Astronomen identifizieren die größte jemals beobachtete kosmische Explosion | Weltraumnachrichten

Die Explosion – AT2021lwx – ist ein Feuerball, 100-mal so groß wie unser Sonnensystem und 10-mal heller als eine Supernova.

Astronomen haben die größte jemals beobachtete kosmische Explosion identifiziert, einen Feuerball, der 100-mal so groß ist wie unser Sonnensystem, der vor mehr als drei Jahren plötzlich im fernen Universum aufzuflammen begann.

Während Astronomen am Freitag die ihrer Meinung nach wahrscheinlichste Erklärung für den Ausbruch lieferten, betonten sie, dass weitere Forschung erforderlich sei, um dieses rätselhafte Phänomen zu verstehen.

Laut einer in den Monthly Notices of the Royal Astronomical Society veröffentlichten Studie hat die als AT2021lwx bekannte Explosion derzeit mehr als drei Jahre gedauert, verglichen mit den meisten Supernovae, die nur wenige Monate auftreten.

Astronomen unter Leitung der University of Southampton gehen davon aus, dass die Explosion durch eine riesige Gaswolke verursacht wird, die möglicherweise Tausende Male massereicher als unsere Sonne ist und durch ein supermassereiches Schwarzes Loch stark gestört wurde.

Der Studie zufolge ereignete sich die Explosion etwa 8 Milliarden Lichtjahre entfernt, als das Universum etwa 6 Milliarden Jahre alt war und immer noch von einem Netzwerk von Teleskopen entdeckt wurde.

Forscher sagen, solche Ereignisse seien sehr selten und es habe noch nichts in dieser Größenordnung gegeben.


Letztes Jahr erlebten Astronomen den hellsten Ausbruch aller Zeiten – einen Gammastrahlenausbruch namens GRB 221009A, genannt BOAT – und damit den hellsten Ausbruch aller Zeiten.

Obwohl BOAT heller war als AT2021lwx, hielt es nur einen Bruchteil der Zeit an, was bedeutet, dass die durch die Explosion von AT2021lwx freigesetzte Gesamtenergie viel größer war.

AT2021lwx hat sich aufgrund seiner „erschreckenden Energie“ von Forschern den Spitznamen „Scary Barbie“ verdient.

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Laut Danny Milisavljevic, Assistenzprofessor für Physik und Astronomie an der Purdue University, wurde AT2021lwx bei seiner Entdeckung zunächst ein zufälliger alphanumerischer Name zugewiesen: ZTF20abrbeie. Der Spitzname „Scary Barbie“ kam von der alphanumerischen Bezeichnung „abrbeie“ und „scary“ wegen ihrer Stärke.

AT2021lwx wurde erstmals im Jahr 2020 von der Zwicky Transit Facility in Kalifornien entdeckt und dann vom in Hawaii ansässigen Terrestrial Shock Alert Last System (ATLAS) erfasst.

Doch das Ausmaß der Explosion war bisher nicht bekannt.

„Die meisten Supernovae und Gezeitenstörungen dauern nur ein paar Monate, bevor sie verschwinden. Es war sofort ungewöhnlich, dass etwas zwei Jahre oder länger hell war“, sagte Philip Wiseman, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter an der University of Southampton, der die Forschung leitete.

Erst als Astronomen, darunter auch Weismann, es durch stärkere Teleskope betrachteten, wurde ihnen klar, was sie erwarteten. Durch die Analyse der verschiedenen Wellenlängen des Lichts stellten sie fest, dass die Explosion etwa 8 Milliarden Lichtjahre entfernt war. Dies ist viel weiter entfernt als die meisten anderen Lichtblitze am Himmel, was bedeutet, dass die hinterlassene Explosion viel größer gewesen sein muss.

Es wird geschätzt, dass es etwa zwei Billionen Mal heller ist als die Sonne, sagte Wiseman.

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Astronomen haben mehrere mögliche Erklärungen in Betracht gezogen. Einer davon ist, dass AT2021lwx ein explodierender Stern ist – aber der Blitz ist zehnmal heller als jede bisher gesehene „Supernova“.

Eine weitere Möglichkeit ist ein sogenanntes Gezeitenstörungsereignis, bei dem ein Stern auseinandergerissen wird, wenn er in ein supermassereiches Schwarzes Loch gesaugt wird. Aber AT2021lwx ist immer noch etwa dreimal heller als diese Ereignisse, und Wiseman sagte, ihre Forschung zeige nicht in diese Richtung.

Das einzige helle kosmische Ereignis, das einigermaßen vergleichbar ist, ist ein Quasar, der entsteht, wenn supermassereiche Schwarze Löcher im Zentrum von Galaxien riesige Mengen Gas verschlingen. Sie neigen dazu, in der Helligkeit zu flackern, sagte Wiseman, während der AT2021lwx vor drei Jahren plötzlich aus dem Nichts zu flackern begann und immer noch flackert.

„Dieses Ding, das wir noch nie zuvor gesehen haben – es kam einfach aus dem Nichts“, sagte Wiseman.

Da die Astronomen nun wissen, wonach sie suchen müssen, schauen sie in den Himmel, um zu sehen, ob andere ähnliche Ausbrüche übersehen wurden.

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