Sanders-Anhänger übernahmen die Nevada Democratic Party. Das ist nicht richtig.

Judith Whitmer, die Vorsitzende der aufständischen Partei, die den Mainstream-Demokraten die Kontrolle über die Partei entrissen hat, steht in ihrem Wiederwahlkampf nächsten Monat vor einer Herausforderung, da sie von ihren eigenen ehemaligen Anhängern verdächtigt und beschuldigt wird, ihre fortschrittlichen Prinzipien aufgegeben zu haben. Sogar Schlüsselfiguren in der Bernie-Welt – einschließlich Sanders – sagen, dass sie unglücklich und traurig über das sind, was passiert ist.

„Der Senator ist sehr enttäuscht von Judiths Führung, insbesondere über das Versäumnis, eine starke Basisbewegung im Staat aufzubauen“, sagte eine Person, die mit Sanders‘ Denken vertraut ist. „Viele von uns bedauern, was hätte sein können. Es war eine großartige Gelegenheit für Bernie-orientierte Leute im Staat, einigen im Establishment das Gegenteil zu beweisen. Das ist auch nicht passiert.“

Die Situation hat die Koalition von Sanders in Nevada vor den kritischen Wahlen 2024 auseinandergerissen. Sie hat große Debatten darüber ausgelöst, was die progressive Bewegung im Zwielicht der Karriere des Senators tun sollte. Es wird sogar davon gesprochen, dass es Zeitverschwendung sei, die Kontrolle über eine staatliche Parteimaschinerie zu gewinnen.

Die derzeitige Führung der Staatspartei hat „absolut keine Fähigkeit oder Fähigkeit, etwas Bedeutendes zu erreichen“, sagte Peter Goldack, ein demokratischer Stratege für Sanders Kampagne 2020 und ehemaliger hochrangiger Berater in Nevada. „Schauen Sie, es sind viele leidenschaftliche Aktivisten beteiligt, aber sie verstehe die Feinheiten beim Aufbau moderner Kampagnen nicht.“

In einem Interview drückte Witmer seine Überraschung über Sanders Enttäuschung aus und wies auf ein Treffen mit ihr Anfang dieses Jahres hin: „Hey Judith, ich glaube, er hätte mir gesagt, dass ich von dem, was du tust, enttäuscht bin. Das ist eine wirklich wahre Aussage. „

Aber selbst für die optimistischsten Liberalen des Staates stellt der Zustand der Verwirrung in Nevadas progressiver Bewegung eine erstaunliche Wende ab 2021 dar.

Damals haben sich ehemalige Sanders-Helfer, die Democratic Socialists of America und andere Progressive zusammengeschlossen, um Whitmer zu wählen, nachdem Sanders vor einem Jahr die Präsidentschaftswahlen in Nevada gewonnen hatte. Sanders war Teil der Bemühungen und sandte Reden seiner politischen Gruppe aus, um die Menschen zu ermutigen, sich für ein Amt zu bewerben und dann Spenden für die Staatspartei zu sammeln. Damals versprach Whitmer, die Staatspartei „dem Volk gegenüber rechenschaftspflichtig“ zu machen, ihre Bemühungen um eine Abstimmung zu überarbeiten und die Nationalpartei zu nutzen, um Nevada zum führenden Bundesstaat der Nation zu machen.

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Die Staatspartei nahm Whitmers Sieg nicht auf die leichte Schulter. Kurz vor der Entsiegelung überwiesen Parteiangestellte in einem offensichtlichen Akt des Trotzes Hunderttausende von Dollar aus ihren eigenen Kassen an das Wahlkampfkomitee der Demokratischen Senatoren und traten dann von ihren Ämtern zurück. Nachdem Whitmer sein Amt angetreten hatte, ließ die Reid-Maschinerie die Staatspartei fallen und startete eine koordinierte Kampagne einer lokalen Partei im zweitgrößten Bezirk des Staates. Beamte bestanden darauf, dass dies notwendig sei, weil Whitmer keine Erfahrung hatte, Wahlen auf dem Schlachtfeld zu gewinnen.

„Die vorherige Regierung hat das Haus niedergebrannt“, sagte Whitmer. „Als wir die Schlüssel bekamen, gab es einiges zu reorganisieren. Unterlagen fehlten und Geld wurde überwiesen.

Whitmers Kritiker – einschließlich derjenigen in den progressiven Reihen – entgegnen, dass jede Niederlage größtenteils ihre ist. Sie warfen ihm schlechte Beziehungen zu gewählten Beamten, einen schlechten Spendensammler, das Versäumnis, versprochene Basisstrukturen aufzubauen, und Feindseligkeit gegenüber Führern innerhalb der Partei vor.

Sie haben ihn wegen der Entscheidung der Staatspartei angegriffen, Debra March zu unterstützen, eine Sheriff- und Vizegouverneurskandidat, die anscheinend die Chokeholds unterstützt, die hauptsächlich eine von der damaligen Regierung ernannte demokratische Vizegouverneurin ist. Steve Sisolak. Sie warfen ihm auch vor, er habe versucht, die Präsidentschaftswahlen der Bundesstaaten am 4. März zu manipulieren, indem er Mitglieder aus dem Zentralkomitee des Bundesstaates, das den Präsidenten wählt, entfernt habe.

Nevada war der einzige Gouverneur, der 2022 einen amtierenden Demokraten verlor. Abgesehen von Sisolaks Verlust stellen Whitmers Kritiker fest, dass Nevada nicht die Nummer 1 im neuen Nominierungskalender der Demokraten für die Präsidentschaft ist.

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„Sie mussten eine separate einheitliche Kampagne erstellen, was meiner Meinung nach einige Monate lang für viel Verwirrung gesorgt hat“, sagte Clark County Commissioner Dick Segerblom, ein von Sanders unterstützter Demokrat, der 2021 gegen Whitmer antrat.[Sisolak] Von einer sehr kleinen Minderheit verloren. Wenn wir unsere Wählerregistrierung oder unsere Bemühungen um die Stimmabgabe früher erhalten hätten, hätte er Erfolg haben können.

Die demokratischen Senatoren des Staates, Mitglieder des Repräsentantenhauses und andere Beamte auf Staatsebene haben Whitmers Gegnerin, die Abgeordnete Danielle Monroe-Moreno, unterstützt, die ihn für den Staatsvorsitz herausfordert.

Betriebe sind jedoch nicht auf Betriebstypen beschränkt. Cara Hall, Präsidentin des Ortsverbands Las Vegas der Democratic Socialists of America, sagte, Whitmer habe auch keine Verbindungen zum linken Flügel. „Nachdem sie gewählt wurde, hat sie nie mit dem Kapitel gesprochen und gesprochen“, sagte Hall.

Die DSA von Las Vegas, die vor zwei Jahren eine Schlüsselrolle bei der Wahl von Whitmer spielte, gab diesen Monat in einer vernichtenden Erklärung bekannt, dass sie seine Wiederwahl nicht unterstützt.

„Das ist unsere Lektion, und wir hoffen, dass Sozialisten überall genau darauf achten werden: Die Demokratische Partei ist eine Sackgasse“, heißt es darin. „Es ist nur dem Namen nach eine ‚Partei‘; In Wirklichkeit ist es ein Wirrwarr aus Schwarzgeld und Mega-Spendern, zynischen Beratern und Laptop-Politikern.“

Whitmer verteidigte seine Amtszeit bei POLITICO und argumentierte, dass er gewählt wurde, um Veränderungen herbeizuführen und zu bewirken, ländliche Gebiete mit Parteiinfrastruktur auszustatten, Geld durch Spenden in kleinen Dollars zu sammeln und gesetzgebende Rundtischsitzungen abzuhalten. Er sagte, die Staatspartei habe erfolgreich ein Mailing-Programm für Bundeskandidaten durchgeführt und mehr als 1 Million direkte Wählerkontakte hergestellt.

„Der Vertragsstaat hat niemals Ressourcen in ländliche Gemeinden investiert“, sagte er. „Wir haben tatsächlich Ressourcen bereitgestellt und Computerausrüstung und Drucker an jede unserer Landkreisparteien geschickt.“

Witmer schlug Kritiker zurück, die sagten, es habe bei der Wahl des Vorsitzenden Betrug gegeben, und beschrieb es als „Standardpraxis“, Vorstandsmitglieder zu entfernen, die an den letzten Sitzungen nicht teilgenommen haben.

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Er sagte, dies sei zu einer Zeit gewesen, als Sisolaks Gruppe ihm sagte, dass er die Ernennung zunächst nicht erhalten würde, da die Staatspartei den Vizegouverneur unterstützt. (Eine Quelle der Sisolak-Kampagne sagte, der Gouverneur habe nicht öffentlich entschieden, keinen zu ernennen.) Whitmer sagte, die Partei unterstütze den Sheriff-Kandidaten Kevin McMahill, um „Extremisten aus dem Amt zu halten“.

Wie Whitmer es sieht, war die Kritik, die er von seinen eigenen fortschrittlichen Brüdern ertragen musste, nicht, weil er Prinzipien aufgab, sondern weil er sich entschied, innerhalb der politischen Realitäten zu arbeiten.

„Sie wollen wirklich keine Wahlpolitik machen“, sagte er. „Sie wollten außerhalb des derzeitigen Wahlsystems arbeiten. Als Landesparteivorsitzender kann ich das nicht. Ich kann nicht außerhalb des Systems arbeiten. Ich vertrete die Demokratische Partei. Ich vertrete nicht TSA.

Hall, der DSA-Präsident, bestritt Whitmers Behauptung, dass die Gruppe gegen Wahlpolitik sei, und wies darauf hin, dass die Ortsgruppe dafür gestimmt habe, Wahlforschung und Rekrutierung Vorrang einzuräumen. Aber er sagte, er sehe die Demokratische Partei jetzt als Sackgasse, nicht wegen Whitmer oder wegen des Zusammenbruchs ihrer Beziehung.

„Es hatte viel damit zu tun, wie das Establishment auf Whitmers Erfolg reagierte“, sagte er. „Wir haben es richtig gemacht. Wir haben die Plätze eingenommen [state central committee]. Wir wurden ausgewählt. Wir haben abgestimmt. Wir haben sie diszipliniert. Später haben sie sich woanders niedergelassen. Was ich darüber denke, ist, dass sie es immer tun.

Während die Enttäuschung über Whitmer die Zukunft der Nevada Democratic Party zutiefst ungewiss gelassen hat, hat sie auch allgemeinere Fragen aufgeworfen. Für Veteranen der Reid-Maschine konzentrieren sich diese Fragen darauf, wie sie den entscheidenden Zyklus von 2024 steuern können, ohne die Partei weiter zu spalten. Für Bernie-Anhänger stellt sich die Frage, ob es sich lohnt, die Staatsparteien zu kontrollieren.

„Ich denke, es ist eine Lektion, dass die Zeit nicht optimal genutzt werden kann“, sagte ein ehemaliger Sanders-Mitarbeiter in Nevada, der sagte, die progressive Bewegung im Staat habe sich jetzt zurückgezogen. „Jeder Versuch, progressive oder linke Kandidaten zu wählen, fühlt sich an wie eine Rückkehr zum Anfang. Wenn Judith diese Rolle übernimmt, gibt es jedoch wirklich eine Grundlage, auf der kontinuierlich aufgebaut werden kann.

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