Biden bereist Hawaii: Waldbrandschaden „überwältigend“

  • Von Max Matza
  • BBC News, Seattle

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Siehe: „Wir werden so wieder aufbauen, wie es die Menschen von Maui wollen“

Präsident Joe Biden besuchte Hawaiis Waldbrandschäden, nachdem er die Reaktion seiner Regierung auf die schlimmste Naturkatastrophe des Staates überprüft hatte.

Er kam am Montag, 13 Tage nach dem ersten Waldbrand in den USA seit mehr als einem Jahrhundert, in Maui an, um den Überlebenden zu sagen: „Es tut mir leid.“

Herr Biden und First Lady Jill Biden besuchten die verkohlten Ruinen von Lahaina und trafen sich mit Ersthelfern.

Mindestens 114 Menschen sind gestorben und 850 werden noch vermisst.

Der Gouverneur von Hawaii sagt, dass viele der Opfer Kinder sein könnten.

Während er etwa zehn Minuten lang inmitten der Trümmer sprach, sagte Herr Biden: „Wie lange es auch dauert, wir werden bei Ihnen sein.“ „Das ganze Land wird bei dir sein.“

Er fügte hinzu: „Das Land trauert mit Ihnen, steht Ihnen zur Seite und wird alles tun, um Ihnen bei der Genesung zu helfen.“

Herr Biden – der auch einen Luftrundgang über die Buschfeuerschäden machte – beschrieb die Verwüstung als „enorm“.

Der Präsident und die von ihm beaufsichtigten Bundesbehörden sind von Hawaiianern kritisiert worden, die behaupten, die Hilfe sei unzureichend und schlecht organisiert.

Die Republikaner haben den demokratischen Präsidenten an den beiden Feiertagen seit dem Brand am 8. August kritisiert.

Um Hawaii zu besuchen, unterbrach Herr Biden seinen aktuellen Urlaub in Lake Tahoe, Nevada, wo er ein Haus mietet, das einem demokratischen Spender gehört, teilte das Weiße Haus mit.

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„Es fehlte die Reaktion, so fühlte es sich an“

Auf die Frage nach der steigenden Zahl der Todesopfer am Strand von Delaware am 13. August verärgerte Herr Biden einige Hawaiianer, indem er sagte, sie hätten „keine Ahnung“.

Das Weiße Haus sagte, Herr Biden habe seine Reise in das Katastrophengebiet verschoben, um nicht von den Hilfsmaßnahmen abgelenkt zu werden.

Der Präsident gab am 10. August eine Erklärung zu einer schweren Katastrophe ab, um die Finanzierung und Hilfe des Bundes für die Region zu beschleunigen.

Nach Angaben der Federal Emergency Management Agency sind derzeit mehr als 1.000 Bundeshelfer auf Hawaii vor Ort.

Auch die lokalen Behörden sahen sich der Kritik ausgesetzt. Der Leiter des Katastrophenmanagements von Maui trat letzte Woche zurück, nachdem die Behörde Gegenreaktionen ausgesetzt war, weil sie ihr Alarmsystem nach dem Brand nicht aktiviert hatte.

Bisher seien 27 der Toten identifiziert und 11 Familien benachrichtigt worden, sagte Richard Bissen, Bürgermeister des Landkreises Maui, am Montag.

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UHR: Tim LaPorte sucht auf Maui nach seinem vermissten Vater

In den letzten Tagen wurden erstmals Einzelheiten darüber bekannt, wer die Opfer sind – bisher handelt es sich dabei um einen begeisterten Musiker und liebevolle Großmütter und Väter.

In mancher Hinsicht sagte Herr Pisen, dass die Zahl der Vermissten von 850 eine „positive Nachricht“ sei, da sie im Vergleich zu den über 2.000 Vermissten unmittelbar nach den Bränden zurückgegangen sei.

Familienangehörige der Vermissten wurden gebeten, DNA-Proben zur Verfügung zu stellen, um die Suche nach einer Genesung zu unterstützen.

Experten sagten der BBC, dass es angesichts des Ausmaßes der Zerstörung und der Möglichkeit, viele Überreste zu finden, Monate oder sogar Jahre dauern könnte, die Opfer zu finden und zu identifizieren.

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