Astronomen sagen, dass ihr Feld die Treibhausgasemissionen reduzieren muss: NPR

Da die Space-Shuttle-Missionen mit der Reparatur und Überholung des Hubble-Weltraumteleskops beginnen, hat es im Vergleich zu anderen Teleskopen einen relativ großen CO2-Fußabdruck.

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Da die Space-Shuttle-Missionen mit der Reparatur und Überholung des Hubble-Weltraumteleskops beginnen, hat es im Vergleich zu anderen Teleskopen einen relativ großen CO2-Fußabdruck.

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Astronomen verbringen ihre Karriere damit, fern von der Erde in den Himmel zu blicken, aber jetzt sagen einige Sterngucker, dass ihr Fachgebiet mit der Tatsache fertig werden muss, dass die Beobachtung des Universums zum Klimanotstand ihres Planeten beiträgt.

Neu Anerkennung von Treibhausgasemissionen, die mit allen Boden- und Weltraumteleskopen verbunden sind, in der Zeitschrift natürliche Astronomiesagt, dass der jährliche CO2-Fußabdruck der astronomischen Forschungsinfrastruktur etwa 20 Millionen Tonnen entspricht aus Kohlendioxid.

„Nur um Ihnen eine Perspektive zu geben – 20 Millionen Tonnen CO2 – das ist der jährliche CO2-Fußabdruck von Ländern wie Estland, Kroatien oder Bulgarien.“ Jürgen KnödelsderAstronom am IRAP, einem astrophysikalischen Labor in Frankreich.

Er und Kollegen bei IRAP einschließlich Annie Hughes Und das Luigi Tibaldo Die Idee zu dieser Studie kam ihnen bei einer Schätzung der Treibhausgasemissionen ihres Instituts.

„Bei unserer Einschätzung fehlte nur noch die Spur der Beobachtungsdaten“, sagt Knodelsdir, dessen Forschung sich beispielsweise auf Beobachtungen mit dem Gammastrahlen-Weltraumteleskop Fermi stützte.

„Keine Studie hat jemals versucht, die Kohlenstoffemissionen aufgrund des Baus und Betriebs aller Teleskope und Weltraummissionen zu berücksichtigen, die Astronomen für Beobachtungen verwenden“, bemerkt Hughes.

Genau das hat sich dieses Forschungsteam zum Ziel gesetzt. Die Daten waren manchmal schwer zu erhalten, aber sie taten ihr Bestes, um die Treibhausgasemissionen, die mit fast 50 Weltraummissionen und 40 bodengestützten Teleskopanlagen verbunden waren, abzuschätzen und zu zählen.

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die produktivste Emitter waren dem Bericht zufolge die größten und teuersten Observatorien wie das neue James-Webb-Weltraumteleskop und das Square Kilometre Array.

Indem die Forscher die jährlichen Gesamtemissionen durch die Anzahl der Astronomen weltweit teilen Stellen Sie sich vor, dass der Anteil jedes Astronomen an den berufsbedingten Emissionen etwa 36 Tonnen pro Jahr beträgt.

Knödlseder weist darauf hin, dass sich dies auf die Menge an Emissionen bezieht, die durch das Fahren eines durchschnittlichen Autos in Frankreich von 165.000 km oder mehr als 100.000 Meilen verursacht werden.

Und das liegt nur an der Verwendung von Teleskopen – nicht eingeschlossen sind Dinge wie Wissenschaftler, die zu Konferenzen reisen, Supercomputerleistung und Büroheizung. „Für unser Labor sind das insgesamt etwa 50 Tonnen CO2-Äquivalente pro Jahr für einen Astronomen“, sagt er.

Hughes glaubt, dass Astronomen mit gutem Beispiel vorangehen müssen, wenn es darum geht, den Klimawandel abzuschwächen. Sie sagt: „Wenn wir als Wissenschaftler auf Berichte und Warnungen unserer Kollegen nicht reagieren, ist das ein bisschen so, als würde dein Vater dir sagen, dass du nicht rauchen sollst, während er selbst eine Zigarette raucht. Warum nimmt er sein Wort so ernst?“

Die Forscher fordern Weltraumagenturen und Geldgeber für astronomische Forschung auf, sich dazu zu verpflichten, eine Umweltverträglichkeitsprüfung für jede von ihnen unterstützte Beobachtungseinrichtung zu verlangen und diese öffentlich zu machen.

Bis die Forschung durch Maßnahmen wie erneuerbare Energien nachhaltiger wird, besteht eine Option zur Verringerung der Emissionen darin, den Bau neuer, größerer und komplexerer Teleskope zu verlangsamen.

„Einige unserer Kollegen waren von dieser Idee etwas schockiert“, sagt Tibaldo. „Was wir wirklich glauben, ist, dass diese Optionen auf dem Tisch liegen sollten. Die Notlage, mit der wir konfrontiert sind, ist sehr groß und wir spielen durch unsere Arbeit eindeutig eine Rolle dabei.“

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Astronomen hoffen, dass andere wissenschaftliche Bereiche inspiriert werden, eine ähnliche globale Bestandsaufnahme der Treibhausgasemissionen ihrer Forschungsinfrastruktur vorzunehmen. „Meines Wissens ist dies das erste Mal, dass diese Art von Studie in einem Forschungsgebiet durchgeführt wurde“, sagt Knodelsder.

Diese Studie ist wichtig, weil sie die Aufmerksamkeit auf den Beitrag der Astronomie zum Klimawandel lenkt, sagt er Travis Rektor،, ein Astrophysiker an der University of Alaska Anchorage und einer der Organisatoren der Gruppe Astronomen für den Planeten Erde.

„Ich denke, das Gesamtbild ist klar, dass wir erhebliche Emissionen haben, die nicht nur mit unserem Anlagenbetrieb, sondern auch mit dem Bau verbunden sind“, sagt Rector. „Und das ist uns schon seit einiger Zeit bewusst. Es gibt Bemühungen, die damit verbundenen Emissionen zu reduzieren.“

Einige Observatorien nutzen bereits Solarenergie oder suchen nach umweltfreundlicheren Energieoptionen. Ein Sprecher der National Science Foundation, einem großen Förderer der Astronomieforschung, sagte gegenüber NPR: „Wir haben Alternativen zu sauberer Energie untersucht und umgesetzt, wie z. B. die Installation von Sonnenkollektoren an unserem Standort. Nord- und Süd-Zwillinge Und wir haben die Möglichkeiten für zukünftige Solar-Upgrades in Gebäuden geschaffen.“

Die Astronomen diskutierten auch die Klimaauswirkungen von Reisen zu persönlichen Fachkonferenzen. Während der Pandemie, stellt Rector fest, haben virtuelle Konferenzen mehr Teilnehmer angezogen als frühere Veranstaltungen, was darauf hindeutet, dass es zuvor uneingestandene Hindernisse für die Teilnahme gab.

„Dies war eine Gelegenheit für uns als Berufsstand, kritisch darüber nachzudenken, wie wir unsere Arbeit machen“, sagt Rector. „Gibt es Möglichkeiten, unseren CO2-Fußabdruck zu verringern und ihn wissenschaftlich produktiver zu machen?“

Obwohl die Astronomie ein relativ junger Beruf ist und möglicherweise weniger Auswirkungen auf das Klima hat als einige andere menschliche Aktivitäten, sagt er: „Das gibt uns nicht das Recht zu sagen, nun, das ist nicht unser Problem. Wir erkennen, dass wir – das sind wir müssen es sein.“ Auch ein Teil der Lösung.“

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