USA, Venezuela diskutiert Lockerung der Sanktionen, kleine Fortschritte

Vögel fliegen am 12. Januar 2021 in Caracas, Venezuela, in der Nähe der venezolanischen Flagge. REUTERS / Manaure Quintero

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  • Beide Seiten stellten „maximale“ Forderungen – Quellen
  • Die US-Delegation erklärte sich bereit, das Treffen fortzusetzen, es wurde jedoch kein Datum festgelegt

Caracas/Washington, 6. März (Reuters) – US- und venezolanische Beamte haben die Möglichkeit einer Lockerung der Ölsanktionen gegen Venezuela erörtert. Washington versucht, Russland von seinen wichtigsten Verbündeten zu trennen.

Die beiden Seiten nutzten das Treffen am Samstag in Caracas, um eine der Quellen zu präsentieren, die als „maximale“ Forderungen bezeichnet wurden und die die lang andauernden Spannungen zwischen der Großmacht der westlichen Hemisphäre und ihren größten ideologischen Rivalen widerspiegeln.

Quellen sagten, dass die US-Delegation unter der Leitung von Juan Gonzalez, dem obersten Berater des Weißen Hauses für Lateinamerika, und Botschafter James Story im Miraflores-Palast Gespräche mit dem sozialistischen Präsidenten Nicolas Maduro und seiner Stellvertreterin Delcy Rodriguez geführt habe.

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Einer Quelle in Washington zufolge sahen US-Beamte das Treffen als Gelegenheit für Venezuela, einen der engsten lateinamerikanischen Verbündeten Russlands, die Bereitschaft von Präsident Wladimir Putin zu prüfen, sich von der Invasion der Ukraine zu distanzieren.

Washington will alternative Ölquellen identifizieren, um diese Lücke zu füllen, wenn es Moskaus Energieindustrie ignorieren will. Wenn Washington die Sanktionen lockert, wird Venezuela die Rohölexporte erhöhen.

Das Weiße Haus, das US-Außenministerium und das venezolanische Informationsministerium lehnten eine Stellungnahme ab.

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Maduro wurde durch die Bereitschaft der Vereinigten Staaten ermutigt, viele Jahre später wieder beizutreten und einen solchen Kontakt zu vermeiden.

Das Treffen findet inmitten zunehmender Sanktionen gegen Moskau nach dessen Militäroffensive in der Ukraine statt, Venezuelas Finanzierungsquelle für Russland, die Russland als „Sonderoperation“ bezeichnet. Caracas nutzte die Gespräche, um auf die Aufhebung der US-Sanktionen zu drängen.

Venezuela hat Russland kürzlich gebeten, die Öleinnahmen mehrerer russischer Banken auf der US-Liste einzufrieren, insbesondere von PDVSA, der staatlichen venezolanischen Ölgesellschaft, und Promsvyazbank (PSB), die die Bankkonten des Verteidigungsministeriums hält, so zwei separate Quellen.

Im Jahr 2019 wurde die Evrofinance Mosnarbank, eine weitere Bank, die häufig für den Handel mit Russland genutzt wird, im Rahmen der US-Sanktionen gegen Venezuela auf die schwarze Liste gesetzt, wodurch die PDVSA gezwungen wurde, ihre Inkassokonten auf andere Banken zu übertragen.

Während der Gespräche forderte Washington Garantien für freie Präsidentschaftswahlen, umfassende Reformen in Venezuelas Ölindustrie, um die Produktion und den Export ausländischer Unternehmen zu erleichtern, und die öffentliche Verurteilung der von Maduro unterstützten Invasion in der Ukraine durch die Regierung.

Als Zugeständnis erwägen US-Beamte Berichten zufolge, Venezuela die vorübergehende Nutzung des Swift-Systems zu erlauben, um Finanztransaktionen zwischen Banken auf der ganzen Welt zu erleichtern.

Quellen sagten, Maduro habe versucht, alle Sanktionen gegen Venezuelas Ölexporte insgesamt aufzuheben, Beschränkungen für ihn und andere venezolanische Beamte aufzuheben und die staatliche Kontrolle über die US-Tochtergesellschaft von PDVSA, CIDCO Petroleum, zurückzugeben.

Die Lockerung der Ölsanktionen wird damit beginnen, dass Unternehmen, darunter die US Sovereign Corp. (CVX.N)Indiens ONGC (ONGC.NS) Und die Europäer Eni, Repsol (REP.MC) Und Maurel & Prom (MAUP.PA) Handel mit venezolanischen Ölvorräten. Die Unternehmen haben separate Anfragen an Bidens Management gerichtet, aber es wurde keine Entscheidung getroffen.

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Obwohl Washington Maduros Forderungen nicht nachkam, sagten zwei Quellen, er könne das US-Treffen nutzen, um Druck auf Russland auszuüben, damit es Venezuelas Geld weiterlaufen lasse.

„Ja, Maduro ist daran interessiert, die Sanktionen aufzuheben. Nein, er ist nicht daran interessiert, Allianzen zu wechseln. Das ist taktisch“, sagte Eric Farnsworth, Leiter des Washingtoner Büros des US-Rates, am Samstag auf Twitter. „(Das) Amerika sollte sich darüber im Klaren sein, nicht naiv.“

Das Treffen in Caracas wurde von der Regierung von Maduro über eine multinationale Anwaltskanzlei, Tendons, beantragt, die zuvor von anderen staatlichen Stellen für Schuldenverhandlungen eingesetzt worden war, sagten zwei Quellen.

Der Dentons-Vertreter in Caracas reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

US-Beamte stimmten dem nächsten Treffen zu, aber es wurde kein Datum festgelegt, sagten Quellen.

Helfer des venezolanischen Oppositionsführers Juan Quito wurden erst am Samstagmorgen über das Treffen informiert. Nachdem Guido Maduros Wiederwahl 2018 als Scheinjob abgelehnt hatte, wurde er von den Vereinigten Staaten und Dutzenden anderer Länder als rechtmäßiger Führer Venezuelas anerkannt, aber viele Länder haben ihre Anerkennung aufgegeben.

Bei dem Treffen wiederholten US-Beamte ihre Forderung nach der Freilassung von sechs ehemaligen CIDCO-Führungskräften und anderen in Venezuela inhaftierten US-Bürgern, boten jedoch keine Änderung hinsichtlich der Beteiligung von Maduros wichtigstem Verbündeten, dem Geschäftsmann Alex Chap, an, der in Venezuela festgehalten wird Vereinigte Staaten. Maduros Hauptforderung ist die Rückkehr zu Gesprächen mit der Opposition.

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Bericht von Mariana Baraka in Houston, Vivian Sequeira in Caracas, Matt Spetalnik in Washington und Brian Ellsworth und Diego Ore in Mexiko-Stadt; Redaktion von Daniel Flynn und Stephen Coates

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