte. Sie besiegte drei ungesetzte Spielerinnen – darunter die ehemalige Nummer 1 der Welt, Caroline Wozniacki, die an 32 gesetzte Elise Mertens und die an 20 gesetzte Ostapenko. Ihr größter Test könnte die Nr. 2 Arina Sabalenka sein, wenn beide das Finale erreichen.

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Wegen eines TV-Streits mit ihrem Hotelanbieter konnte Goff am Sonntagabend nicht zusehen, wie Ostapenko ihr aus dem Weg ging. Doch als sie das Ergebnis sah, wurde ihr klar, dass das größte Hindernis für den Erfolg einfach verschwunden war.

„Ich war schockiert“, sagte Gove. „Aber ich wusste, dass ich rausgehen und Tennis spielen musste, unabhängig davon, ob ich mit ihr oder Jelena spielte.“

Und Ostapenko war verständlicherweise verärgert, weil sie so kurz nach ihrem Dreisatzsieg gegen Swatek spielen musste. Sie sagte, sie sei am Montag gegen 2 Uhr morgens in ihr Hotel in Manhattan zurückgekehrt und erst um 5 Uhr morgens eingeschlafen, angetrieben von Adrenalin.

Sie sagte, ihr sei nach ihrem Spiel mitgeteilt worden, dass heute Abend das Viertelfinalspiel gegen Gauff stattfinden würde, und angesichts der Beliebtheit von Gauff sei es vernünftig anzunehmen, dass ihnen dieser erste Zeitschlitz zugeteilt würde. Stattdessen schickten die Turnierorganisatoren sie mittags zum ersten Einzelspiel des Tages auf den Platz. Frances Tiafoe und Ben Shelton, zwei berühmte aufstrebende Amerikaner, erhielten nach dem Spiel zwischen Cirstea und Muchova stattdessen die Nachtbühne auf Ashe.

„Als ich den Zeitplan sah, war ich etwas überrascht, nicht wirklich positiv“, sagte Ostapenko.

Ostapenko sagte auch, sie habe Probleme mit der Sonne und fügte hinzu, dass sie mehr von Gauff erwarte, obwohl sie nur zwei Spiele gewonnen und einmal den Aufschlag gehalten habe. Aber ihr eigentliches Problem war die Terminplanung.

„Ich finde es ein bisschen verrückt“, sagte sie.

In ihrer Pressekonferenz nach dem Spiel sprach Gauff eloquent über ihren Platz im Tennis, wie man mit Druck umgeht und wie man als Berühmtheit aufwächst, wobei sie vom Beispiel ihrer Großmutter Yvonne Lee Odom lernte, die die Seacrest High School in Delray integriert hat Beach, Florida, im Jahr 1961.

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„Es erinnert mich immer daran, dass ich in erster Linie ein Mensch und kein Athlet bin“, sagte Goff.

Ihre sportliche Seite vereinte all ihre Fähigkeiten, ihr Ego und ihre Intelligenz, um bei den US Open neue Erfolge zu erzielen. Sie erreichte das Finale der French Open im Jahr 2022, wo sie gegen Swatik verlor, aber dies ist das Heimturnier, bei dem Fans – und Quotenmacher – sie zu einer neuen Favoritin gemacht haben.

Sie genoss die Unterstützung der Fans, die dieses Jahr in Rekordzahl zu den US Open kamen, auch um das zu sehen. Sie wich der Aufmerksamkeit nicht aus und lächelte immer wieder, zumindest nach ihren fünf Siegen.

Gauff sagte, als sie jünger war, habe sie davon geträumt, Turniere wie die US Open zu gewinnen. Aber in diesen Träumen sah man nie Fans oder Autogrammsuchende oder überhaupt andere Menschen. Nur die Tasse.

Im Nachhinein sagte sie, dass Menschen wie diejenigen, die Ash am Dienstag besuchten und sie bei ihrem Vorankommen anfeuern würden, und diejenigen, die sagten, sie inspiriere sie, die Erfahrung verbessert hätten.

„Ich werde weiterhin die Öffentlichkeit und die Menschen umarmen, denn die Gespräche, die Sie geführt haben, haben mir wirklich das Gefühl gegeben, dass ich in diesem Leben bisher gute Arbeit geleistet habe“, sagte sie.

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