Beschwören Sie den Mut der Verteidiger von Azovstal bei der Beerdigung von Kiew

Kiew, Ukraine (AFP) – Als er sich im Mai im Azowstal-Pulverstahlwerk den russischen Streitkräften ergab In Mariupol konnte sich ein verwundeter ukrainischer Soldat nicht von seinem ermordeten Freund verabschieden, dessen Leichnam mit Hunderten anderen Toten zurückgelassen werden musste.

Der Ex-Kriegsgefangene, bekannt als David, bekam am Donnerstag endlich seine Chance in einem Krematorium in Kiew.

David und andere Soldaten bewegten sich vorsichtig auf Krücken, nachdem sein linkes Bein amputiert worden war, und riefen Ilya Honcharov an, dessen Sarg in eine gelb-blaue ukrainische Flagge gehüllt war.

Sie sangen: „Ein süßer Tod in deiner Agonie.“ „Ich werde mich in dir auflösen und für immer in dir leben.“

David ist einer der wenigen Kriegsgefangenen aus der Belagerung von Azovstal im Austausch von Russland befreit.

Und die Leiche des 26-jährigen Honcharov, unter den Hunderten, tauschten die beiden Seiten auch aus, während sie gegeneinander kämpften. Sie ist eine der wenigen, die die ukrainischen Behörden identifizieren konnten. Sein Bruder erkannte eines seiner Tattoos.

In den letzten zwei Monaten, seit sich die Azovstal-Kämpfer ergeben und ihre unerbittliche Verteidigung der weitläufigen Fabrik beendet haben, die zu einem Symbol der ukrainischen Entschlossenheit im Krieg gegen Russland geworden ist, konnten nur wenige Familien und Freunde der Getöteten oder Gefangenen die Schließung erreichen.

Es gibt immer noch quälende unbeantwortete Fragen darüber, wie, wo und wann ihre Lieben starben. Einige Rückstände können möglicherweise nicht zurückgewonnen werden.

Wenn die ukrainischen Streitkräfte Mariupol eines Tages befreien, hoffen einige Familien, eine Handvoll Dreck aus der bombardierten Stadt fast bis zur Vergessenheit zu bekommen. Schlachtfeld für Tausende von ZivilistenDie verkohlten Ruinen sind heilige Stätten für die Familien der Soldaten, die getötet wurden, als sie versuchten zu verhindern, dass die strategische Stadt und ihr Hafen in die Hände der Russen fielen.

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Mehr als 2.000 Verteidiger von Azovstal kamen aus seinen verdrehten Trümmern in russische Gefangenschaft Mitte Mai beendete er die fast dreimonatige Belagerung von Mariupol. Ihre Familien wissen immer noch nicht, wann – oder ob – sie nach Hause kommen könnten.

David gehörte zu 144 ukrainischen Soldaten – darunter 95, die in Mariupol kämpften –, die am 29. Juni von russischen Streitkräften im Rahmen eines Gefangenenaustauschs übergeben wurden.

Er konnte immer noch nicht über die sechs Wochen sprechen, die er in Gefangenschaft verbracht hatte, aus Angst, die Freilassung anderer Kriegsgefangener zu gefährden, und wollte seinen vollständigen Namen nicht preisgeben.

Aber David sprach bereitwillig von seinem Freund Honcharov, der von einem Mörser getroffen wurde, der die Knochen seiner Arme und Beine zerschmetterte, und einen Schrapnell in seinem Rücken. Honcharov klammerte sich stundenlang durch seine Qualen an das Leben, schleppte seine Kameraden nach Einbruch der Dunkelheit in einem Gewölbe in Deckung und navigierte durch Fabrikhöllen aus verbogenem Metall, umgestürzten Autos und zertrümmertem Beton.

„Ich weiß nicht, wie er seinen Mut bewahrt hat“, sagte David.

Honcharov starb am 16. Mai, dem Tag, der den Anfang vom Ende der Belagerung von Mariupol markierte. Zu diesem Zeitpunkt begannen sich die verbleibenden Verteidiger von Azovstal zu ergeben – die letzten ukrainischen Hochburgen in der besetzten Stadt. Sie haben ihre Vorräte weitgehend aufgebraucht und die Kommandeure haben ihnen mitgeteilt, dass sie ihre Mission erfüllt haben Russische Truppen so lange wie möglich zu binden und auszubluten.

Ein paar Glückliche werden in tieffliegenden Helikoptern geflogen, bevor sie einer Reihe gewagter und manchmal tödlicher geheimer Rettungsmissionen zum Opfer fallen.. Aber mehr als 2.400 blieben umzingelt und ergaben sich den russischen Streitkräften. Unter ihnen ist David, dem Stunden vor Beginn der Kapitulation am 16. Mai ein Teil seines linken Beins von einer Panzerabwehrrakete abgerissen wurde.

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Die Überlebenden ließen Hunderte von Leichen zurück – unter ihnen Honcharov. Es wurde Kiew in einem von sechs Austausch von Überresten zurückgegeben. Der Austausch umfasste die Leichen von mehr als 400 gefallenen Soldaten in Mariupol, einschließlich in Asowstal. Wie viel bleibt unbekannt.

„Ich denke, wir werden die genaue Zahl nie erfahren“, sagte Olena Tolkachova, die beim Asowschen Regiment arbeitet, einer der ukrainischen Einheiten, die das Stahlwerk verteidigten. Er leitete den Spezialdienst des Regiments, der die medizinische Versorgung der Verwundeten und die Beerdigung der Toten organisierte. Es sendet auch endlose Anrufe von Familien, die nach Neuigkeiten über die Gefangenen fragen und ob ihre Überreste identifiziert wurden.

Der letzte Austausch war am 19. Juli. Jede Seite liefert weitere 45 Leichen und sie treffen sich und unterschreiben Papiere, bevor sie ihre eigenen Wege gehen. Die von russischen Streitkräften übergebenen Leichen gehören verschiedenen ukrainischen Einheiten. Einige Leichensäcke sind mit „Azovstal“ oder „Mariupol“ gekennzeichnet, aber auf den meisten steht einfach „Ukrainisch“.

DNA-Tests sind erforderlich, um die meisten Überreste zu identifizieren. Tolkachova sagte, dass nur zwischen 2 % und 3 % durch ihre persönlichen Gegenstände, Soldatenuniformen oder Erkennungsmerkmale einschließlich Tätowierungen identifiziert werden.

Die Leichen kommen ohne Informationen darüber, wo sie genau gefunden wurden. Aber Telkashova und ihre Kollegen, die sich freiwillig in der Leichenhalle von Kiew gemeldet hatten, erfuhren, dass Sand auf der Leiche höchstwahrscheinlich am Ufer in der Nähe der Azovstal-Mühle begraben wurde, die bis zum Asowschen Meer zurückreicht.

„Wir arbeiten und werden weiterarbeiten, bis unser letzter Held auf anständige Weise begraben ist, bis die letzte verwundete Person geheilt und wieder zum Leben erweckt ist, bis jede Familie mit ihren Kindern wiedervereint ist“, sagte Tolkachova. „Die Folgen dieses Krieges werden uns bis an unser Lebensende begleiten.“

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über den Krieg in der Ukraine unter https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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