Was macht eine Orange aus? Eine neue Studie findet ein Gen und sieben Chemikalien

In den Vereinigten Staaten darf Orangensaft nur dann als solcher gekennzeichnet werden, wenn er zu 90 Prozent aus süßen Orangen besteht Citrus sinensis. So bauen US-Zitrusproduzenten seit langem 90 Prozent davon an Citrus sinensis. Diese Sorte ist jedoch sehr anfällig für Bakterien, die die Citrus-Greening-Krankheit verursachen, die Floridas Semi-Monokultur-Anbau zerstört hat. Es gibt immer noch keine Möglichkeit, die Krankheit zu kontrollieren; Der effektivste Weg, dagegen vorzugehen, besteht darin, resistente Zitrussorten zu finden und sie mit Süßorangen zu züchten, um ihnen Krankheitsresistenz zu verleihen.

Süßorangen sind eine Kreuzung aus Mandarine und Pampelmuse und weisen keine besondere genetische Vielfalt auf. Alle uns bekannten krankheitsresistenten Zitrusfrüchte schmecken jedoch nicht wie süße Orangen, sodass durch die Züchtung mit ihnen Früchte und Säfte ohne Geschmacksstoffe entstehen. Diese Aromen waren schwer zu definieren und zu messen, da die wesentlichen Bestandteile des richtigen Orangengeschmacks schwer zu identifizieren und zu messen waren.

Jetzt haben Forscher des USDA Agricultural Research Service eine umfassende chemische Bewertung von 179 verschiedenen Zitrusfruchtsorten – Orangen, Mandarinen und verschiedene Hybriden – durchgeführt und ihre chemische Zusammensetzung mit Bewertungen von Orangen- und Mandarinenaromen in Saftproben verglichen, die von einem „ Panel-geschultes Panel.“

Ein statistisches Modell identifizierte 26 Verbindungen als wichtig für die Vorhersage des Orangen- oder Mandarinengeschmacks. Einige dieser Elemente wurden positiv mit dem Orangengeschmack in Verbindung gebracht, was bedeutet, dass mehr von der Verbindung mehr Orangengeschmack bedeutet. Andere wurden negativ mit ihnen in Verbindung gebracht, was bedeutet, dass der Saft aufgrund weniger dieser Verbindungen oranger schmeckt.

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Die Studie identifizierte sieben Chemikalien, die Orangengeschmack von Mandarinengeschmack unterscheiden, und ein bisher unbeschriebenes Gen, das die Synthese von sechs davon steuert. Seine Aktivität wird mit zunehmender Fruchtreife angeregt.

Die Arbeit soll es einfacher machen, krankheitsresistente, aber köstliche Orangenhybriden zu züchten, und ein DNA-Marker für Orangengeschmack könnte verwendet werden, um Sämlinge zu untersuchen, um zu sehen, welche die aromatischsten Früchte hervorbringen, bevor sie reifen.

Wissenschaft, 2024. DOI: 10.1126/sciadv.adk2051

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