Saturn fügt seiner Zahl weitere 62 Monde hinzu

In der roten Ecke befindet sich Jupiter, der größte Planet, der unsere Sonne umkreist und durch seine Anziehungskraft unser Sonnensystem geformt hat.

In der blauen Ecke befindet sich Saturn, die wunderbar kreisförmige Welt mit rätselhaften sechseckigen Stürmen an ihren Polen.

Diese beiden riesigen Welten sind spät dran, Satelliten auszutricksen. Doch nun hat sich der Streit darüber, welcher Planet die meisten Monde im Orbit hat, entschieden zugunsten von Saturn entwickelt.

In diesem Monat wird die Internationale Astronomische Union 62 weitere Menschen auszeichnen Saturnmonde Basierend auf einer Sammlung von Objekten, die von Astronomen entdeckt wurden. Die kleineren Körper werden Saturn 145 Monde bescheren – mehr als Jupiters insgesamt 95.

„Sie haben beide viele, viele Monde“, sagte Scott Sheppard, ein Astronom von der Carnegie Institution for Science in Washington, D.C., aber Saturn „scheint viel mehr Monde zu haben“, aus Gründen, die nicht vollständig geklärt sind.

Die neu entdeckten Saturnmonde sehen überhaupt nicht wie das helle Objekt am Nachthimmel der Erde aus. Sie haben eine unregelmäßige Form, wie eine Kartoffel, und sind nicht breiter als ein oder zwei Meilen. Sie umkreisen den Planeten auch weiter entfernt, zwischen sechs und 18 Millionen Meilen, im Vergleich zu größeren Monden wie Titan, deren Umlaufbahnen meist weniger als eine Million Meilen vom Saturn entfernt sind. Allerdings sind diese kleinen, unregelmäßigen Monde auf ihre eigene Weise faszinierend. Meist in Gruppen zusammengeballt, könnten sie Überreste größerer Monde sein, die während ihrer Umlaufbahnen um Saturn zerschmettert wurden.

„Diese Monde sind von entscheidender Bedeutung für das Verständnis einiger der großen Fragen zum Sonnensystem“, sagte Bonnie Buratti vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Kalifornien und stellvertretende Projektwissenschaftlerin bei der bevorstehenden Europa-Clipper-Mission zum Jupiter. „Sie tragen die Abdrücke von Ereignissen, die im frühen Sonnensystem stattfanden.“

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Die zunehmende Anzahl von Monden wirft auch ein Schlaglicht auf mögliche Debatten darüber, was den Mond ausmacht.

„Die einfache Definition eines Mondes ist, dass es sich um ein Objekt handelt, das einen Planeten umkreist“, sagte Dr. Sheppard. Die Größe des Objekts spielt vorerst keine Rolle.

Die neuen Monde wurden von zwei Gruppen entdeckt, eine unter der Leitung von Dr. Sheppard und die andere unter der Leitung von Edward Ashton vom Academia Sinica Institute for Astronomy and Astrophysics in Taiwan. Dr. Sheppards Gruppe nutzte Mitte der 2000er Jahre das Subaru-Teleskop auf Hawaii, um nach weiteren Monden um Saturn zu suchen.

Im März war Dr. Sheppard auch für die Forschung verantwortlich 12 neue Jupitermonde, der im Aufruhr vorübergehend Saturn ablöste und zum größten Mondhorter wurde. Es scheint, dass diese Platte nur von kurzer Dauer war.

Dr. Ashton-Gruppe, Von 2019 bis 2021, nutzte das Canada-France-Hawaii-Teleskop, ein Nachbarteleskop des Subaru-Teleskops auf Mauna Kea, um nach weiteren Saturnmonden zu suchen und einige von Dr. Sheppards Entdeckungen zu bestätigen. Um den Mond zu authentifizieren, muss er mehrmals beobachtet werden, „um sicherzustellen, dass es sich bei den Beobachtungen um einen Satelliten und nicht nur um einen Asteroiden in der Nähe des Planeten handelt“, sagte Mike Alexandersen, der bei International für die offizielle Bestätigung der Monde verantwortlich ist. Astronomische Union.

Die meisten unregelmäßigen Saturnmonde umkreisen den Planeten in den Gruppen, die Astronomen als Inuit-, Norse- und Gallier-Gruppe bezeichnen. Die Objekte jeder Gruppe könnten die Überreste größerer Monde mit einem Durchmesser von bis zu 240 Kilometern sein, die einst den Saturn umkreisten, aber durch Einschläge von Asteroiden oder Kometen oder Kollisionen zwischen zwei Monden zerstört wurden. „Es zeigt, dass es um diese Planeten eine bedeutende Kollisionsgeschichte gibt“, sagte Dr. Sheppard.

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Dr. Ashton sagte, dass diese ursprünglichen Monde möglicherweise „sehr früh im Sonnensystem“ von Saturn aufgenommen wurden, vielleicht in den ersten paar hundert Millionen Jahren nach seiner Entstehung vor 4,5 Milliarden Jahren. Allerdings kreisen nicht alle dieser Sternhaufen um die Umlaufbahn, und einige abtrünnige Monde bewegen sich in einer retrograden Richtung – also entgegengesetzt zu den Umlaufbahnen anderer Monde.

„Wir wissen nicht, was mit diesen abnehmenden Monden los ist“, sagte Dr. Sheppard. Dr. Ashton vermutet, dass es sich um Überreste einer neueren Kollision handeln könnte.

Aufgrund ihrer geringen Größe und ihrer weit entfernten Umlaufbahnen ist es schwierig, mehr über Neumonde zu erfahren. Es scheint sich um eine besondere Klasse von Objekten zu handeln, die sich von Asteroiden im inneren Sonnensystem und Kometen im äußeren Sonnensystem unterscheidet. Aber es ist nicht viel bekannt.

„Diese Dinge könnten einzigartig sein“, sagte Dr. Sheppard. „Sie könnten die letzten Überreste dessen sein, was sich in der Region des Riesenplaneten gebildet hat, möglicherweise sehr eisreiche Körper.“

Die NASA-Raumsonde Cassini konnte beobachten Ungefähr zwanzig Monde um Saturn bis zu seinem Untergang im Jahr 2017. Obwohl sie nicht nah genug waren, um sie im Detail zu untersuchen, ermöglichten die Daten den Wissenschaftlern, „die Rotationsperiode“ einiger Monde, die Rotationsachse und sogar die Form zu bestimmen, sagte Tilmann Dink vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt in Berlin, der Led Notizen macht. Cassini fand auch reichlich Eis auf der Oberfläche Einer der größten unregelmäßigen MondeStimmung.

Sorgfältige Beobachtungen der kleinen Saturnmonde könnten Wissenschaftlern einen Einblick in eine turbulente Zeit im frühen Sonnensystem geben. Während dieser Zeit kam es häufiger zu Kollisionen und die Planeten kämpften um ihre Position, und man geht davon aus, dass Jupiter von seiner nächsten Sonne auf seine aktuelle Umlaufbahn gewandert ist. „Dadurch erhält man zusätzliche Informationen über die Entstehung des Sonnensystems“, sagte Dr. Dink.

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Allerdings sind die unregelmäßigen Monde, die wir bisher sehen, möglicherweise nur der Anfang. „Wir schätzen, dass es möglicherweise Tausende sind“, sagte Dr. Ashton über Saturn und Jupiter. Uranus und Neptun haben möglicherweise auch viele dieser unregelmäßigen Monde, aber ihre große Entfernung von der Sonne macht es schwierig, sie zu erkennen.

Obwohl Saturn kleiner als Jupiter ist, scheint er eine höhere Anzahl unregelmäßiger Monde zu haben. Er kann dreimal so groß wie Jupiter sein und etwa zwei Meilen groß sein. Dr. Ashton sagte, der Grund sei unklar.

Vielleicht sind Jupiters ursprüngliche Monde tendenziell größer und weniger anfällig für Brüche. Oder Saturn hat möglicherweise mehr Objekte in seiner Umlaufbahn eingefangen als Jupiter. Oder vielleicht hatten die Saturnmonde Umlaufbahnen, die sich wahrscheinlich überlappten und kollidierten, wodurch kleinere, unregelmäßige Monde entstanden.

Was auch immer der Grund sein mag, das Ergebnis ist klar. Jupiter steht kurz vor dem Zusammenbruch und es ist unwahrscheinlich, dass er seinen Titel als Planet mit den meisten Monden wiedererlangen wird. Da die Fähigkeit der Astronomen, immer kleinere Satelliten zu finden, besser wird, „wird Saturn um Längen siegen“, sagte Dr. Alexandersen. „Ich glaube nicht mehr, dass es ein Wettbewerb ist.“

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