Verleumdungsrichter droht, Trump wegen Verstoßes gegen die Knebelverfügung ins Gefängnis zu bringen

Ein Richter leitete am Dienstag den Schweigegeldprozess gegen Donald Trump Truth beschuldigte den ehemaligen Präsidenten wegen einer Reihe von Posts auf Social der kriminellen Missachtung und sagte, er habe gegen eine Knebelverfügung verstoßen, die jeden Angriff auf Geschworene und Zeugen verbiete, und warnte Trump, dass er wegen weiterer Verstöße inhaftiert werden könnte.

Richter Juan Mercant stellte fest, dass Trump wegen neun Verstößen gegen seine Knebelverfügung Missachtung vorgeworfen hatte, und verhängte gegen ihn für jeden Anklagepunkt eine Geldstrafe von 1.000 US-Dollar. Abschließend warnte er, dass ein Verstoß gegen die Anordnung nicht toleriert werde und dass der ehemalige Präsident „unter notwendigen und angemessenen Umständen“ „bestraft“ werde.

Der Richter erklärte, dass die durch staatliches Recht begrenzten Geldbußen im Vergleich zu Trumps Vermögen relativ gering seien und den ehemaligen Präsidenten wahrscheinlich nicht davon abhalten würden, der Anordnung des Gerichts Folge zu leisten. Während Merchan sagte, er wolle höhere Geldstrafen verhängen, müsse er stattdessen überlegen, „ob in manchen Fällen Gefängnis eine notwendige Strafe ist“.

Es verbietet dem ehemaligen Präsidenten, „öffentliche Erklärungen abzugeben oder andere dazu anzuweisen, öffentliche Erklärungen über Zeugen abzugeben, die wissen oder vernünftigerweise vorhersehen, dass sie möglicherweise an dem Prozess oder diesem Strafverfahren teilnehmen werden“ und „öffentliche Erklärungen über potenzielle Geschworene oder Geschworene abzugeben“.

Er sagte am Dienstag, dass seine Anordnung „legitim und vage“ sei und dass Trump mit Social-Media-Beiträgen über Zeugen und öffentlichen Kommentaren über Geschworene dagegen verstoßen habe. Er befahl Trump, bis Dienstag um 14:15 Uhr sieben beleidigende Beiträge aus seinem Truth-Social-Account und zwei weitere von seiner Wahlkampf-Website zu entfernen.

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Der Richter sagte außerdem, dass er als Reaktion auf Trumps Beschwerden über die außergerichtlichen Äußerungen der erwarteten Zeugen Michael Cohen und Stormy Daniels möglicherweise erwägen werde, die Knebelverfügung zu ändern, um sie bei Bedarf künftig seinem Schutz zu entziehen.

Cohen sagte in einer Erklärung als Reaktion auf die Entscheidung des Richters, dass die geringe Geldstrafe „unangemessen“ sei. Die Entscheidung von Richter Merson ist, dass dieses Verhalten nicht toleriert wird und dass niemand über dem Gesetz steht.

Am 23. April bemerkte Merson, dass er von den Argumenten der Verteidigung unbeeindruckt sei, und erklärte einem von Trumps Anwälten, dass er „jegliche Glaubwürdigkeit verliere“, als er Trump vorschlug, bei der Befolgung der Knebelanordnung vorsichtig zu sein.

Staatsanwälte der Bezirksstaatsanwaltschaft von Manhattan haben behauptet, Trump habe seit Inkrafttreten mindestens zehn Mal gegen Mersons Anordnung vom 1. April verstoßen, darunter einen Beitrag, in dem er die erwarteten Zeugen Michael Cohen und Stormy Daniels als „Schmuddelmänner“ bezeichnete. Bei einem anderen schien es sich um ein Zitat der Fox-News-Persönlichkeit Jesse Waters zu handeln, der sagte: „Sie fangen verdeckte liberale Aktivisten, die einen Richter belogen haben, um einen Platz in einer Trump-Jury zu bekommen.“

Die Staatsanwaltschaft beantragte eine Höchststrafe von 1.000 US-Dollar für jeden Beitrag, bei dem ein Verstoß festgestellt wurde, sowie die Anordnung, Trump-Beiträge zu entfernen. Die Staatsanwälte forderten Merchan auf, Trump zu warnen, dass künftige Verstöße zu zusätzlichen Geldstrafen und bis zu 30 Tagen Gefängnis führen könnten.

Die Aussicht auf eine Inhaftierung Trumps könnte von der Kampagne und den Unterstützern des ehemaligen Präsidenten genutzt werden – insbesondere als Mittel zur Mittelbeschaffung. Trump hat bereits mehrere Spendenaufrufe bezüglich der Ermittlungen und möglichen Konsequenzen verschickt, mit denen er rechnen muss. Letztes Jahr löste das Fahndungsfoto, das er machte, nachdem er in Georgia wegen seiner Bemühungen, die Präsidentschaftswahl 2020 zu stürzen, angeklagt wurde, einen Fundraising-Segen für Trump aus.

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Staatsanwalt Chris Conroy sagte während einer Anhörung am Morgen des 23. April, dass Trump „daran beteiligt“ sei, aus politischen Gründen eingesperrt zu werden.

Trumps Anwaltsteam antwortete, dass der ehemalige Präsident nicht vorsätzlich gegen die Anordnung verstoßen habe und dass er lediglich auf eine „Schwall politischer Angriffe“ reagiert habe.

Auf Drängen des Richters hatte Trumps Anwalt Todd Blanch jedoch Schwierigkeiten herauszufinden, auf welche Angriffe Trump reagierte. „Ich habe Sie wiederholt gebeten, mir ein Beispiel zu geben, und ich habe keine Antwort erhalten“, sagte der Richter.

Trumps Anwalt Emil Bowe sagte zuvor, einige der Beiträge seien Antworten auf Kommentare von Trumps ehemaligem Anwalt Cohen, während es sich bei anderen um Retweets von Personen und Nachrichtenorganisationen handele, die seiner Meinung nach nicht gegen die Gag-Anordnung verstießen. Der Kaufmann bat um eine Rechtsprechung, um diese Position zu stützen, und Blanche sagte, sie habe keine. „Es ist gesunder Menschenverstand, Euer Ehren“, sagte Blanche.

Trump hat sich in 34 Fällen falscher Geschäftsunterlagen im Zusammenhang mit der Erstattung von Anwaltskosten an Cohen an Daniels in den letzten Tagen des Wahlkampfs 2016 auf nicht schuldig bekannt. Daniels sagt, sie habe 2006 eine sexuelle Beziehung mit Trump gehabt, eine Behauptung, die sie bestreitet.

Im Falle einer Verurteilung drohen Trump bis zu vier Jahre Gefängnis.

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